Cyclopaedia

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Portada de la "Cyclopaedia" de Ephraim Chambers (1728).
Tabla trigonométrica, Cyclopaedia, 1728.

Cyclopaedia, o Diccionario Universal de Artes y Ciencias (en cuyo subtítulo se indica: que contiene una explicación de los términos y una cuenta de los significados de las cosas en las varias artes, tanto liberales y mecánicas, y varias ciencias, lo humano y lo Divino) (dos volúmenes), fue una de las primeras enciclopedias publicadas en inglés, editada por Ephraim Chambers en Londres en 1728.[1]

Historia[editar]

Chambers se esforzó en conectar los artículos dispersos relativos a cada tema con un sistema de referencias. En su prefacio describe un análisis de las divisiones del conocimiento, 47 en número, con listas clasificadas de los artículos que pertenecen a cada uno, previstas para servir como tablas de contenido y también como un directorio indicando el orden en el que los artículos deben ser leídos.[2]

Una segunda edición apareció en 1738, en dos volúmenes y 2466 páginas, retocadas y enmendadas en gran parte. Se añadieron algunos artículos y otros se ampliaron, porque Chambers estaba sobre aviso de un proyecto de ley en el parlamento conteniendo una cláusula para obligar a los editores de todas las ediciones mejoradas de libros a imprimir sus mejoras por separado, lo que tenía a los libreros alarmados. El proyecto de ley, después de pasar por los Comunes, fue inesperadamente rechazado por los Lores, pero temiendo que pudiera ser restablecido, los libreros pensaron que era mejor regresar a la versión anterior, aunque ya habían sido impresas más de veinte hojas.[2]

Otras cinco ediciones fueron publicadas en Londres, de 1739 a 1751-1752, además de una en Dublín en 1742, todas con dos volúmenes. También se editó una traducción al italiano en Venecia (1748-1749) de la 4ª edición en 9 volúmenes. Era la primera enciclopedia completa italiana. Cuando Chambers estuvo en Francia en 1739, rechazó ofertas muy favorables para publicar allí una edición dedicada a Luis XV.[2]

Su trabajo fue juicioso, honesto y hecho cuidadosamente, y mantuvo su popularidad por largo tiempo. Pero tenía muchos defectos y omisiones, como el propio Chambers bien sabía, y cuando murió, el 15 de mayo de 1740, había reunido y arreglado material para siete nuevos volúmenes.

La Cyclopaedia de Chambers fue la inspiración para L'Encyclopédie de Diderot y d'Alembert.

Juan Lewis Scott fue contratado por los libreros para seleccionar los artículos que sirvieran para la prensa y proveer otros, pero abandonó la tarea antes de que el trabajo estuviera terminado. El trabajo se confió a continuación al Dr. John Hill (luego sir John Hill). El suplemento fue publicado en Londres en 1753, y constaba de 2 volúmenes, 3307 páginas y 12 grabados. Como Hill era botánico, la parte botánica, que había sido muy defectuosa en la Cyclopaedia, fue la mejor.

Abraham Rees (1743-1825), un famoso ministro religioso no-conformista galés, publicó una edición revisada y ampliada, con el suplemento y las mejoras modernas incorporados en orden alfabético. Se editó en Londres, 1778-1788, y constaba de 2 volúmenes, 5010 páginas (pero no numeradas) y 159 grabados. Fue publicado en 418 números, vendidos a 6 peniques cada uno. Rees declaraba haber agregado más de 4400 nuevos artículos. Al final de la obra se incluyó un índice de artículos, clasificados bajo 100 encabezados, numerando cerca de 57 000 y ocupando 80 páginas. Los encabezados, con 39 referencias cruzadas, estaban ordenados alfabéticamente.[2]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Cyclopædia; work edited by Chambers». Encyclopedia Britannica (en inglés). Consultado el 14 de mayo de 2018. 
  2. a b c d Wikisource-logo.svg Varios autores (1910-1911). «Encyclopaedia». En Chisholm, Hugh. Encyclopædia Britannica. A Dictionary of Arts, Sciences, Literature, and General information (en inglés) (11.ª edición). Encyclopædia Britannica, Inc.; actualmente en dominio público.  (Traducción de la parte del artículo dedicada a Chambers)

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]