Historia de la Encyclopædia Britannica

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La Enciclopedia británica se ha publicado ininterrumpidamente desde 1768, apareciendo en 15 ediciones oficiales. Varias ediciones se han modificado con varios volúmenes «suplementarios» (del 3.º al 6.º) o sufrido drásticas reorganizaciones (15.º). En los últimos años, las versiones digitales de la Enciclopedia británica se han desarrollado, tanto en línea como en discos ópticos. Desde la década de 1930, la Enciclopedia británica ha desarrollado varios spin-off de productos para aprovechar su reputación como una obra de referencia fiable y una herramienta educativa.

Contexto histórico[editar]

Enciclopedias de varios tipos se han publicado desde la antigüedad, comenzando con las obras completas de Aristóteles y la Historia Natural de Plinio el Viejo, este último con 2.493 artículos en 37 libros. Las enciclopedias fueron publicados en Europa y China durante la Edad Media, como el Satyricon encantador de Marciano Capella Minneus Félix (principios del siglo V), el Speculum majus (el gran espejo) de Vincent de Beauvais (1250), y la Enciclopedia septem Tomis distincta (Una Enciclopedia de siete partes) de Johann Heinrich Alsted (1630). Enciclopedias más temprana no incluyen las biografías de las personas que viven, y están escritas en latín, aunque algunas enciclopedias fueron traducidos al Inglés, como De proprietatibus rerum (sobre las propiedades de las cosas) (1240) por Anglicus Bartholomeus. Sin embargo enciclopedias, Inglés-compuesta apareció en el siglo XVIII, a partir de technicum Lexicon, o Diccionario Universal de Inglés de las Artes y las Ciencias de John Harris (dos volúmenes, publicados en 1704 y 1710, respectivamente), que contiene artículos escritos por colaboradores, como Isaac Newton. Ephraim Chambers escribió una muy popular en dos tomos de Enciclopedia en 1728, que pasó a través de múltiples ediciones y despertó a los editores la posibilidad de enormes ganancias de las enciclopedias. Aunque no todas las enciclopedias fueron éxito comercial, sus elementos a veces inspirado en las enciclopedias futuras, por ejemplo, el fracaso de dos volúmenes de Historia universal de las Artes y las Ciencias de Dennis de Coetlogon (publicado en 1745) agrupó sus temas a largo autónomo tratados, una organización que probablemente fue inspirado en el «nuevo plan» de la Enciclopedia británica. La primera enciclopedia en incluir las biografías de las personas que viven fue el Grosses volumen de 64 Universal-Lexicon (publicado en 1732-1759) de Johann Heinrich Zedler, quien argumentó que solo la muerte no debe hacer a la gente notable.

Primeras ediciones (primera a sexta, 1768-1824)[editar]

Primera edición[editar]

La Enciclopedia británica fue la idea de Colin Macfarquhar, un librero e impresor, y Andrew Bell, un grabador de Edimburgo. Se concibe la Enciclopedia británica como una reacción conservadora a la Enciclopedia del francés Denis Diderot (publicada entre 1751 y 1766), que fue ampliamente vista como una herejía. Irónicamente, la Enciclopedia había comenzado como una traducción al francés de la popular enciclopedia inglesa Cyclopaedia, publicada por Ephraim Chambers en 1728. A pesar de las últimas ediciones de la Cyclopaedia de Chambers seguía siendo popular, y a pesar del fracaso comercial de otras enciclopedias en inglés, Macfarquhar y Bell fueron inspirados por el fermento intelectual de la Ilustración escocesa y el pensamiento había llegado el momento para una nueva enciclopedia, «compilado en un nuevo plan».

A necesidad de un editor, los dos eligieron un académico de 28 años de edad llamado William Smellie, que se ofreció por 200 libras esterlinas para producir la enciclopedia en 100 partes (llamadas "números" y equivalente a los folletos de espesor), que se consolidaron más tarde en tres volúmenes. El primer número apareció el 6 de diciembre de 1768 en Edimburgo, al precio de seis peniques u ocho peniques en el papel más fino. La Britannica fue publicada bajo el seudónimo de "Una sociedad de los hombres en Escocia", posiblemente refiriéndose a los muchos caballeros que habían comprado suscripciones.[1] Por la liberación de los números en cuotas semanales, la Britannica fue terminado en 1771, con 2.391 páginas. Los números fueron atados con tres volúmenes del mismo tamaño que cubren Aa-BZO, Lythrum Caaba, y Macao Zyglophyllum;. Un estimado de 3.000 juegos se vendieron finalmente a un precio de 12 libras esterlinas cada uno,[2] La 1° edición también contó con 160 ilustraciones en cobre hermosa grabado por Bell. Algunas ilustraciones fueron impactantes para algunos lectores, como por ejemplo las tres páginas que muestra la pelvis femenina y los fetos en el artículo partería. El Rey Jorge III ordenó que estas páginas es un timo de todas las copias.[1]

Referencias[editar]

  1. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas kogan_1958
  2. «History of Encyclopædia Britannica and Britannica Online». Encyclopædia Britannica, Inc. Consultado el 17 de octubre de 2006.