Herpetotheres cachinnans

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Halcón reidor
Lachfalke.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Falconiformes
Familia: Falconidae
Género: Herpetotheres
Vieillot 1817
Especie: H. cachinnans
(Linnaeus, 1758)
Subespecies
Véase el texto

El halcón reidor[2]​ (Herpetotheres cachinnans), también conocido como halcón guaco, halcón risueño, pájaro vaquero, guace, guacaba, valdivia y guaicurú, es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae distribuida desde el norte de México hasta el noroeste de Perú y norte de Argentina. En ciertos países se le conoce como «guaco», en relación al fuerte sonido que emite.

Características[editar]

Mide 53 cm de largo y pesa 600 g. Sus principales características son la cabeza y cuello blanco o blancuzco. Posee un dorsal color marrón oscuro, una máscara negra y ancha que le cubre las mejillas y le rodea la cabeza hasta detrás de la nuca. Sus ojos son oscuros, la cera y las patas amarillas. Su cuerpo es grueso y su cabeza grande, tiene alas cortas y redondeadas. La cola es larga y redondeada, de color negro y blanco.

Hábitat y comportamiento[editar]

Se puede encontrar en bosques y sabanas. Suele permanecer en las ramas de árboles altos, desde donde ubica a su presa, principalmente culebras, roedores y lagartijas, las cuales recoge de la vegetación. A las culebras o corales las golpea con sus patas, ya que posee mucha fuerza en ellas, les corta la cabeza con su pico y luego se las come.

El nido lo ubica en huecos de árboles, acantilados, o en ocasiones anida sobre nidos abandonados de gavitines o caranchos. La hembra coloca un huevo blanco con manchas marrones. A la hora del nacimiento del pichón, esta nunca lo perderá de vista, quedando en alguna rama cercana en actitud vigilante, mientras el macho sale a cazar para alimentar a su pareja, la cual dará de comer al pichón. Usualmente los nidos son depredados por mamíferos.

El halcón reidor es un gran aliado para las aves más pequeñas, quienes agradecen su gusto por las culebras que depredan sus nidos, y también de los mismos hombres, ya que también se alimenta de serpientes venenosas. Suele andar solitario o en pareja.

Dibujo de una pareja de halcones reidores con una presa.

Etimología[editar]

Su nombre científico proviene de las palabras griegas herpeton "reptil" y theres "cazador". Su epíteto latino cachinnans significa "reír fuerte".[3]

Creencias populares[editar]

En el Ecuador y en Colombia, así como en otras naciones del mundo dueñas de un gran desarrollo tecnológico, continúan arraigadas en el sentimiento popular las llamadas creencias y supersticiones respecto al halcón reidor, o conocido popularmente en Ecuador como valdivia o guacaba en Colombia. Por considerarla fatídica y de “mal agüero” en el campo mucha gente se atemoriza al escuchar cantar a la valdivia , que en su sonido gutural parece expresar “¡hueco va, hueco va!”, haciendo alusión a la muerte de una persona cercana.[4]

En el caso de México desde la época prehispánica se consideraba un augurio su canto; fray Bernardino de Sahagún[5]​ narra que el ave era llamada huactli (oactli) que podía ser bueno si se escuchaba como una risa que les parecía decir "yeccan, yeccan" (buen momento); pero si era más profundo su canto, creían que alguna desgracia les acontecería, incluso la muerte. Lo cual provocaba que al anochecer de ese día, realizaran ritos para mitigar el efecto negativo. En la actualidad en las comunidades mestizas es llamado «pájaro vaquero».

Subespecies[editar]

Halcón reidor.

Se reconocen tres subespecies de Herpetotheres cachinnans :[6]

Referencias[editar]

  1. BirdLife International (2016). «Herpetotheres cachinnans». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2019.2 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 8 de diciembre de 2019. 
  2. Bernis, F; De Juana, E; Del Hoyo, J; Fernández-Cruz, M; Ferrer, X; Sáez-Royuela, R; Sargatal, J (1994). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Segunda parte: Falconiformes y Galliformes)». Ardeola. Handbook of the Birds of the World (Madrid: SEO/BirdLife) 41 (2): 183-191. ISSN 0570-7358. Consultado el 11 de enero de 2014. 
  3. «Etimologia - www.avesdechile.cl». www.avesdechile.cl. Consultado el 30 de diciembre de 2019. 
  4. Las aves en las creencias populares - El Universo
  5. Historia General de las cosas de la Nueva España, Editorial Porrúa, 1985, pp. 270-271.
  6. Clements, J. F. 2007. The Clements Checklist of Birds of the World, 6th Edition. Cornell University Press. Downloadable from Cornell Lab of Ornithology

Enlaces externos[editar]