Jack-o'-lantern

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Un jack-o'-lantern iluminado desde su interior con una vela.
Puesto de venta de calabazas para el Halloween.
Cartel que anuncia la llegada de Halloween en 1904.

Un jack-o’-lantern (linterna de Jack en inglés) es una calabaza tallada a mano, asociada a la festividad de Halloween. Toma su nombre del fenómeno natural conocido como fuego fatuo (will-o'-the-wisp en inglés). Para hacer un Jack-o'-lantern generalmente se coge una calabaza, se le quita la parte superior a modo de tapa, y luego se extrae la pulpa de su interior; sobre la superficie exterior se talla una imagen, generalmente un rostro monstruoso. Durante la noche se coloca una vela encendida en su interior para crear un efecto luminoso. El término Jack-o'-lantern no es muy común fuera de Irlanda, aunque sí lo es la práctica de tallar calabazas para Halloween.

Folklore[editar]

Existe un viejo relato popular irlandés que habla de Jack, un tacaño pero astuto granjero que usó una cruz para atrapar al Diablo. Una de las versiones cuenta que Jack engañó al Diablo haciéndole subir a un manzano, y luego puso rápidamente cruces alrededor o talló una cruz en el tronco, para que el Diablo no pudiera bajar. Otra versión del mito dice que Jack estaba siendo perseguido por algunos aldeanos a quienes había robado cuando se encontró con el Diablo, quien le dijo que había llegado el momento de su muerte. Sin embargo, el ladrón retrasó su suerte tentando al Diablo a castigar a los aldeanos que le perseguían alegando que eran fieles a Dios. Jack le dijo al Diablo (quien podía adoptar cualquier forma) que se convirtiera en una moneda con la cual pagaría por los bienes robados; después, cuando la moneda/Diablo desapareciera misteriosamente, los aldeanos se pelearían entre sí para averiguar quién la había robado. El Diablo accedió a la propuesta: se convirtió en una moneda de plata y saltó al saco que Jack llevaba, solo para encontrarse junto a una cruz que el ladrón también había robado en la aldea. Jack cerró bien el bolso y la cruz privó al Diablo de sus poderes; y así lo atrapó. En ambos mitos, Jack solo deja ir al Diablo cuando éste accede a no llevarse su alma jamás. Después de un tiempo Jack muere, como cualquier otro ser viviente. Por supuesto, su vida había sido demasiado pecaminosa como para poder entrar en el Cielo; no obstante, el Diablo había prometido no llevarse su alma, y así quedó también fuera del infierno. En ese momento Jack no tenía adonde ir. Se preguntó cómo podría ver hacia dónde se dirigía, ya que no tenía luz alguna, y el Diablo le arrojó, a modo de burla, una brasa que nunca dejaría de arder, ya que era una brasa de fuego del infierno. Jack ahuecó uno de sus nabos (su comida favorita), puso la brasa en su interior y comenzó a vagar eternamente y sin rumbo por todo el mundo para encontrar un lugar donde finalmente descansar. Entonces pasó a ser conocido como Jack of the Lantern (“Jack el de la linterna”), o Jack-o’-Lantern. La linterna de Jack en Irlanda y Escocia era un nabo tallado con la supuesta cara tenebrosa de Jack, que solían colocar en las ventanas para ahuyentar al diablo y a todo espíritu maligno de sus hogares.[1]

La leyenda tiene varias versiones:

  • Algunas incluyen un “hombre sabio y bueno”, o incluso a Dios mismo ayudando a Jack a prevalecer sobre el Diablo.
  • Hay varias versiones del acuerdo entre Jack y el Diablo. Algunas dicen que el trato era solo temporal pero el Diablo, avergonzado y vengativo, niega la entrada de Jack al infierno después de que este muera.
  • Jack es considerado un hombre codicioso y es rechazado tanto en el Cielo como en el infierno, mientras que al Diablo no se lo menciona siquiera.
  • En otras versiones, Dios le da a Jack el nabo.
  • Una variante afroamericana sostiene que Jack, llamado Gran Dieciséis, consigue matar al Diablo, siendo posteriormente rechazado en el infierno por la viuda del mismo.
  • Hay una variante argentina del cuento que es la Historia del "Herrero Miseria" que contiene elementos muy similares a los de la historia de Jack
  • En Costa Rica existe un cuento escrito por Carmen Lyra (Seudónimo de Maria Isabel Carvajal) que relata una historia similar sobre un hombre llamado Uvieta que engaña a la muerte subiendo lo a un ¨árbol" de uva, que quien se subiera a éste no se podía bajar sin el consentimiento de Uvieta, al final Uvieta deja ir a la muerte por que nadie más en el mundo se moría, como trató tan mal a la muerte, Dios lo quiso castigar y envía al Diablo por él, Uvieta le juega sucio, lo mete a un saco lo golpea y lo hace polvo. Cuando Uvieta muere y se va al cielo, San Pedro lo recibe pero ve que no tuvo un buen comportamiento y lo manda al infierno, como allá ya tenía mala fama por mal trato que le dio al Diablo tampoco lo dejaron entrar...
  • en uruguay la historia de jack de el árbol y la cruz se cuenta igual salvo por que allí solo era un niño travieso que sufría una extraña condición que luego de fallecer el mismo decide vagar por la tierra eternamente haciendo justicia dios le entrega el navo *hay personas que dicen que le dio una calabaza, dado que en uruguay la tradición es muy nueva y no todas las personas lo festejan. pero se cuenta como obsequio de dios para jack a modo de bendición por emprender ese largo camino como justiciero -también se dice que cada 31 de octubre viene por alguien que no respete la tradición o haga algo malo pidiendo dulce o travesura y muy severo con aquellos que no respetan el halloween sus tradiciones o a los niños*

Más allá de lo pintoresco de estas leyendas, el término jack-o’-lantern se refirió originalmente a un vigilante nocturno, u hombre con farol, siendo conocido su uso a partir de mediados del siglo XVIII; y más tarde se aplicó al fenómeno de los fuegos fatuos (will-o’-the-wisp en inglés). En Labrador y Terranova, tanto los nombres “Jacky Lantern” y “Jack the Lantern” se refieren a los fuegos fatuos en vez de a la calabaza tallada.

Cuestiones sobre el origen[editar]

Por toda Irlanda y Gran Bretaña existe la antigua tradición de tallar faroles a partir de vegetales, particularmente de ciertas variedades de nabos y remolachas. Pero en 1837 empezó a aplicarse el término jack-o’-lantern a los faroles hechos con vegetales, comenzando éstos a asociarse específicamente a Halloween a partir de 1866. Aun así, esta conexión entre el jack-o’-lantern y Halloween se originó en Irlanda o Gran Bretaña, aunque hay niños que celebran esta fiesta sin ser conscientes de su origen o de su historia. Además, cuando fue transmitida esta tradición a EE. UU. y Canadá, no existía una plantación de nabos o remolachas, pero en cambio había un exceso de calabazas, por lo que los norteamericanos decidieron tomar esta hortaliza para hacer las jack-o’-lantern.

El historiador David J. Skal escribió:

Aunque todo registro moderno sobre la festividad reivindica los faroles tallados en vegetales como un componente tradicional de las celebraciones de Halloween en las Islas Británicas, no se dispone de fuentes primarias que lo avalen. De hecho, ninguno de los mayores registros del siglo XIX de las festividades y tradiciones populares británicas hacen mención alguna de faroles tallados en conexión con Halloween; ni tampoco lo hace ninguna documentación estándar de principios del siglo XX.

En Francia existe una tradición similar. Los llamados "guénel", faroles tallados a partir de la remolacha usados popularmente en el "défilé des guénels", que se celebra durante el mes de diciembre muy cerca de la Navidad.

En casi toda España se usaban tradicionalmente calabazas talladas con forma de cara e iluminadas con velas, en ocasiones también nabos, casi siempre relacionadas con referencias a los difuntos; se hacían servir principalmente en la fiesta de Todos Santos, pero a veces se encuentran usos sin relación directa con ella, entre octubre y noviembre. Estas tradiciones han llegado aún vivas en la actualidad en algunas localidades aisladas, pero en su mayoría se han perdido. Se conoce su uso en Galicia o Castilla y León,[2] Asturias,[3] Castilla-La Mancha,[4] Extremadura,[5] Cataluña o Aragón.[6] En algún caso han sido recuperadas, como la Carbassada de Ripoll.[7] La tradición se puede remontar por testimonios orales o literarios al siglo XIX, pero no hay citas documentales anteriores explícitas.

En Cerdeña se ha conservado una tradición similar de calabazas iluminadas el día de Todos los Santos, las conca e mortu,[8] aunque también la hay sin relación con los difuntos: en otra tradición los niños llevan calabazas iluminadas en la fiesta de San Andrés, al final de Noviembre[9]

En diversas partes de la Italia continental se conocen también tradiciones similares: Se encuentran en el Piemonte, la Liguria, la Campania, el Friuli, Emilia-Romagna, en al alto Lazio y Toscana, donde la calabaza eran denominada Zozzo[10]

El hecho de que estas tradiciones se extiendan en el Mediterráneo, y en territorios que no albergaron culturas celtas, ha levantado las dudas sobre las teorías tradicionales sobre su origen. Recientemente se ha suscitado la teoría de que estas calabazas son las descendientes de las linternas sepulcrales romanas, luces encendidas como ofrendas a las ánimas vagantes de los difuntos que se realizaban en el festival romano dedicado a los difuntos, las feralia lucem, que sería el origen del término ferale usado en Italia para referirse a las linternas (del latin fero, ofrecer).[11]

Récords mundiales de talla de calabaza y festivales[editar]

Durante mucho tiempo, la ciudad estadounidense de Keene (Nuevo Hampshire) ostentó el récord mundial de jack-o'-lanterns talladas e iluminadas a la vez en un mismo lugar[cita requerida]. Para batir el récord, la marca estadounidense Life is Good participó, junto con Camp Sunshine, en un campamento para niños con enfermedades graves y sus familias[cita requerida]. El 15 de septiembre del 2005 se volvió a batir el récord cuando se encendieron simultáneamente 30.128 jack-o'-lanterns en Boston, Massachusetts[cita requerida].

Cultura popular[editar]

También aparece como villano en algunos cómics de Marvel. Aparece en la serie The Grim Adventures of Billy & Mandy como uno de los antagonistas principales aunque apareció en una película.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]