Ferrocarril de Langreo

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Compañía del Ferro-carril de Langreo en Asturias
Tipo Compañía anónima
Industria Transportes, Ferrocarril
Fundación 1846
Desaparición 1972
Sede Madrid
Ámbito Asturias
Productos Transporte ferroviario de pasajeros y mercancías.
Primer presidente Gerónimo Valdés
Cronología
Compañía del Ferro-carril de Langreo en Asturias FEVE
Inauguración del Ferrocarril a Langreo, Pérez Villamil, 1852.

El Ferrocarril de Langreo (oficialmente Compañía del Ferro-carril de Langreo en Asturias) fue una empresa ferroviaria española, que construyó en el siglo XIX la línea Gijón-Langreo, en Asturias.

La línea fue la cuarta con tracción de vapor en la península ibérica y la primera de carácter industrial, para el transporte de carbón de las minas de Langreo y Siero hasta el puerto de Gijón.

En el siglo XX fue una de las líneas que se integraron en FEVE, siendo, en aquel momento, la empresa europea ferroviaria más antigua en funcionamiento.

Antecedentes[editar]

La idea original de un ferrocarril de Langreo a Gijón se remonta a 1843, cuando una comisión es nombrada para «examinar el desarrollo de la minería de carbón y el transporte del mineral hasta alguno de los puertos de la costa asturiana». Una de las conclusiones de esta comisión fue que tal empresa solo sería rentable si se utilizaba el ferrocarril. El 12 de abril de 1842 se había inaugurado la carretera carbonera, que desde el puente de Turiellos en La Felguera llegaba al puerto de mar en Gijón.

El primer proyecto fue redactado por el técnico inglés Charles Green, quien también había trazado los planos del proyecto del Ferrocarril de la Meseta a Asturias para los hermanos Manby.

Los diputados a Cortes Antonio Jordá, Alejandro Oliván y Felipe Canga Argüelles obtuvieron, mediante la Real Orden del 17 de septiembre de 1844, la autorización para construir un «camino de hierro» desde los yacimientos hulleros de Langreo y Siero a los puertos de Gijón y Avilés. Posteriormente, Vicente Beltrán de Lis, bajo las órdenes de Agustín Fernando Muñoz y Sánchez, duque de Riánsares y marido de la reina regente, obtuvo autorización para tender una línea de ferrocarril desde Sama de Langreo a Villaviciosa por Siero con ramales a Oviedo y Mieres mediante Real Orden de 2 de mayo de 1845. Finalmente, una Real Orden de 4 de julio de 1846 legalizaba el traspaso de los derechos de Oliván, Jordá y Canga a Bertrán de Lis, realizado entre 1845 y 1846. El duque de Riánsares estaba especialmente interesado en el trazado de un ferrocarril que diera salida al mar al carbón de sus concesiones en la cuenca del Nalón, para obtener ventaja sobre sus competidores de la cuenca del Caudal.

La empresa[editar]

Gerónimo Valdés, primer presidente de la Compañía del Ferro-carril de Langreo en Asturias.

La Compañía del Ferrocarril de Langreo se fundó en 1846, con capital mayoritariamente asturiano y domicilio social en Madrid. Sus estatutos fueron aprobados por el Tribunal de Comercio el 11 de julio, bajo la forma de compañía anónima, siendo su capital social de 40 millones de reales de vellón, divididos en 20.000 acciones. Como primer presidente se nombró al militar asturiano Gerónimo Valdés y como vicepresidente a Bertán de Lis.

José Elduayen Gorriti, ingeniero responsable del trazado de la línea.

En 1847 obtuvo la concesión de la línea Gijón-Langreo y comenzaron los trabajos, bajo la dirección del ingeniero español José Elduayen Gorriti, incorporado a la compañía el 13 de febrero. Previamente, como ingeniero de caminos del distrito de Asturias, Elduayen había concluido, en el verano de 1846, el «estudio del trazado y condiciones que debería seguir la futura línea férrea».

FEVE[editar]

A partir de los años 60 la crisis de la minería asturiana del carbón y el traslado de Uninsa de La Felguera a Veriña supuso un descenso de ingresos para el Ferrocarril de Langreo. El 2 de junio de 1972, R. Heredia Guilhou, último director de la sociedad, solicitó al Estado la rescisión de la titularidad de la concesión.[1] El 12 del mismo mes la línea pasó a ser explotada por FEVE, que se hizo cargo de la, por entonces, compañía ferroviaria más antigua de Europa.

La línea[editar]

La red ferrovaria del Ferrocarril de Langreo se componía de una línea troncal de la que partían diversos ramales hasta las minas de carbón y los muelles del puerto de Gijón. Originalmente la línea proyectada discurría entre Gijón y Sama. El conjunto de la red atravesaba los concejos asturianos de Gijón, Siero, Noreña, Langreo, San Martín del Rey Aurelio y Laviana. El tramo Gijón-Pola de Laviana forma la actual línea F5 de las Cercanías de FEVE en Asturias.

La línea se construyó con un ancho de 5 pies y 2 pulgadas castellanas, lo que equivale a un ancho, aproximado, de 1 438 mm, cercano al ancho internacional.

Inauguración[editar]

El primer tramo de la línea, Gijón-Pinzales, fue inaugurado el 25 de agosto de 1852 por la reina madre María Cristina de Borbón. El primer raíl había sido colocado en Gijón, en el punto de partida del ferrocarril, el 12 de febrero de 1851.[2] Como anécdota, la reina madre preguntó, con ironía, inclinándose sobre las vías "si los raíles eran de plata", debido al coste de las obras.[3]

Con esta inauguración se convertía en la quinta línea ferroviaria española (cuarta peninsular) con tracción de vapor.[4] Con anterioridad ya habían sido puestas en marcha las líneas Güines-La Habana, en Cuba, Barcelona-Mataró, Madrid-Aranjuez y la Valencia-El Grao, por orden cronológico. Mercedes López García[5] considera que la de Langreo, fue la primera línea peninsular que puede ser considerada como tal, pues las anteriores eran tramos de grandes líneas que se configurarían más tarde y sin las dificultades técnicas que el Langreo tuvo que superar.

Ampliación[editar]

Posteriormente fueron puestos en funcionamiento los tramos Pinzales-Boca norte del túnel de Carbayín (7 de mayo de 1853) y Boca norte del túnel de Carbayín-Vega (La Felguera) el 1 de octubre de 1854. Finalmente el 12 de julio de 1856 entraba en la estación de Sama de Langreo la locomotora "Villa de Gijón" remolcando un convoy mixto, de mercancías y pasajeros.

El trazado original de la línea, en el tramo Pinzales-Boca norte del túnel de Carbayín, incluía dos obras de especial importancia: El túnel del Conixo y el plano inclinado de San Pedro.

El túnel del Conixo

Este túnel —conocido también como del Conixho o del Conixu— está considerado como el primer túnel ferroviario de importancia en España. Anteriormente a él fue perforado el túnel de Montgat (135 m) en la línea Barcelona-Mataró, primer túnel ferroviario de España, de gran sencillez y sin estudios previos.

Comunica los valles de Noreña y Ruedes por debajo del cerro del mismo nombre. Fue proyectado con una longitud de 610 pies (167 m), 343 en línea recta y 267 en una curva de 1200 pies de radio.

Elduayen se enfrentó al gran problema de desconocer los terrenos que tenía que atravesar el túnel, conociendo únicamente la edad geológica de los mismos. A medida que se perforaba el túnel, desde las dos bocas, fue descubriendo los materiales que tenía que excavar, encontrándose con arcillas, arenas, margas y calizas. Estos materiales, en su mayoría poco consistentes y muy permeables, hicieron los trabajos muy difíciles, debido a las filtraciones de agua hacia los huecos.

El túnel se empezó a construir el 14 de mayo de 1847, calándose las dos galerías superiores de cada boca el 28 de julio de 1848. Fueron necesarios 13 meses más para su terminación total.

Vista del plano inclinado de San Pedro y de la antigua estación de la Florida.
El plano inclinado de San Pedro

El plano inclinado de San Pedro —o de La Florida— tenía una longitud de 715 m y una pendiente del 12%. Salvaba los 92 m de desnivel entre la estación de La Florida y la de San Pedro. Era un plano de doble vía, que en sus orígenes era automotor, es decir, funcionaba por gravedad: Los vagones cargados bajaban por una vía arrastrando un cable que, a través de una polea en la parte superior del plano, ascendía los vacíos por la otra vía, gracias a la diferencia de peso entre ambos. Esta configuración era posible debido a que el tráfico mayoritario era el de carbón, en sentido descendente.

Posteriormente se dotó de una máquina de vapor para realizar las maniobras, dejando de ser automotor.

Fue el único plano inclinado utilizado para el transporte de viajeros en España.

Ambas obras quedaron fuera de servicio el 25 de febrero de 1963, en que se inauguró un túnel de 4 016 m de longitud y 16 milésimas de pendiente, entre las estaciones de La Florida y Noreña.

El plano inclinado y la estación de San Pedro fueron utilizados como escombrera de estériles de mina desde entonces hasta el año 1985.

Ramales[editar]

Posteriormente la línea se amplió hasta la población de Pola de Laviana y se construyeron dos ramales, con el fin de acercar el ferrocarril a las explotaciones hulleras, al valle de Samuño y a Santa Bárbara, y varios al puerto de Gijón

Ramales del puerto de Gijón
Grabado de Bernardo Rico mostrando el puerto de Gijón publicado en La Ilustración Española y Americana en septiembre de 1884. A la izquierda se observan el muelle del carbón y dos drops.

El principal motivo de la construcción de la línea fue el transporte de carbón a la costa con el fin de ser embarcado. Para ello era primordial que el ferrocarril llegara hasta el puerto de Gijón.

La estación de Gijón se situó en una zona pantanosa desecada conocida como El Humedal, situada dentro de la fortificación de la villa, construida con motivo de la Primera Guerra Carlista. Las vías atravesaban el foso mediante un puente. Elduayen contaba con solucionar el acceso al puerto mientras se construía la línea pero no fue posible hasta 1857. Para ello, su sucesor, el ingeniero Pedro Antonio de Mesa, diseño y construyó un acceso a la dársena a través de la calle Comercio. En el muelle oeste de la pequeña dársena de Gijón se colocaron dos drops (y posteriormente otro tercero) para descargar directamente los vagones a las bodegas de los barcos.[n 1] Para facilitar el acceso de los vagones a los drops, el acesso estaba elevado sobre el suelo mediante una obra de fábrica y madera. Esta obra, conocida localmente como "el murallón del Langreo" se mantuvo hasta el año 1909, en que desapareció debido a las presiones locales por el deterioro que producía a la imagen de Gijón como ciudad de veraneo (polvo de carbón en suspensión, etc).

Para el transporte del carbón hasta los drops la compañía adquirió en el Reino Unido 290 vagones de construcción extremadamente simple, algunos de los cuales pervivieron hasta el desmantelamiento del murallón y de los drops.

En 1907, la compañía inauguró un nuevo ramal a la ampliación del puerto gijonés en El Musel. Partiendo de la línea general desde Sotiello, atravesaba el cerro de la Campa Torres, hasta el dique Norte. No obstante, la compañía mantuvo el embarque en la dársena antigua hasta el año 1965 mediante grúas.

Bajo FEVE[editar]

Tras su integración en FEVE, la empresa pública acometió diversas obras en la línea. Entre ellas destaca el cambio de ancho de vía entre 1983 y 1984 a ancho métrico, para unificarla con el resto de las líneas de FEVE.

Arte[editar]

La inauguración de la línea se encuentra plasmada en el cuadro "Inauguración del ferrocarril de Langreo por la Reina Gobernadora. Entrada del tren en Gijón" de Jenaro Pérez Villaamil, ubicado en el Ministerio de Fomento.

Un lugar destacado lo ocupa el patrimonio ferroviario, puesto cada vez más en valor, formado por estaciones, almacenes y viviendas de promoción empresarial, algunos de estos edificios aún en funcionamiento.

Patrimonio[editar]

  • Antigua estación de Pinzales (Gijón 1852)
  • Antigua estación de Sotrondio (1885)
  • Antigua estación de El Entrego (1885)
  • Casa del paso a nivel de Ciaño (1896)
  • Estación de Sotiello (Gijón, 1907)
  • Estación de Pola de Laviana (1907)
  • Estación de Sama (1907)
    • Depósito de aguas (s. XIX)
    • Edificio múltiple (1955)
  • Estación de La Felguera (1915)
    • Garajes (1880)
    • Almacén (1900)
    • Casas de Vega (Anterior a 1900)
    • Cabina de agujas (1920)
  • Estación de Sotrondio (1915)
  • Estación de El Entrego (1915)
  • Apeadero de Tuilla (1915)
  • Apeadero de Carbayín (1915)
    • Casa de empleados (1920)
  • Estación de El Berrón (1955)
    • Edificio múltiple (1955)
    • Casas de empleados (Anterior a 1900)

Notas[editar]

  1. Los drops eran unos castilletes de madera que, mediante el uso de poleas y contrapesos, permitían bajar los vagones a las bodegas de los barcos. Esta operación permitía una carga más rápida de los barcos y reducía la fragmentación del carbón al reducir el número de operaciones. Con anterioridad a su puesta en marcha, los vagones eran descargados en la estación, el carbón almacenado en un depósito. Desde allí era trasladado al muelle para la carga en los barcos. todo ello mediante carros y cestas. Estos drops eran una adaptación del ingenio ideado por William Chapman para el mismo fin en los muelles del río Tyne (Reino Unido). El muelle en el que se colocaron se llegó a conocer como el "muelle del carbón"

Referencias[editar]

  1. «Ferrocarriles». Diccionario Histórico de Asturias. Oviedo: Editorial Prensa Asturiana, SA. p. 448. ISBN 84-87730-90-6. 
  2. Publicado en el Boletín Oficial de la Provincia de Oviedo el 19 de febrero de 1851
  3. García Muñiz, Julián (2000). La industria hullera (Ed. facsimil). Oviedo: Colegio Oficial de Ingenieros Técnicos de Minas del Principado de Asturias. p. 84. 84-86889-77-4. «"[...] a cuya inauguración asistió la reina Cristina*, al parecer interesada en el negocio, a quién pareciéndole excesivo el costo de las obras, preguntó, no sin cieta ironía, «si los carriles eran de plata», frase que se hizo proverbial (* En el texto aparece Isabel, y es rectificado a Cristina en la fe de erratas)» 
  4. Fernández López, autor (2001). «El patrimonio ferroviario asturiano». En Incuna. Arqueología industrial, patrimonio y turismo cultural. Gijón. ISBN 9788460726463. 
  5. (López García, 1995, p. 41)

Bibliografía utilizada[editar]

  • FEVE (coordinación) (2002). El Langreo: Del carbón al Metrotrén: 150 años moviendo Asturias. Madrid: Ministerio de Fomento. 
  • Flores Suárez, Jose María (2004). La Compañía del Ferrocarril de Langreo en Asturias: estaciones e infraestructuras (1846-1972). Somonte, Cenero, Gijón: Trea. ISBN 84-9704-124-0. 
  • Jaén, Alberto. «El túnel de Conixho». todoTrenes.com. Archivado desde el original el 20 de diciembre de 2008. Consultado el 19 de marzo de 2007.
  • López García, Mercedes (Dir.) (1995). La vía estrecha en Asturias: ingeniería y construcción, 1844-1972. Gijón: Gran Enciclopedia Asturiana. ISBN 84-7286-349-2. 

Enlaces externos[editar]