Física de astropartículas

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La Física de Astropartículas o Astrofísica de Partículas es un campo relativamente reciente de investigación que se dedica al estudio de las partículas elementales de origen astrofísico. Está muy relacionado con los campos de la Física de Partículas, la Astrofísica y la Cosmología.

Algunas de las preguntas a las que intenta responder son las siguientes: ¿De qué esta hecho el Universo? ¿Tienen los protones una vida finita? ¿Cuáles son las propiedades de los neutrinos?, ¿cómo influyen los neutrinos en la evolución del Universo?, ¿qué nos dicen sobre el interior del Sol, la Tierra o las supernovas? ¿Cuál es el origen de los rayos cósmicos? ¿Qué aspecto tiene el cielo a energías extremas? ¿Cuál es la naturaleza de la gravedad?, ¿podemos detectar ondas gravitacionales?

Un detector de Astropartículas: el telescopio MAGIC en la isla canaria de La Palma.

Su rápida expansión ha llevado a este campo al diseño de nuevos tipos de infraestructura: laboratorios subterráneos, complejos de detectores en altas montañas o en el espacio, o detectores bajo el mar o el hielo de la Antártida. Los llamados cinco pilares de las Astropartículas son los detectores de:

  • Rayos gamma de muy alta energía, como los telescopios MAGIC, HESS O el más importante del mundo, el HAWC.
  • Rayos cósmicos, como el detector Auger.
  • Neutrinos, como los detectores Antares o IceCube.
  • Ondas gravitacionales, como los experimentos LIGO o LISA.
  • Materia oscura, como DAMA, XENON o CRESST.


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