Festival de Cheltenham

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Hipódromo de Cheltenham

El Festival de Cheltenham es uno de los eventos hípicos más importantes del Reino Unido. Como el Grand National, el Festival de Cheltenham se incluye en el calendario de las carreras del National Hunt, la entidad que organiza las carreras de caballos en Reino Unido, Francia e Irlanda. Su premio es el segundo más importante del Reino Unido, tras el del Grand National.[1]

Las carreras transcurren en Cheltenham, en la región de Gloucestershire, durante el mes de marzo, y generalmente coinciden con el Día de San Patricio, lo que hizo estas carreras muy populares entre los asistentes irlandeses.[2]

La prueba principal es la Cheltenham Gold Cup, calificada como carrera Grupo 1 en la escala de categorización de las pruebas con una distancia de 3 millas y 2½ furlongs (5331 m), y en su recorrido hay que saltar 22 obstáculos. En el Festival, también se celebran la Champion Hurdle, la Queen Mother Champion Chase y la World Hurdle durante un total de cuatro días. En el transcurso de las pruebas, el festival genera varios cientos de millones de libras en apuestas cada año, particularmente por ser un escenario en el que son habituales las victorias de caballos no favoritos para las casas de apuestas.[3]

Historia[editar]

Las carreras del hoy conocido como Festival de Cheltenham surgieron en 1860 con el nombre “National Hunt Meeting”. El encuentro no siempre se realizó en Cheltenham –nótese que la carrera de 1860 tuvo lugar en Market Harborough–, y sólo en 1861 pasó a ser realizada intermitentemente en Cheltenham.

Las carreras tienen lugar anualmente, pero varias vicisitudes obligaron a la cancelación del Festival de Cheltenham, por condiciones atmosféricas adversas (en 2008, el segundo día del Festival fue cancelado debido a fuertes tormentas), y epidemias (brote de fiebre aftosa en 2001).

Carreras[editar]

Tradicionalmente, el Festival de Cheltenham tenía lugar durante tres días, pero en 2005 se añadió un día más de carreras, de tal forma que hay un campeonato por día, y seis carreras por día, entre martes y viernes.

Recientemente, se añadieron tres carreras más al encuentro, destacando la carrera “Ladies Charity”, introducida en 2010, para apoyar a la organización Cancer Research UK. En esta carrera, todas las jockeys son mujeres.

Referencias[editar]

  1. «Going is good for Cheltenham». BBC Sport. 17 de marzo de 1998. Consultado el 10 de marzo de 2009. 
  2. «Cheltenham festival gets underway this afternoon». The Belfast Telegraph. 10 de marzo de 2009. Consultado el 10 de marzo de 2009. 
  3. Wood, Greg (23 de enero de 2016). «Cheltenham Festival: the hardest place to win for jockeys, owners and punters». The Guardian. Consultado el 13 de marzo de 2017. 

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 51°55′13″N 2°3′28″O / 51.92028, -2.05778