Felis nigripes

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Gato patinegro
Felis nigripes 5.JPG
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Feliformia
Familia: Felidae
Subfamilia: Felinae
Género: Felis
Especie: F. nigripes
Burchell, 1824
Distribución
Mapa de distribución del gato patinegro
Mapa de distribución del gato patinegro
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El gato patinegro (Felis nigripes) es un felino de tamaño pequeño. Es solitario y no se habitúa bien a condiciones de cautividad. Emite unos rugidos roncos similares a los de león, pero de menor potencia. Este rasgo es común en los felinos que viven en parajes de grandes espacios descubiertos, como el gato de las arenas, el manul, el león y en menor medida el gato salvaje africano, y que precisan hacer llegar su grito lo más lejos posible. Se ha experimentado con híbridos entre el gato patinegro y el gato doméstico.[cita requerida]

Características[editar]

Retrato de un felis nigripes

El gato patinegro es una de las especies de felinos más pequeños que existen. Los machos adultos pesan entre 1,9 kg y un máximo de 2,45 kg. Las hembras adultas pesan entre 1,3 kg y un máximo de 1,65 kg.[2] Los machos alcanzan una longitud de entre 36,7 a 43,3 cm y sus colas de entre 16,4 a 19,8 cm de largo. Las hembras son más pequeñas con una longitud total de 36,9 cm y colas de 12,6 a 17,0 cm de largo.[3] [4]

Solamente las almohadillas y las partes inferiores de las patas son de color negro, lo que le da al gato su nombre. El pelaje varía entre el color canela y marrón rojizo, y posee manchas negras o marrones que se fusionan para formar anillos en las patas, cuello y cola. La piel, sin embargo, es de color rosa sin pigmentar, a diferencia de la de otros gatos manchados.[5]

Ecología y comportamiento[editar]

Macho adulto tumbado en un jardín

Es un animal solitario y nocturno, difíciles de ver. Pasan el día descansando y salen a cazar después de la puesta de sol.[6]

Dieta[editar]

Debido a su pequeño tamaño, estos gatos cazan principalmente pequeñas presas, como roedores y aves pequeñas aunque también son capaces de cazar avutardas y liebres del Cabo, esta última más pesada que él. Los insectos y las arañas le proporcionan menos del 1% de la masa de las presas consumidas.[7] [8] No son cazadores muy activos, matando máximo catorce pequeños animales en una noche.

Hábitat[editar]

Comparación del tamaño de un Felis nigripes y un humano

El gato patinegro habita en el centro de África austral, de clima desértico, por donde está ampliamente distribuido, pero con poca densidad de población.

Vive en zonas secas como sabanas, pastizales y zonas semidesérticas con arbustos y cubiertas de árboles en altitudes de hasta 2000 m.[1]

Este gato es muy difícil de ver, y todavía más difícil de capturar, debido a su reducido tamaño, sus costumbres nocturnas y su propensión a vivir escondido. Su comportamiento se resume en pasarse la mayor parte del día en el fondo de una madriguera, donde se aísla del calor.

Distribución[editar]

Es endémico del Sur de África, y se encuentra principalmente en Sudáfrica, Namibia, raramente en Zimbabue, y probablemente en el extremo sur de Angola. Sólo existen registros históricos, pero no recientes en Botswana.

Subespecies[editar]

Son reconocidas dos subespecies:[9]

Reproducción[editar]

Los gatos patinegros han vivido hasta 10 años en cautiverio. Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 8 o 12 meses. Su época de apareamiento dura solo uno o dos días, y suelen aparearse durante unas horas, lo que requiere localizar a machos rápidamente. Durante este período la cópula se repite con frecuencia. La gestación dura 63 a 68 días. Una camada se compone generalmente de dos crías, pero puede variar de una a cuatro. Los cachorros pesan entre 60 y 84 g al nacer ciegos e indefensos aunque son capaces de arrastrarse después de unas pocas horas. Pueden caminar pasadas dos semanas y comienzan a ingerir alimentos sólidos después de un mes.[10]

Las hembras pueden tener hasta dos camadas durante la primavera, verano y otoño y los educan en madrigueras, moviéndolos a nuevas ubicaciones regularmente después de la primera semana. En general, las crías se desarrollan más rápidamente que otros gatos de un tamaño similar para adaptarse rápidamente a un entorno relativamente hostil. Se suelen independizar a los cinco meses de edad aunque pueden permanecer dentro del alcance de su madre.[11]

Referencias[editar]

  1. a b Sliwa, A. (2008). «Felis nigripes». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2014.3 (en inglés). Consultado el 21 de mayo de 2015. 
  2. Sliwa, A. (2004). Home range size and social organization of black-footed cats (Felis nigripes). Mammalian Biology 69 (2): 96–107.
  3. Smithers, R.H.N. (1983) The mammals of the southern African subregion. University of Pretoria
  4. Stuart, C.T., Wilson, V.J. (1988) The cats of southern Africa. Chipangali Wildlife Trust, Bulawayo.
  5. Pollard, Michael (2003). The encyclopedia of the cat. Barnes and Noble Books. p. 369. ISBN 978-0-7607-3459-9.
  6. Olbricht, G., Sliwa, A. (1997) In situ and ex situ observations and management of black-footed cats Felis nigripes. International Zoo Yearbook 35: 81–89
  7. Sliwa, A. (1994). "Black-footed cat studies in South Africa". Cat News 20: 15–19.
  8. Sliwa, A. (2006). "Seasonal and sex-specific prey composition of black-footed cats Felis nigripes". Acta Theriologica 51 (2): 195–204. doi:10.1007/BF03192671.
  9. Wozencraft, W. C. (2005). "Order Carnivora". In Wilson, D. E.; Reeder, D. M. Mammal Species of the World (3rd ed.). Johns Hopkins University Press. p. 536. ISBN 978-0-8018-8221-0. OCLC 62265494.
  10. Leyhausen, P., Tonkin, B. (1966). Breeding the black-footed cat (Felis nigripes) in captivity. International Zoo Yearbook 6: 178–182
  11. Sunquist, M., Sunquist, F. (2002). Wild cats of the World. Chicago: University of Chicago Press. pp. 76–82. ISBN 0-226-77999-8.

Enlaces externos[editar]