Fosa de las Marianas

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La fosa de las Marianas.

La fosa de las Marianas[1]​ se encuentra en el océano Pacífico occidental, a unos 200 km al este de las islas Marianas, y es el punto más profundo de los océanos de la Tierra. Tiene forma de media luna y mide unos 2550 km de largo por unos 69 km de ancho. Su máxima profundidad conocida son 10 994 metros en el extremo sur de un pequeño valle en su fondo, conocido como abismo de Challenger. Sin embargo, algunas mediciones llevan su punto más profundo hasta los 11 034 metros.[2]​ En comparación, si el monte Everest, que es el más alto del planeta, reposara sobre este punto, su cima estaría todavía a más de dos kilómetros bajo el agua.[3]

En el fondo de la fosa la columna de agua ejerce una presión de 1086 bares (15 750 psi), más de mil veces la presión atmosférica normal al nivel del mar. Con esta presión, la densidad del agua se incrementa un 4,96%, es decir, que 95,27 de cualquier unidad de volumen de agua, bajo la presión del abismo de Challenger podría contener la misma masa que 100 de esas unidades en la superficie. La temperatura en el fondo oscila entre 1 y 4 °C.[4]

La fosa no es la zona del lecho marino más cercana al centro de la Tierra. Esto se debe a que nuestro planeta tiene forma de esferoide oblato, no es una esfera perfecta, pues su radio es unos 25 km menor en los polos que en el ecuador.[5]​ Como resultado, algunas partes del lecho marino del océano Ártico están por lo menos 13 km más cerca del centro de la Tierra que el abismo de Challenger.

En 2009, la Fosa de las Marianas fue nombrada Monumento nacional de Estados Unidos.[6]​ Investigadores del Centro de Oceanografía Scripps han encontrado Xenophyophorea, unos organismos unicelulares que se desarrollan a una profundidad de 10 600 metros.[7]​ Otros datos sugieren que allí también prosperan formas de vida como microorganismos.[8][9]

Etimología[editar]

La Fosa de las Marianas se llama así por la cercanía a las Islas Marianas, llamadas así en honor a la reina de España Mariana de Austria (1634-1696), esposa de Felipe IV de España.

Historia de las investigaciones[editar]

El HMS Challenger, desde el cual se sondeó por primera vez la fosa en 1875.

La fosa fue sondeada por primera vez durante la Expedición Challenger en 1875 por la fragata de la Marina Real Británica HMS Challenger, que da el nombre a la parte más profunda de la fosa, el abismo de Challenger. Sirviéndose de un escandallo, registraron una profundidad de 8 184 metros.[10]​ En 1877 el cartógrafo alemán August Petermann publicó un mapa titulado Tiefenkarte des Grossen Ozeans (Mapa de profundidad del Gran Océano), que mostraba la localización de ese sondeo. En 1899 el barco carbonero reconvertido USS Nero, de la armada estadounidense, registró una profunidad de 9 636 metros.[11]

En 1951 y usando ecolocalización, se midió una profundidad de 11 012 m en 11°19′N 142°15′E / 11.317, 142.250. En 1957, la nave soviética Vityaz informó de una profundidad de 10 934 m. En 1942, el buque M.V. Spencer F. Baird registró una profundidad de 11563 m.[12][2]

En la fosa se encontró un calamar gigante del género Architeuthis, una especie desconocida de lenguado y varias especies desconocidas hasta entonces. A 11 km de profundidad se encontraron otros tipos de biodiversidad como minúsculos seres vivos unicelulares y una forma de plancton por ahora desconocida, según se publicó en la revista Science. La fosa de las Marianas es uno de los lugares más desconocidos del mundo.

Discovery Channel emitió un programa el 2009 en que se sugiere que la gran fosa es una amplia zona de subducción de la corteza terrestre que se sumerge bajo el manto tectónico, donde la placa del Pacífico subduce bajo la pequeña placa de las Marianas, lo que explica la existencia del archipiélago y su constante actividad volcánica. La poca actividad telúrica se explicó por la existencia de una franja de roca suave disgregada a modo de lubricante que evita el roce brusco entre la placa superior y la que se hunde.[13]

La placa del Pacífico se subduce bajo la placa de las Marianas creando la fosa de las Marianas.

Descensos[editar]

El Batiscafo Trieste, diseñado por Auguste Piccard, fue el primer vehículo tripulado en llegar al fondo de la fosa de las Marianas, gesta que logró el 23 de enero de 1960.[14]

El 23 de enero de 1960 descendió la primera nave tripulada dentro de la fosa: el batiscafo Trieste, invención de Auguste Piccard, capitaneado por Jacques Piccard, hijo del primero y acompañado por Don Walsh, oficial de la Armada estadounidense.[12]​ La inmersión se proyectó para obtener datos del origen de este abismo. El lugar del descenso fue el extremo suroccidental de la fosa, a unos 338 km de Guam. Los sistemas de a bordo indicaban una profundidad de 11 521 m, que después fue revisada y resultó ser de 11 034 metros.[15]

En 2012, el director de cine y explorador James Cameron llegó a las profundidades de la fosa a bordo del submarino Deepsea Challenger.[16]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «NGA GeoNames Search». National Geospatial Agency. Consultado el 29 February 2016. 
  2. a b «Mariana Trench». Encyclopædia Britannica (Encyclopædia Britannica). 
  3. «Official height for Everest set». BBC News. 8 April 2010. Consultado el 24 June 2018. 
  4. infoplease.com – The Temperature in the Mariana Trench, consultado el 8 de junio de 2019.
  5. David R. Williams (17 November 2010).Earth Fact Sheet. National Space Science Data Center.
  6. «About the Monument – Mariana Trench». U.S. Fish and Wildlife Service. 
  7. «Giant amoeba found in Mariana Trench – 6.6 miles beneath the sea». Los Angeles Times. 26 October 2011. Consultado el 23 March 2012. 
  8. Choi, Charles Q. (17 March 2013). «Microbes Thrive in Deepest Spot on Earth». LiveScience. Consultado el 17 March 2013. 
  9. Glud, Ronnie; Wenzhöfer, Frank; Middleboe, Mathias; Oguri, Kazumasa; Turnewitsch, Robert; Canfield, Donald E.; Kitazato, Hiroshi (17 March 2013). «High rates of microbial carbon turnover in sediments in the deepest oceanic trench on Earth». Nature Geoscience. Bibcode:2013NatGe...6..284G. doi:10.1038/ngeo1773. Consultado el 17 March 2013. 
  10. «About the Mariana Trench – DEEPSEA CHALLENGE Expedition». Deepseachallenge.com. 2012-03-26. Archivado desde el original el 28 June 2013. Consultado el 2013-07-08. 
  11. Theberge, A. (24 March 2009). «Thirty Years of Discovering the Mariana Trench». Hydro International. Consultado el 31 July 2010. 
  12. a b «The Mariana Trench – Exploration». marianatrench.com. 
  13. Descenso del Nereus
  14. Strickland, Eliza (2012-02-29). «Don Walsh Describes the Trip to the Bottom of the Mariana Trench – IEEE Spectrum». Spectrum.ieee.org. Consultado el 2013-07-08. 
  15. «NOAA Ocean Explorer: History: Quotations: Soundings, Sea-Bottom, and Geophysics». oceanexplorer.noaa.gov. 
  16. Than, Ker (25 de marzo de 2012). «James Cameron Completes Record-Breaking Mariana Trench Dive». National Geographic Society. Consultado el 25 de marzo de 2012. 

Coordenadas: 11°21′N 142°12′E / 11.350, 142.200