Hambruna rusa de 1921

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Cartel soviético instando a ayudar a los hambrientos durante la hambruna. El cartel reza, en ruso: "¡Recordad a aquellos que pasan hambre!"

La hambruna rusa de 1921-1922 (en ruso, Голод в России 1921—1922 годов), también conocida como la hambruna de la región del Volga (en ruso, Голод в Поволжье), fue una severa hambruna que tuvo lugar en Rusia a principios de la primavera de 1921 y que duró hasta 1922.[1] [2] [3] La hambruna fue tan severa que era dudoso que el grano fuera sembrado más bien que comido. En cierta ocasión, las agencias de alivio tuvieron que dar el grano al personal de ferrocarril para mover sus provisiones.

La hambruna resultó del efecto combinado de la interrupción de la producción agrícola, que comenzó durante la Primera Guerra Mundial y siguió por las perturbaciones producto de la Revolución rusa de 1917 y la Guerra Civil Rusa. A lo anterior hubo que añadir el efecto de una de las sequías intermitentes de Rusia que tuvo lugar en 1921 y que agravó la situación hasta el nivel de catástrofe nacional. En muchos casos, las imprudencias de las administraciones locales, que reconocieron los problemas demasiado tarde, contribuyeron a la tragedia.

Las invasiones contrarrevolucionarias que sufrió la Rusia soviética (por parte de Estados Unidos, Japón y las principales potencias europeas) llevaron a que los alimentos se destinasen al frente de batalla (comunismo de guerra), lo que sumado a los anteriores años de guerra, las sequías y el crudo invierno ruso, provocó la muerte por inanición de más de un millón de personas.

La situación fue especialmente grave en la región del Volga, el Óblast de Samara, así como en el sur de Ucrania y Crimea. Algunas fuentes estiman las víctimas en un millón de muertos.[4]

Historia de la hambruna[editar]

Rusia había sufrido seis años y medio de guerra antes de que comenzara el hambre. Los últimos años de la Primera Guerra Mundial en el Este fueron luchados dentro de Rusia Imperial. La guerra moderna estira cualquier economía; pero para la mayor parte del período, Rusia había perdido el contacto con el mundo, no sólo por el comercio con los Poderes Centrales, sino por el cierre de los Dardanelos. El cierre de la exportación de grano habría significado al menos graneros llenos, si no fuera por el desfalco y la corrupción del Imperio ruso.

Las principales causas de esta hambruna fueron:

  • La feroz sequía de 1921. Se estima que se echó a perder el 22 % de todo lo sembrado.
  • Las devastadoras consecuencias de la Guerra Civil.
  • La eliminación, por parte de los bolcheviques, del comercio privado de bienes y dinero.
Una niña en Rusia con evidentes signos de desnutrición en 1921.

Antes del hambre, todos los bandos de las Guerra Civil Rusa de 1918-20 - los bolcheviques, los blancos, los anarquistas, las nacionalidades que se separan - se habían aprovisionado por el método antiguo "de vivir la tierra": tomaban la comida de aquellos que la cultivaron, la daban a sus ejércitos y partidarios, y la niegan a sus enemigos. La eficacia bolchevique en esto es confirmada por la información que obra en sus archivos; esto indudablemente contribuyó a su victoria. El gobierno bolchevique había requisado provisiones de la clase campesina dando poco o nada a cambio. Ello condujo a que los campesinos redujeran drásticamente su producción. Según la posición del funcionariado bolchevique, que todavía es mantenida por algunos marxistas modernos, los campesinos ricos (kuláks) retuvieron su grano excedente a fin de conservar sus ganancias - las estadísticas indican que la mayor parte del grano y otros víveres pasaron por el mercado negro.

Los bolcheviques creyeron que los campesinos trataban de minar el esfuerzo de guerra. El Libro Negro del Comunismo declara que Lenin pidió que se incautaran los alimentos que los campesinos habian cultivado para su subsistencia y las semillas para plantar la nueva cosecha en represalia por este "sabotaje". En 1920, Lenin había ordenado aumentar la confiscación de comida de la clase campesina. León Trotsky sostuvo con Lenin que esto fallaba tan pronto como en la primavera de 1920; Lenin finalmente admitió los errores.

La Administración de Alivio Americana, que Herbert Hoover había formado para luchar contra el hambre de Primera guerra mundial, ofreció ayuda a Lenin en 1919, con la condición de tener el control de la red de ferrocarriles rusos y así poder repartir la comida imparcialmente a todos; Lenin rechazó esto con el argumento que era una interferencia en los asuntos internos rusos.

Esta hambruna, la rebelión de Kronstadt, levantamientos de campesinos a gran escala como la rebelión de Tambov, y el fracaso de una huelga general alemana convencieron a Lenin de invertir su política dentro y fuera del país. Él decretó la Nueva Política Económica el 15 de marzo de 1921. El hambre también ayudó a producir una apertura al Oeste: Lenin permitió que organizaciones de alivio trajeran la ayuda, esta vez; por suerte, el alivio de guerra ya no era requerido en Europa Occidental, y el A.R.A. hacía establecer una organización en Polonia, aliviando la hambruna polaca que había comenzado en el invierno de 1919-20

Medidas bolcheviques[editar]

Desde abril de 1921 se toman medidas para intentar evitar el hambre. En mayo y julio de 1921 Lenin organizó el aumento de compras de alimentos al exterior. A pesar de que desde julio de 1921 hubo peticiones de ayuda al extranjero, solo en setiembre empezó a llegar. En junio de 1921 el gobierno soviético movilizó todo el país para la lucha contra el hambre.

Es en esa época cuando se crea la Comisión de Ayuda a los Hambrientos, a favor de la cuál, Kalinin movilizó todas las organizaciones estatales, organizaciones juveniles, el Ejército Rojo... Esta comisión ayudaría a los más necesitados con la comida que pudiese ofrecer.

El esfuerzo de alivio internacional[editar]

Víctimas de la hambruna en Buzulúk, Óblast de Oremburgo.

Aunque ninguna petición oficial de la ayuda fuera publicada, a un comité de gente famosa sin afiliaciones de partido obvias le permitieron establecer una petición de la ayuda. En el julio de 1921 el escritor Maxim Gorki publicó una petición al mundo exterior, afirmando que los millones de vidas eran amenazados por el fracaso de la cosecha. En una conferencia en Ginebra el 15 de agosto organizada por el Comité Internacional de la Cruz Roja y la Liga de Sociedades de Cruz Roja, el Comité Internacional para el Alivio Ruso (ICCR) fue establecido con doctor Fridtjof Nansen como su Alto Comisionado. Los participantes principales eran la Asociación de Alivio americana de la Aspiradora, junto con otros cuerpos como el Comité de Servicio de Amigos americano y la Unión Internacional Salven a los Niños, que hacía que la Fundación Salven a los Niños británica como el donante principal.

Nansen se dirigió a Moscú, donde él firmó un acuerdo con el Ministro de Asuntos Exteriores soviético Georgy Chicherin, que dejó el ICCR al control completo de sus operaciones. Al mismo tiempo, la recaudación de fondos para la operación de alivio de hambre comenzó en Gran Bretaña, con todos los elementos de una operación de alivio de emergencia moderna - publicidad de periódico de una página, colecciones locales, y una película organizada para recaudar fondos en el área de hambre. Hacia septiembre, un barco había sido enviado de Londres que lleva 600 toneladas de provisiones. El primer centro de alimentación fue abierto en octubre en Sarátov.

El ICCR logró alimentar alrededor de diez millones de personas, con el bulto aplastante que viene del ARA, financiado por el Congreso estadounidense; la Unión Internacional Salven a los Niños, por la comparación, manejada para alimentarse 375 000 a la altura de la operación. La operación era arriesgada - varios trabajadores murieron de cólera - y no eran sin sus críticos, incluso el Daily Express de Londres, que primero negó la severidad de la hambruna, y luego sostuvo que el dinero sería mejor gastado en la pobreza en el Reino Unido.

El período post-alivio[editar]

Los bolcheviques permitieron a las agencias de alivio seguir distribuyendo comida libre en 1923, mientras los bolcheviques vendieron el grano en el extranjero. El efecto neto, ya que el grano es fungible, era que ellos recibieron el dinero para nada de los filántropos occidentales. Cuando se descubrió este esquema, las organizaciones de alivio extranjeras suspendieron la ayuda. El primer ataque cardíaco de Lenin fue en la primavera 1922, y su afasia fue en 1923; por lo tanto, el grado de su responsabilidad en las ventas de grano es confuso. Sin embargo, el aprovechamiento de capitalistas crédulos habría concordado con las políticas que había expresado Lenin.

François Furet estimó que hubo cinco millones de muertes por hambre; como comparación, el peor fracaso de cosecha de la Rusia Zarista tardía, en 1892, causó de 375 000 a 400 000 muertes. A aquel fracaso siguieron años de cosechas normales y abundantes, permitiendo acumular reservas; la cosecha de 1888 fue "excelente más allá de las esperanzas más optimistas". Además ello ocurrió en tiempos de paz, buen comercio internacional, y orden; es de notar que no hubo guerra extendida en Rusia antes de 1917.

Usos políticos[editar]

La hambruna rusa de 1921 vino al final de seis años y medio de malestar y violencia (primero la Primera guerra mundial, luego las dos revoluciones rusas de 1917, luego la Guerra Civil Rusa). Muchas facciones políticas y militares diferentes estuvieron implicadas en aquellos acontecimientos, y la mayor parte de ellos han sido acusados por sus enemigos de haber contribuido o ser los únicos responsables de la hambruna.

El Gobierno comunista también montó un ataque contra una resistente Iglesia Ortodoxa rusa: las iglesias fueron despojadas para asegurar el alivio de las víctimas de hambre, después de una respuesta negativa por el Patriarca Tijon para vender objetos de valor de la Iglesia para reunir fondos necesarios para alimentar a las víctimas del hambre. Muchos decanos de la Iglesia fueron ejecutados, y hasta más deportados.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Marxist Dreams and Soviet Realities». Marxist Dreams and Soviet Realities (Mises Institute). .
  2. Hoover Digest, Hoover Institution 
  3. «The German Colonies on the Volga River». Volga Germans (Famine Years ). Archivado desde el original el 1 de diciembre de 2015. .
  4. The world's worst natural disasters

Enlaces externos[editar]