Gerard van Honthorst

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Gerrit van Honthorst, El hijo pródigo (1623)
Alte Pinakothek, Múnich.

Gerrit van Honthorst o Gerard van Honthorst (Utrecht, 4 de noviembre de 1590Utrecht, 27 de abril de 1656)[1]​ fue un pintor caravaggista flamenco del siglo XVII, de historia, de género y retratista. También es conocido por el sobrenombre Gerardo Della Notte, puesto que los italianos encontraban su nombre de difícil pronunciación.[2]

Biografía[editar]

Nacido en una familia de artistas, van Honthorst fue alumno de Abraham Bloemaert. Llega a Roma en 1610, un año después de la muerte de Caravaggio. [2]

Posteriormente reside en Londres, acompañado de su discípulo Joachim von Sandrart, donde ejecuta para el rey Carlos I cuadros destacados. Regresa a su país, donde se convierte en el más destacado de los pintores de la Escuela de Utrecht, seguidores holandeses del artista italiano Caravaggio.

En 1622, fue admitido en la cofradía de pintores de Utrecht. Fue pintor de Federico Enrique de Orange-Nassau y de su hijo Guillermo II, ambos estatúderes y príncipes de Orange.

Destaca como pintor de escenas nocturnas y con luz artificial, lo que le vale el sobrenombre de «Gherardo della Notte» («Gerardo de la noche»).

En la década de 1630, Van Honthorst se dio a conocer como retratista, lo que le permitió establecerse en La Haya en 1637, y pintó sucesivamente en el castillo de Ryswick y en Huis ten Bosch. El tiempo que no empleaba en producir pinturas lo dedicaba a los retratos. Sus obras eran muy numerosas, y están ampliamente representadas en museos de toda Europa. Sus piezas más atractivas son aquellas en las que cultiva el estilo de Caravaggio, esto es, aquellas que representan tabernas, con jugadores, cantantes y comensales de escasos modales. Muestra gran habilidad al reproducir escenas iluminadas por una simple vela.

De gran interés son los retratos del Duque de Buckingham y familia (Hampton Court), El Rey y la Reina de Bohemia (Hanover and Combe Abbey), María de Médici (Ayuntamiento de Ámsterdam), 1628, Los estatúders y sus esposas (Ámsterdam y La Haya), Carlos Luis y Ruperto, sobrinos de Carlos I (Louvre, San Petersburgo, Combe Abbey y Willin), y Lord Craven (National Portrait Gallery, Londres).

En 1649, fue invitado a tomar parte, junto con otros artistas, en la decoración del Orange Hall en el Palacio del Estatúder de Huis ten Bosch. En 1652, regresó a Utrecht, donde murió cuatro años más tarde.

Honthorst fue sucedido por su hermano Guillermo, nacido en Utrecht en 1604, que murió, según se dice, en 1666. Vivió en su ciudad natal, y pasó alguna temporada en Berlín. Pero dejó poca obra.


Estilo[editar]

Aprovechó la libertad caravaggiesca para pintar efectos de luz. Su obra se caracterizó por su manera de pintar con luz artificial: en muchas ocasiones la luz de las candelas, valor estético que duró medio siglo.[2]

Ejerció una gran influencia en los pintores de su época, y pueden observarse rasgos de su estilo en las obras, por ejemplo, de Cornelisz.Dou, amigo y discípulo de Rembrandt, también pintó numerosas escenas de interior iluminadas por una lámpara, cirio o linterna. El mismo Rembrandt se ensayó en el género: puede verse en sus cuadros presencia de una única fuente de luz artificial. [2]​ Uno de los claros ejemplos de su influencia fue Georges de la Tour, pintor lorenés. [2]

Cuando llega a Roma, empieza pintando escenas de carácter mitológico, es el caso de su obra Orpheus, basada en el mito de Orfeo. En este momento bien puede calificarse de caravaggista en ciernes, puesto que las representa con insolente naturalismo. [2]

No solamente recurre a temas religiosos que ocurren de noche, pintó también escenas picarescas: un banquete, la extracción de una muela, etc. Todo ello perteneciente a un realismo jocoso, casi vulgar y sin gracia, pero siempre iluminado por la luz de una candela. Creó un género.[2]

Orpheus. Cuadro basado en la mitología griega, más específicamente de Orfeo.


Obras[editar]

El alegre violinista (1623), Rijksmuseum, Ámsterdam.
La alcahueta (1625)
Centraal Museum, Utrecht

Otros museos:

Galería[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. Fuente de las fechas: Encyclopedia britannica
  2. a b c d e f g Pijoán, Gerardo Della Notte (1992). «Volumen XVI, Arte Barroco en Francia, Italia y Alemania Siglos XVII y XVIII». SUMMA ARTIS Historia General del Arte. Madrid: Espasa Calpe. p. 22-23. ISBN 84-239-5216-9. 

Enlaces externos[editar]