Hystrix africaeaustralis

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Puercoespín del cabo
Stachelschwein2.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Suborden: Hystricomorpha
Familia: Hystricidae
Género: Hystrix
Especie: H. africaeaustralis
(Peters, 1852)

El puercoespín del cabo o sudafricano (Hystrix africaeaustralis) es una especie de roedor histricomorfo de la familia Hystricidae.

Distribución geográfica[editar]

Se halla en África, desde la desembocadura del río Congo hasta Ruanda, Uganda, Kenia, en el oeste y en el sur de Tanzania, Mozambique, y Sudáfrica. También se ha introducido en el centro y sur de Italia, Sicilia y algunas regiones de Albania y Yugoslavia, es un animal que se adapta tanto a las sabanas cómo a los parajes subdesérticos.[2]

Se encuentran en ambientes con vegetación comprendidos entre el nivel del mar y los 2000m de altitud. Prefieren zonas con colinas y afloramientos rocosos donde pueden encontrar refugio durante el día.[3]

En muchas zonas de su área de distribución sus poblaciones están desapareciendo debido a la persecución a la que está sometido, al considerarse una especie perjudicial para la agricultura.[2]

En España hay algunos especímenes en cautividad en Zoobotánico Jerez, Bioparc Valencia, Selwo Aventura, Safari Aitana, Bioparc Fuengirola y Zoo Koki (Parque zoológico y botánico).[4]

Comportamientos y costumbres[editar]

No es agresivo y tiende a vivir en solitario o en pequeños grupos familiares, en madrigueras en las que pasa el día, saliendo a comer por la noche. Su sentido más desarrollado es el olfato. Leones, leopardos, hienas, grandes rapaces y el hombre son sus principales enemigos, a pesar de no ser presa fácil, ya que en caso necesario levanta las púas, gruñe, bufa, patea con las patas para intimidar a su adversario. Si el enemigo no se retira se acerca con decisión embistiendo con las espinas, al hacerlo se desprenden púas que pueden clavarse en su contringante.[5]

Alimentación[editar]

Es un animal de régimen vegetariano, se alimenta de raíces, tubérculos, grano, frutos caídos y corteza de árboles.[5]​ Ocasionalmente puede comer carroña o esqueletos viejos, que roen en busca de sales minerales.[6]

Reproducción[editar]

La época de celo es en primavera, tras una gestación de 93 a 105 días la hembra pare de 1 o 2 crías, aunque hay casos en los que una hembra puede venir con una camada de 3 o 4 crías. Las crías nacen con los ojos abiertos y sin espinas, que salen a los tres días. No abandonan la madriguera, siguiendo a su madre en sus salidas , hasta que las púas se endurezcan son destetadas a los 2 meses. Al cumplir el año suelen alcanzar la madurez sexual.[5]

Longevidad[editar]

Suelen vivir 15-20 años en la naturaleza y hasta 23 en cautividad.[7]

Referencias[editar]

  1. Grubb, P. (2008). «Hystrix africaeaustralis». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2015.2 (en inglés). Consultado el 25 de julio de 2015. 
  2. a b «Puercoespín del Cabo | Selwo Aventura». www.selwo.es. Consultado el 29 de abril de 2018. 
  3. «Puercoespín sudafricano - BIOPARC Valencia». BIOPARC Valencia. Consultado el 29 de abril de 2018. 
  4. «Puercoespín – .:: ZOO KOKI::. Parque zoológico y botánico | Fundación ZOO KOKI». www.zoo-koki.com. Consultado el 17 de julio de 2018. 
  5. a b c «Zoobotanico Jerez :: PUERCOESPÍN SUDAFRICANO». www.zoobotanicojerez.com. Consultado el 29 de abril de 2018. 
  6. «Puercoespín sudafricano - BIOPARC Valencia». BIOPARC Valencia. Consultado el 29 de abril de 2018. 
  7. «Puercoespín sudafricano - BIOPARC Valencia». BIOPARC Valencia. Consultado el 29 de abril de 2018. 


Enlaces externos[editar]