Fotopolímero

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Placa offset utilizando un fotopolímero (verde)

Un fotopolímero es una sustancia sintética que sufre un cambio en sus propiedades (polimerización, reticulación o despolimerización) por acción de la luz, generalmente ultravioleta, formando una diferenciación física entre las partes expuestas y no expuestas.[1]

Los fotopolímeros e utilizan para la fabricación de formas de impresión, para prototipado rápido, en la fabricación de circuitos impresos, En la producción de estampillas (sellos), en estereolitografía para la impresión 3D, para Prótesis dentales en odontología así como en otras áreas.[2]

Proceso[editar]

El proceso de fabricación placas mediante fotopolímeros :

  • Los fotopolímeros polímero como monómeros, son de bajo peso molecular, suelen distribuirse en estado líquido, y hay que aplicarlos sobre la placa (p.e.:por centrifugación)
  • Se somete la placa a una exposición con luz activa en una insoladora con una longitud de onda de alrededor de 365 nm (lámpara de mercurio, lámpara de yodo-cuarzo ), las zonas expuestas a la luz se polimerizan como monómeros;
  • Después de la exposición las porciones no polimerizadas por la luz son lavadas con un disolvente adecuado, las porciones expuestas (polimerizadas) no se disuelven con esos disolventes;
  • Se aplica una etapa final de secado para producir el producto acabado.

A veces, para dar mayor resistencia al producto después del secado, se somete a una nueva polimerización por radiación, aumentando así el grado de polimerización y, en consecuencia, la durabilidad y resistencia a los disolventes.

Fuentes de luz[editar]

Hoy en día para la fabricación de formas impresas se usa una gran variedad de fuentes de luz para la fotoexposición, con una longitud de onda muy corta, por ejemplo: unos 254 nm.,[3]​ lo que incluye fuentes de radiación ultravioleta como las lámparas de mercurio de media, alta o baja presión, de cuarzo, de argón, Lámparas incandescentes fotográficas, lámparas de xenón, arco eléctrico de carbón, LEDs de alta intensidad lumínica, etc...

Referencias[editar]

  1. Phillips, Roger (1984). «Photopolymerization». Journal of Photopolymerization 25: 79-82. doi:10.1016/0047-2670(84)85016-9. 
  2. Burton, Jeff. «A Primer on UV-Curable Inkjet Inks». Specialty Graphic Imaging Association. 
  3. «Radiation Chemistry in EB-and UV-Light Cured Inks». Paint & Coatings Industry. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]