Guazuma ulmifolia

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Guazuma ulmifolia
Guazuma ulmifolia (West Indian Elm) with fruits W IMG 8269.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Dilleniidae
Orden: Malvales
Familia: Malvaceae
Subfamilia: Byttnerioideae
Tribu: Theobromeae
Género: Guazuma
Especie: G. ulmifolia
Lam.

El guásimo, guásima, guácima, caulote, cuaulote (del náhuatl) o majahua (Guazuma ulmifolia) es un árbol de mediano porte de la familia de las malváceas, nativo de América tropical.

Follaje.
Tronco.
Hojas.
Inflorescencia.
Frutos.
Vista del árbol.

Etimología[editar]

Los términos guásimo y guásima provienen de la voz taína guasuma.[1]

Características[editar]

Es un árbol de porte bajo y muy ramificado que puede alcanzar hasta 20 m (metros) de altura, con un tronco de 30 a 60 cm (centímetros) de diámetro recubierto de corteza gris. Savia incolora, mucilaginosa. Las hojas son simples, alternas, con estípulas, con la base asimétrica subcordada con pecíolos cortos, aovadas u oblongas, aserradas, de 6 a 12 cm de largo y con el ápice agudo. Produce flores pequeñas agrupadas en inflorescencias axilares y cortamente estipitadas; tiene 5 pétalos de color blanco-amarillento. El fruto es un cápsula subglobosa o elipsoidea, negro-purpúrea al madurar y con la superficie muricada.

Hábitat[editar]

Es muy común en la América tropical continental e insular. Es una especie heliófila y colonizadora por lo que es común encontrarla en terrenos yermos y cultivados, faldas de colinas y bosques secundarios de mediana elevación.

Usos[editar]

El mucílago se emplea para tratar las quemaduras provocadas por el guano. La decocción se ha empleado contra las hemorroides, atribuyéndosele propiedades emolientes y astringentes; también se utiliza para tratar contusiones y golpes, como diurético y antigripal.

La ingesta de grandes cantidades de diferentes partes de la planta pueden provocar náuseas, vómitos y diarreas.

El mucílago se utiliza también en el embellecimiento del cabello y para evitar su caída.

El cocimiento de frutos se usa para tratar diarrea, resfriados, y problemas renales. La infusión y cocimiento de corteza se usa para tratar malaria, sífilis, calvicie, gonorrea, fracturas, elefantitis y afecciones respiratorias (gripe, tos, sarampión).

Las hojas se usan para tratar afecciones del hígado y riñones, asma, bronquitis, fiebre y gonorrea.

La corteza de raíz se usa contra hemorroides y disentería. El cocimiento de corteza se usa tópicamente para tratar afecciones dermatomucosas (estomatitis, leppra, piodermia, quemaduras), fracturas e inflamaciones.

Se le atribuyen propiedades antiinflamatorias, aperitiva, depurativa, digestiva, diurética, febrífuga, lipolítica, sudorífica, tónica y vulneraria.[2]

Componentes[editar]

Se ha detectado cafeína en las hojas. El tamizaje fitoquímico preliminar indica la presencia de compuestos mayores.

Taxonomía[editar]

Guazuma ulmifolia fue descrita por Jean-Baptiste de Lamarck y publicado en Systema Naturae, ed. 12 2: 637. 1767.[3]

Sinonimia
  • Bubroma grandiflorum Willd. ex Spreng.
  • Bubroma guazuma (L.) Willd.
  • Bubroma invira Willd.
  • Bubroma polybotryum (Cav.) Willd.
  • Bubroma tomentosum (Kunth) Spreng.
  • Diuroglossum rufescens Turcz.
  • Guazuma blumei G.Don
  • Guazuma bubroma Tussac
  • Guazuma coriacea Rusby
  • Guazuma grandiflora (Willd. ex Spreng.) G. Don
  • Guazuma guazuma (L.) Cockerell
  • Guazuma invira (Willd.) G. Don
  • Guazuma parvifolia A.Rich.
  • Guazuma polybotra Cav.
  • Guazuma tomentosa Kunth
  • Guazuma utilis Poepp.
  • Theobroma grandiflorum (Willd. ex Spreng.) K.Schum.
  • Theobroma guazuma L.
  • Theobroma tomentosa (Kunth) M.Gómez[3]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Diccionario de la lengua española. Edición del Tricentenario.
  2. Vallejo, M.A., and F.J. Oveido. 1994. Características botánicas, usos y distribución de los principales árboles y arbustos con potencial forrajero de América Central. In: Arboles y arbustos forrajeros en América Central. Volumen 2. Serie Técnica, Informe Técnico N.º 236. Centro Agronómico Tropical de Investigación y Ensenañza (CATIE). Turrialba, Costa Rica. p. 676-677.
  3. a b «Guazuma ulmifolia». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 10 de abril de 2014. 

Bibliografía[editar]

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  2. Arrázola, S., W. Ferreira, M. Mercado & N. de la Barra 2000. Caracterización de las unidades ambientales y evaluación de la degradación de la vegetación en la zona petrolera de Carrasco–Cochabamba, Bolivia. Revista Boliviana Ecol. Cons. Amb. 7: 93-114.
  3. Balick, M. J., M. H. Nee & D. E. Atha 2000. Checklist of the vascular plants of Belize. Mem. New York Bot. Gard. 85: i-ix, 1-246.
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Enlaces externos[editar]