Fosa de las Marianas

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La fosa de las Marianas

La fosa de las Marianas es, hasta el día de hoy, la parte más profunda conocida de los océanos del mundo.

Se localiza en el fondo del Océano Pacífico occidental, al sureste de las islas Marianas, cerca de Guam al este de Filipinas.[1]

Es una cicatriz en forma de media luna en la corteza terrestre y mide aproximadamente 2550 km de largo y 69 km de ancho en promedio. Alcanza una profundidad máxima conocida de 11 034 metros.[2]

A modo de comparación: si el Monte Everest se dejara caer en la trinchera en este punto, su pico aún sería de más de 1,6 kilómetros (1 milla) bajo el agua. En 2009 la fosa de las Marianas se estableció como Monumento nacional de los Estados Unidos.

Etimología[editar]

La Fosa de las Marianas se llama así por la cercanía a las Islas Marianas (a su vez llamadas Las Marianas en honor a la Reina española Mariana de Austria, viuda de Felipe IV de España).

Historia[editar]

El conocimiento de la existencia de la fosa de las Marianas data de antes de 1802, cuando un navío intentó medir la profundidad mediante el sondeo con lastre atado a una cuerda, en esa oportunidad se sondeó una profundidad de 9 km.

La fosa fue visitada en 1873 por la fragata de la Marina Real Británica Challenger, que da el nombre a la parte más profunda de la fosa, el abismo Challenger. En 1951 y usando ecolocalización, se midió una profundidad de 11 012 m en 11°19′N 142°15′E / 11.317, 142.250. En 1957, la nave soviética Vityaz informó de una profundidad de 10 934 m. En 1942, el buque M.V. Spencer F. Baird registró una profundidad de 11563 m.

El batiscafo Trieste antes de la inmersión, 23 de enero de 1960.

Los orígenes de tan profunda depresión en el Pacífico supusieron una gran cantidad de teorías. Esto despertó el interés científico de saber exactamente cómo se había formado.

El 23 de enero de 1960 descendió la primera nave tripulada dentro de la fosa: el batiscafo Trieste, invención de Auguste Piccard, capitaneado por Jacques Piccard, hijo del primero y acompañado por Don Walsh, oficial de la Armada estadounidense. La inmersión se proyectó para obtener datos del origen de este abismo. El lugar del descenso fue el extremo suroccidental de la fosa, a unos 338 km de Guam. Los sistemas de a bordo indicaban una profundidad de 11 521 m, que después fue revisada y resultó ser de 11 034 metros.[3]

La fosa tiene una longitud de 2550 km y una anchura media de 70 kilómetros. La presión en el fondo de la fosa es de 108 600 kPa (unas 1072 atm). Paralelo a la fosa corre un cinturón de islas que da origen al archipiélago de islas Marianas, muchas de esas islas son de origen volcánico. Su punto más profundo es llamado abismo Challenger con 11 034 m de profundidad y una presión de 110 000kPa.[4]

En la fosa se encontró un calamar gigante del género Architeuthis, una especie desconocida de lenguado y varias especies desconocidas hasta entonces. A 11 km de profundidad se encontraron otros tipos de biodiversidad como minúsculos seres vivos unicelulares y una forma de plancton por ahora desconocida, según se publicó en la revista Science. La fosa de las Marianas es uno de los lugares más misteriosos del mundo.

Discovery Channel emitió un programa el 2009 en que se sugiere que la gran fosa es una amplia zona de subducción de la corteza terrestre que se sumerge bajo el manto tectónico, donde la placa del Pacífico subduce bajo la pequeña placa de las Marianas, lo que explica la existencia del archipiélago y su constante actividad volcánica. La poca actividad telúrica se explicó por la existencia de una franja de roca suave disgregada a modo de lubricante que evita el roce brusco entre la placa superior y la que se hunde.[5]

En 2012, el director de cine y explorador James Cameron llegó a las profundidades de la fosa a bordo del Deepsea Challenger.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Coordenadas: 11°21′N 142°12′E / 11.350, 142.200