Histeria colectiva

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Histeria colectiva —también denominada histeria en masa, histeria de grupo, psicosis colectiva o comportamiento obsesivo colectivo— es el fenómeno sociopsicológico que comprende la manifestación de los mismos o similares síntomas histéricos por más de una persona.[1] [2]

Una manifestación común de histeria en masa ocurre cuando un grupo de personas cree que está sufriendo una enfermedad o dolencia similar.[3] Así, el grupo suele mostrar entusiasmo o ansiedad, comportamiento irracional o síntomas inexplicables de alguna enfermedad.[4]

Características[editar]

La principal característica de la histeria colectiva es que la conducta patológica se manifiesta en un gran número de personas.[5] Normalmente, la histeria en masa empieza cuando un individuo cae enfermo o histérico durante un periodo de stress.[6] Cuando este individuo inicial muestra los síntomas, otros empiezan a manifestar síntomas similares, generalmente náusea, debilidad muscular, ataques o dolores de cabeza.[7] A menudo, la visión de milagros religiosos es atribuida a la histeria en masa.[3]

Hoy en día, se prefiere utilizar el término reacción de estrés colectivo para hablar de fenómenos de este género.

Casos de histeria colectiva[editar]

En 2007, cerca de Chalco, un suburbio de clase trabajadora en la ciudad de México, un episodio de histeria en masa dio lugar a un brote masivo de síntomas inusuales sufridos por varias adolescentes que estudiaban en un internado católico.[8] [9]

En 2008, en Tanzania, unas veinte alumnas de una escuela empezaron a desmayarse en una clase, colapsando en el suelo y perdiendo el conocimiento; mientras que quienes presenciaban esta escena empezaron a gritar y correr alrededor de la escuela. Un funcionario educativo local fue citado en los informes periodísticos, pues afirmó que tales eventos eran «muy comunes aquí».[2]

En 2009, en la ciudad de Fort Worth en Texas, 34 personas fueron enviadas al hospital después de que se quejaran de padecer síntomas que creyeron erróneamente que se debían a una exposición al monóxido de carbono.[10]

En 2014, en el Carmen de Bolivar, Colombia, un grupo de niñas de entre 9 y 14 años experimentaron lo que pudo ser un caso de histeria colectiva luego de que recibieran una segunda de dosis de una vacuna (Gardasil). Al parecer fue ese el desencadenante ya que los síntomas que presentaban no tenían nada en común con los posibles efectos secundarios de la vacuna.

Referencias[editar]

  1. Bartholomew, Robert E.; Wessely, Simon (2002). «Protean nature of mass sociogenic illness: From possessed nuns to chemical and biological terrorism fears». British Journal of Psychiatry (Royal College of Psychiatrists) 180: 300-306. doi:10.1192/bjp.180.4.300. PMID 11925351. 
  2. a b Waller, John (18 de septiembre de 2008). «Falling down». The Guardian. «The recent outbreak of fainting in a school in Tanzania bears all the hallmarks of mass hysteria, says John Waller. But what causes it and why is it still happening around the world today?» 
  3. a b Mass Delusions and Hysterias, Skeptical Inquirer, mayo de 2000.
  4. «Mass hysteria». Academic Press Dictionary of Science and Technology (en inglés). Oxford: Elsevier Science & Technology. 1992. Consultado el 13 de mayo de 2011. 
  5. «Mass hysteria». The Penguin Dictionary of Psychology (en inglés). Londres: Penguin. 2009. Consultado el 13 de mayo de 2011. 
  6. Doubts raised over Melbourne airport scare, ABC News, 27 de abril de 2006
  7. ACSH > Health Issues
  8. Malkin, Elisabeth (16 de abril de 2007). «Mysterious illness strikes teenage girls in Mexico». The New York Times. Consultado el 7 de noviembre de 2010. 
  9. Zavala, Nashyiela Loa (octubre de 2010). «The expulsion of evil and its return: An unconscious fantasy associated with a case of mass hysteria in adolescents». The International Journal of Psychoanalysis (Wiley-Blackwell). 91, Number 5: 1157-1178(22). doi:10.1111/j.1745-8315.2010.00322.x. 
  10. Perfume sets off events in Fort Worth that put 34 in hospitals, Star-Telegram, 29 de julio de 2009

Véase también[editar]