Vaca de las tierras altas

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Pix.gif Vaca de las tierras altas Cowicon.svg
HighlandCow.01.jpg
Ejemplar de raza Highland
Nomenclatura binominal Bos taurus
Características
Tipo bovino
Dimensiones

Altura:

   Machos: 106-120 centímetros
Hembras: 90-106 centímetros
Peso

Machos: 800 kilogramos

Hembras: 500 kilogramos
Pelaje Rojizo
Otros datos
Utilización Producción de carne

La vaca de las tierras altas es una raza bovina autóctona de las Tierras Altas de Escocia. Tienen grandes cuernos y largos pelajes, que pueden ser de color negro, atigrado, blanco, plateado (parece blanco pero con la nariz negra) o pardo, y son criadas especialmente por su carne.[1]​ Se originaron en las Tierras Altas (Highlands) y las Islas Hébridas de Escocia y se mencionan por primera vez en el Siglo VI d. C. El primer libro de razas describe dos tipos de ganado diferente en las Tierras Altas, sin embargo en la actualidad solo existe uno debido a los cruces entre ambas.

Son una raza resistente, que ha sido cruzada para soportar las condiciones de las Tierras Altas escocesas. Su largo pelo le da la capacidad de hibernar. Los machos pueden llegar a los 800 kilogramos y las hembras hasta los 500 kilogramos.[2]​ Su leche tiene, por lo general, un alto contenido de grasa butírica y su carne es considerada de alta calidad, con un menor contenido en colesterol que otras razas de ternera.

A fines del siglo XIX fueron llevados ejemplares de esta raza a Norteamérica. Actualmente vive también en Holanda, Escandinavia, Argentina, Alaska o incluso España.

Características de la raza[editar]

Tienen una inusual doble capa de pelo. En el exterior tiene un pelo más aceitoso -el más largo de cualquier otra raza de ganado- cubriendo una capa interna más suave. Esto las hace capaces de soportar las condiciones de las Tierras Altas, que presenta un nivel de lluvia anual muy alto y normalmente con mucho viento. Su habilidad para encontrar alimento le permite sobrevivir en escarpadas zonas montañosas, donde pastan y comen plantas que el resto del ganado vacuno evita. Pueden cavar en la nieve con sus cuernos para encontrar plantas enterradas.

El apareamiento ocurre a lo largo de todo el año, con un periodo de gestación de entre 277 y 290 días. Lo más normal es que solamente nazca un ternero, pero también se puede dar el caso de que tenga gemelos. Alcanzan la madurez sexual a los dieciocho meses y tienen una esperanza de vida más larga que la mayoría de otras razas bovinas, ya que pueden alcanzar los 20 años de edad.[3]

Tolerancia al frío[editar]

Todo el ganado europeo es capaz de soportar con relativa facilidad las bajas temperaturas, pero las vacas de las Tierras Altas han sido descritas como "casi tan tolerantes al frío como el reno.[4]​ Esta raza se ha conseguido adaptar a lugares con inviernos significativamente más fríos que Escocia, como Noruega y Canadá.[5]​ Y a la inversa, gracias a sus gordos abrigos son menos tolerantes al calor que especies como el cebú, que se originó en el sur de Asia y está adaptado a climas cálidos.[6]

Comportamiento[editar]

Ternero

Se estudió un rebaño de ganado durante un periodo de 4 años y se descubrió que esta raza tiene una marcada estructura y jerarquía, lo que reduce los ataques entre ellos. El nivel social depende de la edad y el sexo, con los miembros más viejos siendo los dominantes sobre los terneros y los más jóvenes. Los toros jóvenes dominan a las vacas adultas cuando llegan a los 2 años de edad. Los terneros de las vacas con un estatus más elevado también tienen una importancia mayor dentro del ganado, a pesar de que su madre no interviene apenas para conseguirlo. También son dados a lamerse y a luchar jugando.[7][8]

Historia[editar]

Desarrollo[editar]

Descienden de las vacas Hamitas de Cuerno Largo (Hamitic Longhorn), que llegaron a Bretaña gracias a los granjeros del neolítico en el segundo milenio a.C, según iban migrando hacia el norte por África y Europa.[9]​ El ganado de las Highlands ha sido históricamente muy importante para la economía, ya que era criado principalmente por su carne y como tipo de comercio en la frontera entre Escocia e Inglaterra.[10]

Vacas de las Tierras Altas con el pelaje negro

En el año 1885 se distinguen principalmente dos tipos distintos de ganado de las Tierras Altas. Uno era el llamado Kyloe, o de las Tierras Altas Occidentales, que vivía principalmente en las Islas Occidentales, que soportaban condiciones más extremas. Por esta razón este tipo de ganado tendía a ser más pequeño, con pelaje negro y más largo. El nombre de Kyloe se debe a que las vacas eran transportadas por los kyles, estrechos pasos de agua, hasta el mercado.[10]

El otro tipo era el de Tierra Firme, que solía ser más grande debido a la mayor cantidad de pastos de los que disponía, y con un pelaje pardo o rojizo.[11]​ Sin embargo, estos dos tipos se han cruzado entre sí y ahora no hay diferencias entre ellos.

Desde principios del siglo XX, esta especie se ha exportado a numerosas partes del mundo, especialmente a Australia y a América del Norte.

Se calcula que actualmente hay unas 15.000 piezas de ganado en el Reino Unido.[12]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. «"Highland Cattle Society breed standard"». 
  2. Permaculture), John K. (temperate Climate (15 de junio de 2011). «Temperate Climate Permaculture: Heritage Breeds: Highland Cattle». Temperate Climate Permaculture. Consultado el 22 de abril de 2018. 
  3. «Scottish Highland Cattle». seaworld.org (en inglés). Consultado el 17 de abril de 2018. 
  4. Campbell, John R; Douglas Kenealy, M.; Campbell, Karen L. (2009). Animal Sciences: The Biology, Care, and Production of Domestic Animals (4th ed.). Waveland Press. p. 229. ISBN 9781478608219. 
  5. 1942-, Porter, Valerie,; G.,, Hall, Stephen J.; 1953-, Sponenberg, D. Phillip (Dan Phillip),. Mason's World Encyclopedia of Livestock Breeds and Breeding ([6th edition] edición). ISBN 9781845934668. OCLC 948839453. 
  6. Serif, S. M.; Johnson, H. D.; Lippincott, A. C. (Marzo ,1979). «"The effects of heat exposure (31°C) on zebu and Scottish Highland cattle"». International Journal of Biometeorology. doi:10.1007/BF01553372. 
  7. Reinhardt, Catherine; Reinhardt, Annie; Reinhardt, Viktor. «Social behaviour and reproductive performance in semi-wild Scottish Highland cattle». Applied Animal Behaviour Science 15 (2): 125-136. doi:10.1016/0168-1591(86)90058-4. Consultado el 21 de abril de 2018. 
  8. Clutton-Brock, T. H.; Greenwood, P. J.; Powell, R. P. (12 de enero de 1976). «Ranks and Relationships in Highland Ponies and Highland Cows». Zeitschrift für Tierpsychologie (en inglés) 41 (2): 202-216. ISSN 1439-0310. doi:10.1111/j.1439-0310.1976.tb00477.x. Consultado el 21 de abril de 2018. 
  9. Russell), Lumsden, W. H. R. (William Hepburn; R., Muller,; R., Baker, J. (1982). Advances in parasitology. Volume 21. Academic Press. ISBN 9780080580678. OCLC 646756493. 
  10. a b 1951-, Dohner, Janet Vorwald, (2001). The encyclopedia of historic and endangered livestock and poultry breeds. Yale University Press. ISBN 9780300138139. OCLC 299585431. 
  11. «American Highland Cattle Association». www.highlandcattleusa.org (en inglés). Consultado el 22 de abril de 2018. 
  12. «Highland Cattle: Heritage Livestock Breeds». Mother Earth News (en inglés). Consultado el 22 de abril de 2018.