Gran Escalera del Titanic

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La Gran Escalera de primera clase del RMS Olympic, buque hermano del Titanic. El diseño de la escalinata y su ornamentación era muy similar en ambos barcos. No existen sin embargo fotografías conocidas de la Gran Escalera del Titanic.

La Gran Escalera era una de las dos escaleras que servían como entrada de la primera clase y el elemento decorativo más conocido del transatlántico RMS Titanic, de la compañía naviera White Star Line. En el Titanic había dos de escaleras, la principal estaba situada entre la primera y segunda chimenea (escalera de proa); y la segunda entre la tercera y cuarta chimenea (escalera de popa).

Fueron diseñadas para ser utilizadas sólo por los pasajeros de primera clase. La Gran Escalera de proa descendía cinco niveles por debajo de la cubierta del barco hasta la cubierta E con gran apariencia y continuaba hasta la cubierta F como una escalera común. En la cubierta D, cerca del comedor, la escalera se convertía en gran sala de recepción con capacidad para cerca de 550 personas puesto que cerca estaban las entradas por las cuales los pasajeros de primera clase entraban al barco por dos puertas de hierro. Había dos entradas, una a estribor y otra a babor; también estaban cerca los tres ascensores del barco. La escalera poseía una cúpula de hierro y cristal que permitía que pasara la luz natural a través de un tragaluz durante el día, y una araña de cristal en el centro que la iluminaba en las noches, junto a las varias decenas de arañas de cristal que iluminaban toda la escalera, entrada y vestíbulos del Titanic. Los pasamanos y las guirnaldas de bronce brillante se inspiraban en los diseños de la corte de Luis XIV. El artesonado y las molduras fueron manufacturadas por maestros artesanos al estilo inglés William and Mary.

Las escaleras contenían paneles de roble en la paredes, esculturas talladas, y querubines de bronce en cada cubierta de la escalera. Sólo en la recepción del comedor en la cubierta D, el querubín fue reemplazado por un candelabro eléctrico. En la escalera delantera aparece un reloj rodeado de un roble tallado intrincado que representan "Honor y Gloria coronando al Tiempo", mientras que la escalera de popa tenía un reloj mucho menos recargado. Los vestíbulos centrales de las cubiertas B, C, D y E contenían pinturas al óleo de bodegones y paisajes en lugar del reloj de la cubierta A . Estos probablemente fueron pintados por un artista de Belfast en comisión a Harland y Wolff .

Ubicación[editar]

Ubicada en la parte delantera del barco, la Gran Escalera fue la principal comunicación entre las cubiertas para los pasajeros de primera clase y el punto de entrada a numerosas salas públicas. Descendió en siete niveles entre la cubierta del barco . Justo al frente de la escalera, un pasajero podía doblar la esquina y encontrar los tres ascensores de primera clase que comunicaban con las escaleras de la cubierta A y E.

Cubierta de botes[editar]

Dibujo de la gran escalera del Titanic, en un folleto promocional de 1912

El nivel de la cubierta de botes de la escalera funcionó como un balcón interior con vista a la escalera y la cubierta A abajo. Este nivel fue de 56 pies de ancho por 33 pies de largo. Había dos vestíbulos de entrada, a cada lado de la cubierta del barco que se comunicaban con el exterior. La entrada del gimnasio estaba justo al lado de la entrada de la gran escalera de estribor. Los cuartos de oficiales y la sala de Marconi también eran accesibles a través de dos corredores que se ramificaban hacia adelante desde ambos lados de la escalera. Este nivel estaba revestido con ventanas arqueadas que proporcionaban abundante luz natural a la escalera durante el día.

Cubierta A[editar]

Fuera de la cubierta A , un largo y largo camino de popa corría a lo largo del costado de estribor, conectando a los pasajeros con la Sala de Lectura y Escritura y el Salón en el extremo lejano, al que se ingresaba por las puertas giratorias. Dos vestíbulos de entrada, conectaron a los pasajeros con la cubierta de paseo , y dos pasillos hacia delante de la escalera accedían a los camarotes de primera clase de la cubierta A. Un mapa enmarcado de la ruta del Atlántico Norte donde el progreso del Titanic se actualizaba todos los días al mediodía, probablemente se encontraba en el lado de babor o estribor de la sala.

Cubierta B[editar]

Justo al lado de la escalera de la cubierta B se encontraban las dos "Suites Millonarias", así como dos vestíbulos de primera clase cerrados a lo largo de cada lado. La mayor parte de la cubierta B estaba ocupada por camarotes de primera clase, los mejores y más grandes ofrecidos.

Cubierta C[editar]

En la cubierta C estaba la Purser´s Office, justo al lado de la escalera en el lado de estribor. Los pasajeros podrían almacenar sus objetos de valor con el contador y enviar los mensajes de Marconi enviados a través de un tubo neumático a la Sala de Marconi. También se podían comprar artículos pequeños como tarjetas postales, pagar boletos para los baños turcos , para la cancha de squash, reservar tumbonas, revisar juegos de mesa y solicitar su asiento en el comedor, entre otros servicios. Las largas pasarelas se bifurcaron desde la Escalera hacia adelante y en popa con camarotes de Primera Clase, muy parecidos a la Cubierta B arriba.

Sala de recepción del Titanic

Cubierta D[editar]

La escalera de la cubierta D se abrió directamente a la sala de recepción y al salón comedor contiguo. Detrás de la escalera había dos portales de entrada arqueados y pasarelas que se comunicaban con los camarotes de primera clase en la parte delantera de la nave.

Cubierta E[editar]

En la cubierta E, la escalera se estrechó y perdió su gran diseño curvado , aunque fue diseñada en el mismo estilo de roble y hierro forjado. No había salas públicas en esta cubierta, solo camarotes de primera clase. Una simple escalera se encontraba en la cubierta F, donde se podía llegar a los baños turcos y la piscina.

Gran escalera de popa[editar]

Escalera de popa del Olympic, muy similar a la del Titanic

Había una segunda Gran Escalera ubicada más a popa en la nave, entre la tercera y cuarta chimenea. Aunque estaba en el mismo estilo con una cúpula en el centro, era de proporciones mucho más pequeñas y solo se instalaba entre las cubiertas A, B y C. Un simple reloj adornaba el rellano principal en contraste con el adornado reloj de Honor y Gloria coronando el tiempo de la escalera delantera. Se podía acceder a la sala de fumadores y al salón desde la cubierta A.

Área de recepción y restaurante

Un área de recepción para los clientes del restaurante a la carta y el Café Parisien decorado con paneles georgianos pintados de blanco ocupaba todo el vestíbulo de la cubierta B junto a la escalera de popa. Había cómodas zonas de estar alfombradas con sillas de mimbre , sofás y mesas. Esto también fue una innovación en comparación con el Olympic , cuyo vestíbulo en popa con cubierta B era mucho más pequeño debido a las cabinas y los almacenes adicionales. No hubo área de recepción en el Olympic hasta la remodelación de 1913, lo que amplió el restaurante y agregó un área de recepción en emulación del Titanic .

En el Titanic, se instalaron dos camarotes adicionales junto a la escalera de popa, lo que redujo el tamaño del vestíbulo circundante en comparación con el Olympic .

La gran Escalera en la cultura popular[editar]

Muchas películas se han hecho acerca del hundimiento del Titanic, y casi todas han descrito la gran Escalera. En la película de 1943, la gran Escalera se muestra como una metáfora de avaricia de las clases altas británicas y estadounidenses.

En Titanic, film de 1953 dirigido por Jean Nagulesco, hay una gran cantidad de escenas en la gran Escalera.

La escalera fue también un foco de atención en la película de 1997. La escalera frontal fue construida con exactitud, aunque el modelo que fue usado era de mayor tamaño que la escalera original.

El cuerpo principal tenía doce peldaños, incluyendo el descanso debajo del reloj. La réplica de dicho film tenía trece escalones. En la película, la escalera se hunde y el domo de vidrio es destruido. Además no se muestra que los pasamanos fueron destrozados por el agua.

Las escaleras fueron también incluidas en el videojuego Titanic: Adventure Out of Time. La escalera de proa es descrita correctamente en la mayoría de las partes, salvo algunas imprecisiones en los descansos de los cubiertas D y E, pero en la escalera de popa, no hay ningún reloj en el descanso de la cubierta A.

La Gran Escalera también será incluida en el videojuego Titanic: Honor and Glory, cuyo lanzamiento está previsto para 2016 o 2017. A principios de abril de 2015, se publicó la demo del juego, que ofrece poder visitar algunas áreas selectas, incluyendo una parte de la mencionada escalera, la sala de recepción de pasajeros en la Cubierta D, y los baños turcos del barco.[1]

Existen también varios museos dedicados al Titanic, que poseen detalladas réplicas de la gran Escalera. Las mostradas en los museos de Branson, Missouri y Pigeon Forge, Tennessee fueron construidas utilizando los planos originales de la cubierta, pero ambos difieren del original debido a que tienen pasamanos de metal debajo de los pasamanos originales (por seguridad de los visitantes). La exhibida en el museo Titanic Belfast fue forzado a ser construido con pequeñas modificaciones para cumplimentar con las regulaciones actuales.[2]

La escalera principal del hotel The White Swan Hotel, ubicado en Alnwick, Inglaterra, tiene los pasamanos de la gran Escalera RMS Olympic, que se presume eran iguales a las del Titanic. El comedor del hotel está revestido con el artesonado del salón de primera clase y el pequeño tramo de escalera que desemboca en el comedor tiene también pasamanos de la gran Escalera del Olympic.[3]

El reloj de pared con la inscripción Honour and Glory Crowning Time de la gran escalera del Olympic está exhibido en el SeaCity Museum de la ciudad de Southampton.[4][5]

Condición en el pecio[editar]

Cuando Robert Ballard descubrió el naufragio del Titanic en 1985, solo encontró un pozo abierto en el lugar que una vez había ocupado la Escalera. La caseta que una vez formó el nivel de la cubierta del barco de la escalera está colapsada y el gran vacío dejado donde se ubicaba la cúpula ofrece una entrada conveniente para los vehículos subacuáticos operados a distancia (ROV). Un montón de restos de metal retorcido se encuentran en la parte inferior de la cubierta D, ocultando el acceso a las cubiertas inferiores.

Debido a que cada escalera fue construida individualmente y completamente de madera, se supone que la escalera se rompió y salió flotando durante el hundimiento o se desintegró en los 73 años anteriores al redescubrimiento del Titanic . Otra opción es que lo que quedaba de la escalera fue destruido por la fuerza de la proa cuando golpeó el fondo del mar y la enorme explosión hidráulica que resultó. Los sobrevivientes describieron una gran ola que barrió la cubierta del barco cuando el Titanic dio su última zambullida: esta o la ola producida por la caída de la primera chimenea , a menudo es culpada por romper la cúpula y destruir la Gran Escalera. Los vestíbulos circundantes, con sus pilares de roble, techos de yeso con vigas de roble y accesorios decorativos sobreviven en condiciones reconocibles. Ken Marschall atestiguó haber visto al menos 9 piezas de hierro forjado y balaustradas doradas de las escaleras en el campo de escombros de la expedición de Woods Hole en 1986, aunque nunca se tomaron fotografías.

Durante el rodaje de escenas para la película Titanic de 1997, el conjunto de escaleras fue arrancado de su base reforzada con acero por la fuerza de la inundación. El director James Cameron comentó: "Nuestra escalera se rompió y flotó hacia la superficie. Es probable que esto sea exactamente lo que ocurrió durante el hundimiento real, lo que explicaría por qué no hay mucho de la escalera en el naufragio ...

La gran escalera de popa se rompió cuando el Titanic se partió en dos, estando en el punto de ruptura o justo detrás del mismo. Gran parte de la madera y otros escombros encontrados flotando después del hundimiento se cree que provienen de la escalera de popa.

Referencias[editar]