Hombre de Minatogawa

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Réplica del esqueleto del hombre de Minatogawa 1, exhibido en Tokio.
Recreación del hombre de Minatogawa en el Museo Nacional de Ciencia de Japón, Tokio.[1]​ Investigaciones posteriores refutaron estos modelos.[2]

El hombre de Minatogawa es el nombre que recibe un grupo de Homo sapiens prehistóricos habitantes de Okinawa, Japón, representado por cuatro esqueletos, dos hombres y dos mujeres, y algunos huesos aislados fechados entre 16 000 y 14 000 años antes de Cristo. Se encuentran entre los esqueletos más antiguos de homínidos descubiertos hasta ahora en Japón.[3][4][5][6][7]

Descubrimiento y conservación[editar]

Los esqueletos fueron encontrados en la cantera Minatogawa, de roca caliza, situada a 10 km al sur de Naha, cerca del extremo sur de la isla Okinawa, por el empresario y arqueólogo aficionado Seiho Oyama, que se percató de la presencia de fragmentos de huesos fósiles en algunos bloques de piedra de construcción que había comprado a la cantera, y durante dos años vigiló cómo la cantera era explotada. En 1968 Oyama reportó el hallazgo de un hueso humano en la cantera a Hisashi Suzuki, profesor de la Universidad de Tokio.

Un equipo dirigido por Suzuki excavó el sitio durante tres temporadas (1968, 1970 y 1974). Sus hallazgos fueron descritos en 1982 por H. Suzuki y K. Hanthara.[3]

Los esqueletos de Minatogawa, que componen el descubrimiento de 1970, se conservan en el Museo de Antropología de la Universidad de Tokio, Tokio (Japón).[8]

Descripción[editar]

Se encontró que todos los esqueletos enterrados dentro de una fisura vertical en la roca de piedra caliza, de aproximadamente 1 metro de ancho, que se había llenado durante milenios por residuos de arcilla roja mezclada con travertino, fragmentos de piedra caliza y huesos. La excavación de Suzuki se limitó a la parte de la fisura que fue expuesta en la cara de la cantera, a 5 m de altura y 20 m por encima del nivel del mar actual, y se extendió aproximadamente 6 m desde el borde del cortado.[3]

Los huesos recuperados de esa fisura pertenecían a entre 5 y 9 individuos distintos (dos machos y el resto hembras), mezclados con más de dooscientos fragmentos de ciervos y huesos de jabalí. Los hallazgos se encontraban en una banda diagonal que se extendía hacia abajo y hacia delante en unos 6 metros dentro de la fisura. El esqueleto más al fondo, Minatogawa I (un varón de unos 25 años), estaba de pie, pero sus huesos estaban en su mayoría en sus posiciones anatómicas. Los otros esqueletos fueron encontrados con sus huesos mezclados y esparcidos varios metros. El esqueleto IV, en particular, se encontró como dos conjuntos de huesos separados un par de metros. Su cráneo tenía una perforación que parecía haber sido causada por una punta dura aguda, y sus brazos parecían haberse fracturado, ambos, de la misma manera. Suzuki conjeturaba que los individuos fueron asesinados con lanzas o flechas de los enemigos que canibalizaron a sus víctimas (fractura de huesos en el proceso) y luego arrojaron los restos en la fisura, que fue utilizada como vertedero de basura (lo que explica los huesos de otros animales).[3]

Los individuos eran más bien bajos (alrededor de 1,55 m para los machos y 1,40 m para las hembras) y su capacidad craneal estaba cerca del extremo inferior de la gama de los grupos prehistóricos Jōmon (que ocuparon la isla hace entre 10 000 y 2 000 años) y los japoneses modernos. [3]​ Los dientes estaban muy desgastados, lo que sugiere una dieta abrasiva.[7]​ En una de las mandíbulas, los dos incisivos medios habían sido extraídos al mismo tiempo, mucho antes de la muerte, una costumbre que se sabe que también fue practicada por e pueblo Jōmon.[3]

Los geólogos han estimado que la fisura fue creada por un estimulante que se inclinó y se fracturó las capas de roca caliza, hace más de 100 000 años. Fragmentos de carbón en la fisura han sido datados por radiocarbonoo en alrededor de 16 000 y 18 000 años atrás.[3]

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. A Couple from Minatogawa Homo sapiens
  2. 港川人、縄文人と似ず 顔立ち復元、独自の集団か Asahi Newspaper, 2010.6.28
  3. a b c d e f g Suzuki, Hisashi; Kazuro Hanihara et al. (1982). «The Minatogawa Man: The Upper Pleistocene Man from the Island of Okinawa» (HTML). Bulletin of the University Museum (en inglés) (University of Tokyo) 19 (1). Consultado el 29 de agosto de 2015. 
  4. Shunsuke Nakamura (9 de enero de 2015). «Ancient burial remains in Okinawa cave may fill void in Japanese ancestry». The Asahi Shimbun (en inglés). Consultado el 23 de noviembre de 2016. 
  5. Kobayashi, H.; Hirose, T.; Sugino, M.; Watanabe, N. (1974). «TK-99. Minatogawa». Radiocarbon (en inglés) 16: 384. 
  6. Haruto Kodera (2006). «Inconsistency of the maxilla and mandible in the Minatogawa Man No. 1 hominid fossil evaluated from dental occlusion». Anatomical Science International (en inglés) 81 (1): 57-61. PMID 16526598. doi:10.1111/j.1447-073X.2006.00127.x. 
  7. a b Yousuke Kaifu (2007). «The cranium and mandible of Minatogawa 1 belong to the same individual: a response to recent claims to the contrary» (PDF o HTML). Anthropological Science (en inglés) 115 (2): 159-162. doi:10.1537/ase.061208. 
  8. Brown, Peter. «Minatogawa 1». Peter Brown's Australian & Asian Palaeoanthropologyl. Consultado el 21 de noviembre de 2016. 

Enlaces externos[editar]