Hotel San Rafael de Punta del Este

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Hotel San Rafael de Punta del Este
Hotel San Rafael.JPG
Hotel San Rafael en 2015
Ubicación MaldonadoBandera de Uruguay Uruguay
Dirección Rambla Lorenzo Batlle Pacheco
Parada 11 Playa Brava
Coordenadas 34°56′35″S 54°54′58″O / -34.943, -54.916Coordenadas: 34°56′35″S 54°54′58″O / -34.943, -54.916
Inauguración 11 de diciembre de 1948 (70 años)
Habitaciones 128
Suites 15
Plantas 7
Superficie 14.166
Propietario FOSARA S.A.
Cadena Cipriani S.A.
Sitio web

El Hotel San Rafael de Punta del Este fue un hotel ubicado en el barrio San Rafael de Punta del Este, Uruguay, en la parada 11 de la Playa Brava. Fue símbolo del auge de Punta del Este como principal balneario del Uruguay y uno de los más prestigiosos de Sudamérica. En su etapa de oro en las décadas de 1950 a 1990, sus instalaciones y casino atrajeron tanto a las familias patricias del Río de la Plata como a figuras de la política, la realeza, las artes y el entretenimiento mundano.[1]

Historia[editar]

El hotel se ubica entre la Rambla Lorenzo Batlle Pacheco, entre la calle Mar del Plata y calle Valparaiso, manzana 815 de Punta del Este. Se comenzó a construir en 1945 y se inauguró el 11 de diciembre de 1948,[2]​ por iniciativa de Laureano Alonso Pérez, José Pizzorno y Antonio Lussich, quienes fundaron la firma Fomento de San Rafael (FOSARA S.A.).[3][4][5]

El edificio, de estilo Tudor, fue realizado por Octavio De los Campos, Milton Puente e Hipólito Tournier.[6]​ En la década 1960 se construyó un pabellón exterior diseñado por Nelly Grandal conectado con el edificio principal. Entre los materiales de construcción se destacan pizarras de Portugal, mayólicas y sanitaria del Reino Unido, carpintería en laurel de Chile, y una serie de frescos ejecutados por Norberto Berdía. Era uno de los dos hoteles de categoría especial del país, junto con el Victoria Plaza Hotel de Montevideo, antes de la incorporación de la categorización por estrellas.[7]

El casino del Hotel San Rafael fue el primero en la historia de Punta del Este. Originalmente fue gestionado de manera privada por la familia Pizzorno, al amparo de la Ley Nº 3.909 del 22 de septiembre de 1911, que permitía la explotación de casinos privados a quienes construyeran hoteles en las zonas balnearias.[8]​ Vencido los 10 años, el casino pasó a un régimen directo de explotación por el Estado incluyendo sus instalaciones y equipamiento total. La sala se destacaba por su alhajamiento, contando con un juego completo de fichas de casino de nácar.

Los salones de eventos del Hotel San Rafael, entre ellos el Salón Gótico de capacidad para 1.500 asistentes, fueron sede de varios congresos políticos, entre ellos la Reunión de Presidentes de América en 1967, y la primera reunión de la Ronda Uruguay del GATT, y la OEA, entre otros. La discoteca El Carrusel (Le Carrousel) era lugar de café concert, boite y escenario donde se realizaron espectáculos artísticos de primer nivel.[2][7]

En sus mejores momentos, entre el casino, el hotel, la boutique, la peluquería, en todo el complejo hotelero llegaron a trabajar 500 empleados.[9]​ Los empleados vivían en los edificios de atrás del hotel y en las habitaciones de la buhardilla, bajo el techo a dos aguas del último piso.[7]

En 1968, Yolanda Manoukian se convirtió en la administradora del Hotel San Rafael, haciéndose cargo de la propiedad cuando estaba en remate por deudas fiscales.[7]

En plena temporada, el 18 de febrero de 1969, un comando de tupamaros robó la recaudación del casino.[10]​ Con la escalada de violencia que desembocó en la instalación de un gobierno dictatorial en la década de 1970, el San Rafael fue perdiendo atractivo internacional.[7]

En septiembre de 1997, la Dirección Nacional de Casinos cerró la sala del juegos del Hotel San Rafael, retiró el mobiliario y trancó el acceso a la sala. FOSARA inició un juicio al Estado por incumplimientos en la rescisión del contrato de arrendamiento.[11]

En noviembre de 1997 se inauguró el Hotel Conrad Punta del Este Resort & Casino, de estilo estadounidense y más grande que el San Rafael. El desencadenamiento de la crisis económica de principios de 2000 en el Río de la Plata, complicaron aún más el panorama. En 2001 el hotel bajó de categoría de cinco a tres estrellas.[2]

Hotel San Rafael en 2018.

En 2001, el hotel fue declarado por un año edificio de interés departamental por la Junta de Maldonado.[2]​ Ese mismo año, el Poder Judicial falló a favor de la firma en el juicio contra el Estado por US$ 2,6 millones.

En 2009, una asociación entre el grupo empresarial argentino Ingalfa y Hilton anunció que compraría el Hotel San Rafael y lo reconvertiría a cinco estrellas, con un plan a futuro de dos torres modernas, sin embargo el proyecto se frustró.[9]​ El hotel cerró al público en 2011, y dejó de figurar como alojamiento en el Ministerio de Turismo en 2015, aunque se continuaban arrendando habitaciones de manera particular.[12][13][14]

Actualidad[editar]

Demolición del Hotel 25 de mayo de 2019

En febrero de 2018 el hotel fue comprado por la cadena hotelera europea Cipriani a un costo de US$ 40 millones. Las negociaciones estuvieron presentes la directora Yolanda Manoukian, el empresario italiano Giuseppe Cipriani (en nombre del Grupo Cipriani), el arquitecto uruguayo Rafael Viñoly, entre otros. El proyecto anunciado, a cargo del estudio de Rafael Viñoly, incluye la construcción de dos torres junto al edificio original.[15][16][6]

El complejo se llamaría «Casa Cipriani San Rafael». En mayo de 2018 se dio a conocer en principio un proyecto que hubiera sido de una altura tres veces más grande que más alto edificio en Punta del Este. El segundo más alto de América del Sur, detrás de la Gran Torre Santiago de Chile (300 metros) y por encima del Alvear Tower de Buenos Aires (230 metros).[17][18]

En junio de 2018 ante reclamos de expertos,[19][20]​ y vecinos del barrio,[21][22]​ se presentó otro proyecto donde se eliminó la torre de más de 60 pisos por una nueva construcción con una altura máxima será de 100 metros, se propusieron dos torres horizontales alrededor del hotel.[23][24][25]

El proyecto sigue despertando detractores que quieren que esta área no tenga construcciones de más de cuatro pisos de altura, como en otras áreas de la rambla de Punta del Este, y que las construcciones no proyecten sombras sobre la playa, respetando la ordenanza vigente.[26][27]​ Luego de devaneos e interposiciones legales, finalmente la justicia dio a lugar a la demolición del emblemático edificio.

Referencias[editar]

  1. La Diaria (6 de febrero de 2018). «Se acordó compra de hotel San Rafael de Punta del Este y habría inversión de 200 millones de dólares para su restauración». Uruguay. Consultado el 16 de febrero de 2018. 
  2. a b c d Casas en el Este (8 de agosto de 2017). «El San Rafael añora sus años de esplendor». Uruguay. Consultado el 16 de febrero de 2018. 
  3. El País (6 de octubre de 2011). «Vendieron Hotel San Rafael en US$ 30 millones». Consultado el 26 de diciembre de 2011. 
  4. Concepto Punta. «Historia de Punta del Este». Uruguay. Archivado desde el original el 22 de febrero de 2018. Consultado el 22 de febrero de 2018. 
  5. Punta del Este Internacional. «La evolución de la construcción de Punta del Este». Uruguay. Consultado el 24 de febrero de 2018. 
  6. a b Puntadelesteinternacinoal. «Resurrección de un mito». Uruguay. Consultado el 25 de marzo de 2018. 
  7. a b c d e El Observador (20 de febrero de 2018). «Memorias de lujo y celebridades del hotel San Rafael». Uruguay. Consultado el 16 de febrero de 2018. 
  8. Canal 12 (4 de mayo de 2014). «El hotel San Rafael, del lujo al abandono». Uruguay. Consultado el 24 de febrero de 2018. 
  9. a b «El hotel que perdió sus estrellas». El País. Uruguay. 11 de septiembre de 2015. Consultado el 16 de febrero de 2018. 
  10. Sanguinetti, Julio María (2008). La agonía de una democracia. Uruguay: Taurus. ISBN 9789974952768. 
  11. LR21 (26 de septiembre de 2001). «Propietarios del Hotel San Rafael ganaron juicio: Estado debe pagarles U$S 2:600.000». Uruguay. Consultado el 24 de febrero de 2018. 
  12. Infobae (6 de febrero de 2018). «Un grupo inversor italiano compró el icónico hotel San Rafael de Punta del Este por 40 millones de dólares». Argentina. Consultado el 16 de febrero de 2018. 
  13. Correo de Punta del Este (5 de febrero de 2018). «Rafael Viñoly se hará cargo del proyecto del San Rafael». Uruguay. Consultado el 24 de febrero de 2018. 
  14. El Observador (15 de septiembre de 2015). «Hotel San Rafael: la decadencia de un símbolo puntaesteño». Uruguay. Consultado el 24 de febrero de 2018. 
  15. El Observador (5 de febrero de 2018). «Hotel San Rafael volverá a abrir sus puertas: grupo Cipriani lo compró en US$ 40 millones». Uruguay. Consultado el 16 de febrero de 2018. 
  16. FM Gente (4 de febrero de 2018). «Ccipriani compró en más de 40 millones de dólares el ex hotel San Rafael». Uruguay. Consultado el 24 de febrero de 2018. 
  17. El País (2018). «Proyectan el edificio más alto de Uruguay en ex hotel San Rafael». Uruguay. Consultado el 26 de julio de 2018. 
  18. Búsqueda (7 de junio de 2018). «La Intendencia de Maldonado impondrá cambios al proyecto del San Rafael pero quiere construirlo». Uruguay. Consultado el 26 de julio de 2018. 
  19. El Observador (3 de junio de 2018). «El rascacielos en San Rafael: ¿desastre o desarrollo?». Uruguay. Consultado el 26 de julio de 2018. 
  20. Carve 850 (4 de junio de 2018). «Arquitecto William Rey: “Prefiero que se demuela el hotel San Rafael antes que sustentarlo con un proyecto así”». Uruguay. Consultado el 26 de julio de 2018. 
  21. La Diaria (2018). «San Rafael y su sombra algunas la es de lo inverosímil». Uruguay. Consultado el 26 de julio de 2018. 
  22. mvd.com (2 de junio de 2018). «Juntan firmas para impedir construcción de edificio en Punta del Este». Ubicación. Consultado el 26 de julio de 2018. 
  23. mvd.com (22 de junio de 2018). «Rafael Viñoly modificó el proyecto para el Hotel San Rafael». Uruguay. Consultado el 26 de julio de 2018. 
  24. Telenoche (22 de junio de 2018). «Presentan nuevo diseño para el Hotel San Rafael». Uruguay. Consultado el 26 de julio de 2018. 
  25. Radio Monte Carlo (22 de junio de 2018). «Arquitecto Vignoly rediseñó proyecto del San Rafael». Uruguay. 
  26. Correo del Este. «Grupo de vecinos de San Rafael se moviliza contra el proyecto de Viñoly». Uruguay. Consultado el 27 de junio de 2018. 
  27. El País (21 de julio de 2018). «Proyecto Aprobado Barrio San Rafael». Uruguay. Consultado el 23 de agosto de 2018. 

Enlaces externos[editar]