LIGO

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Observatorio de interferometría láser de ondas gravitacionales
Puesto de comando.
Organización Colaboración Científica de LIGO.
Ubicación Hanford Site, Livingston, Louisiana
Coordenadas 30°33′46″N 90°46′27″O / 30.562894444444, -90.774241666667Coordenadas: 30°33′46″N 90°46′27″O / 30.562894444444, -90.774241666667
Longitud de onda 43–10000 km
(30–7000 Hz)
Fecha de construcción 2002–2010
Primera observación 23 agosto 2002
Tipo Detector de ondas gravitacionales
Diámetro 4,000±1 m
Sitio web www.ligo.org
[editar datos en Wikidata]
Imagen del LIGO Hanford Observatory

LIGO es un Observatorio de detección de ondas gravitacionales. La sigla proviene de Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (Observatorio de ondas gravitacionales por interferometría láser). La misión para la que se diseñó es confirmar la existencia de las ondas gravitacionales predichas por la teoría de la relatividad general de Einstein, y medir sus propiedades. La primera observación directa de una onda gravitacional se produjo el 14 de septiembre de 2015, identificándose con el código GW150914, y se presentó al público el 11 febrero de 2016.

La detección constituye otra ratificación de la teoría, la cual predice que se producen ondas gravitacionales en fenómenos cósmicos masivos tales como choque de galaxias, explosión de supernovas, formación de agujeros negros o de estrella de neutrones al fundirse sistemas binarios con ambos componentes masivos y cercanos entre sí. En este último caso se puede predecir la amplitud y frecuencia de las ondas identificándose las propiedades del objeto emisor. También la teoría del Big Bang implica la formación de ondas gravitacionales en los primeros instantes del Universo y la existencia de un fondo de ondas gravitacionales análogo a la radiación de fondo de microondas o radiación cósmica.

Detección de las Ondas Gravitacionales[editar]

LIGO Livingston Observatory (Estados Unidos)
LIGO Livingston Observatory
LIGO Livingston Observatory
LIGO Hanford Observatory
LIGO Hanford Observatory
Observatorios LIGO en los Estados Unidos

El 11 de febrero de 2016 confirmaron la detección de las ondas gravitacionales.

Por primera vez, los científicos han observado ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo llamadas ondas gravitacionales, al llegar a la tierra desde un evento catastrófico en el universo distante. Esto confirma una importante predicción de 1915 de la teoría general de la relatividad de Einstein y se abre una nueva ventana observacional sin precedentes en la historia de la exploración humana del cosmos.

Las ondas gravitacionales llevan la información acerca de sus orígenes dramáticos y sobre la naturaleza de la gravedad que no se puede obtener de otra manera. Los físicos han llegado a la conclusión de que se produjeron las ondas gravitacionales detectadas durante la última fracción de un segundo de la fusión de dos agujeros negros para producir un único agujero negro más masivo de hilatura. Esta colisión de dos agujeros negros se había predicho pero nunca se había observado experimentalmente.

Las ondas gravitacionales se detectaron el 14 de septiembre de 2015 a las 5:51 am hora del este (09:51 GMT por tanto), en los detectores de los dos Observatorios de ondas gravitacionales por interferometria láser doble (LIGO), que se encuentran en Livingston, Louisiana, y en Hanford, Washington, Estados Unidos. Los observatorios LIGO son financiados por la Fundación Nacional para la Ciencia americana (la NSF), y fueron concebidos, construidos y operados por el Instituto de Tecnología de California (Caltech) y el Instituto Tecnológico de Massachusetts. El descubrimiento, aceptado para su publicación en la revista Physical Review Letters, fue hecha por la Colaboración Científica LIGO (que incluye la colaboración GEO y el Consorcio Australiano para la astronomía gravitacional interferométrico) y la Colaboración Virgo con datos de los dos detectores LIGO.

Desarrollo de LIGO[editar]

Rango operativo de LIGO.
Esquema de un interferómetro LIGO

Comenzó en 1984 de la mano de Kip S. Thorne, titular de la cátedra Feynman del Instituto tecnológico de California (Caltech), y de Reiner Weiss, catedrático de física en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).
Ha tenido unos costes de desarrollo y operaciones de 365 millones de dólares. En 2004 el proyecto terminó la construcción de los instrumentos y las labores de calibración, comenzando a operar. Consta de dos observatorios:

La duplicidad de observatorios permite identificar falsas detecciones producidas por efectos locales tales como pequeñas perturbaciones sísmicas o un fallo instrumental.

LIGO estuvo en funcionamiento entre 2001 y 2010, sin detectar ondas gravitacionales. Los observatorios se desmontaron para construir una versión mejorada, el Advanced LIGO. Las mejoras afectaron a los espejos, la suspensión y el sistema de aislamiento sísmico[1] . Se terminó la construcción de Advanced LIGO en febrero de 2015 y su misión científica comenzó en septiembre de ese año, con una sensibilidad cuatro veces mayor que el diseño inicial.

Las ondas gravitacionales originadas a millones de años luz de la Tierra deberían distorsionar las superficies de los espejos en los interferómetros unos 10-18 m (un átomo de hidrógeno tiene un tamaño 5×10-11 m).

El 11 de febrero de 2016, LIGO publica la primera detección directa de ondas gravitatorias, que fueron observadas el 14 de septiembre de 2015 a las 09:51 UTC.[2]

Proyectos similares[editar]

Además de Estados Unidos con el proyecto LIGO, otros países están desarrollando proyectos similares, como el detector italo-francés VIRGO, ubicado en Pisa, Italia, el TAMA japonés, ubicado cerca de Tokio, y el GEO, ubicado en Hanóver, Alemania. Asimismo, se está preparando el diseño de una misión espacial capaz de detectar las ondas gravitacionales desde el espacio, evitando las distorsiones causadas por la propia Tierra. Se lo ha denominado LISA (Laser Interferometer Space Antenna) y es un proyecto conjunto de las agencias espaciales NASA y ESA, cuyo lanzamiento se prevé para el año 2034.[3] Tal observatorio espacial tendría una mayor sensibilidad y la capacidad de estudiar los objetos emisores de ondas de gravedad.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]