Europa (cohete)

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Europa
Europa2vrp.jpg
Un Europa II en exposición
Características
Funcionalidad Cohete de transporte orbital
Fabricante ELDO
País de origen Bandera de Unión Europea Unión Europea
Medidas
Altura 33 m
Diámetro 3,05 m
Masa 104.670 kg
Etapas 3 - 4
Capacidad
Carga útil hacia
Europa I: 200 kg
Europa II: 360 kg
Europa I: 200 kg
Europa II: 360 kg
Historia del despegue
Estado Retired
LA-6, Woomera
CECLES, CSG (Kourou)
Lanzamientos totales 11
5 Blue Streak
2 Blue Streak/Coralie
3 Europa I
1 Europa II
Con éxito 4
4 Blue Streak
Fracasos 7
1 Blue Streak
2 Blue Streak/Coralie
3 Europa I
1 Europa II
Vuelo inaugural Blue Streak: 4 de junio de 1964
Coralie: 4 de agosto de 1967
Europa I: 29 de noviembre de 1968
Europa II: 5 de noviembre de 1971
Último vuelo Blue Streak: 14 de noviembre de 1966
Coralie: 4 de diciembre de 1967
Europa I: 12 de noviembre de 1970
Europa II: 5 de noviembre de 1971
Primera etapa - Blue Streak
Motores 2 RZ-2
Fuerza de despegue 170.565 kgf (1,67267 MN)
Impulso específico 282 s
Tiempo de combustión 156 segundos
Combustible RP-1/LOX
Segunda etapa (Optional) - Coralie (rocket)
Motores 4 Vexin-A
Fuerza de despegue 28,000 kgf
Impulso específico 277 s
Tiempo de combustión 96 segundos
Combustible UDMH/N2O4
Tercera etapa - Astris (rocket)
Motores 1 Astris
Fuerza de despegue 2,380 kgf (23.3 kN)
Impulso específico 310 s
Tiempo de combustión 330 segundos
Combustible N2O4/Aerozine-50
Cuarta etapa - P068 (Europa II)
Motores 1 Sólido
Fuerza de despegue TBC
Tiempo de combustión TBC
Combustible Sólido

El Europa fue un cohete espacial europeo de tres etapas desarrollado a principios de los años 1960 por la ELDO (European Launcher Development Organisation, Organización de Desarrollo del Lanzador Europeo). También denominado ELDO A, fue el primer lanzador desarrollado a nivel de Europa.

Desarrollo[editar]

Cada etapa fue desarrollada por un país diferente: la primera etapa consistía en realidad en el cuerpo de un misil británico Blue Streak (derivado del Black Knight), la segunda etapa, llamada Coralie era francesa y la tercera, Astris, alemana. La cofia fue desarrollada por Italia, y Bélgica y Holanda se encargaron de los sistemas de seguimiento. Al proyecto se unió Australia (el único socio no europeo) en calidad de albergadora de las instalaciones de lanzamiento de Woomera. Todas los intentos de alcanzar órbita fracasaron debido a fallos en la segunda y tercera etapas. El proyecto fue cancelado tras el abandono de los socios británicos, dando paso al desarrollo de la familia de cohetes Ariane.

El proyecto se desarrollaría en tres fases:

  • Fase I: tres vuelos de prueba de la primera fase solamente para probar las modificaciones hechas al Blue Streak y los sistemas de telemetría y seguimiento. Los tres vuelos fueron exitosos.
  • Fase II: tres vuelos suborbitales del vehículo con las tres etapas. En el primer vuelo sólo funcionaría la primera etapa, en el segundo vuelo las dos primeras y en el tercer vuelo funcionarían las tres. Serían lanzados en dirección norte para acabar impactando en algún lugar del Desierto de Simpson. Los vuelos fueron un fracaso.
  • Fase III: cuatro vuelos orbitales en los que se habría validado el lanzador. Nunca se llegó a esta fase.
Motores del Europa II.

En la práctica, sólo la Fase I tuvo éxito. En la Fase II la segunda y tercera etapas tuvieron diversos problemas, hasta el punto de añadir un vuelo más a la Fase II para compensar los problemas. En total llegaron a hacerse 11 lanzamientos, 7 de los cuales supusieron un fracaso. Los británicos empezaron a perder interés, centrándose, a partir de la experiencia adquirida con el Black Knight y el Blue Streak en el desarrollo de su propio cohete, el Black Arrow, y el lugar de lanzamiento fue cambiado a la Guayana Francesa. Poco después Reino Unido prácticamente abandonó el proyecto, lo que también supuso el fin de la ELDO, no sin antes rediseñar el cohete para convertirlo en un lanzador de cuatro etapas, siendo la cuarta etapa la fase superior de un cohete francés Diamant BP4 modificada, el Diamant B-3 (PAS, Perigee-Apogee System), con lo que pasó a denominarse Europa II, tras lo cual el proyecto fue cancelado definitivamente, pese a llegar a proyectarse incluso una versión totalmente rediseñada y más potente del cohete, el Europa III, que nunca llegó a ser construida. Francia tomó las riendas, llegando a la creación de la ESA y del lanzador Ariane.

El primer lanzamiento de la Fase I tuvo lugar el 4 de junio de 1964. El último vuelo fue lanzado el 5 de noviembre de 1971.

Especificaciones[editar]

  • Carga máxima: 200 kg a una órbita de transferencia geoestacionaria.
  • Empuje en despegue: 1500 kN
  • Masa total: 104.670 kg.
  • Diámetro del cuerpo principal: 3,05 m.
  • Longitud total: 33 m.

Lanzamientos[editar]

Vuelo Fecha Modelo Etapas activas Satélite Lugar de lanzamiento
01
5 de junio de 1964 Europa I
Blue Streak
- Woomera
02
1 de octubre de 1964 Europa I
Blue Streak
- Woomera
03
1 de marzo de 1965 Europa I
Blue Streak
- Woomera
04
23 de mayo de 1966 Europa I
Blue Streak
maqueta de la segunda etapa Woomera
05
14 de noviembre de 1966 Europa I
Blue Streak
maqueta de la segunda etapa Woomera
06
4 de agosto de 1967 Europa I
Blue Streak y Coralie
maqueta de la tercera etapa Woomera
07
4 de diciembre de 1967 Europa I
Blue Streak y Coralie
maqueta de la tercera etapa Woomera
08
29 de noviembre de 1968 Europa I
Blue Streak, Coralie y Astris
STV-1 Woomera
09
3 de julio de 1969 Europa I
Blue Streak, Coralie y Astris
STV-2 Woomera
10
12 de junio de 1970 Europa I
Blue Streak, Coralie y Astris
STV-3 Woomera
11
4 de noviembre de 1971 Europa II
Blue Streak, Coralie, Astris y PAS
STV-4 Kourou

Referencias[editar]

  • Bleeker, J. A. M., M. Huber, and Johannes Geiss (2001). The Century of Space Exploration. Dordrer: Klower Academic Publications.
  • Bonnet, R. M. (1998). "Europe's Final Frontier." Forum for Applied Research and Technology. 13.
  • (1967). "European Rocket Crashes on Flight." New York Times. 5 de agosto.
  • Harvey, Brian (2003). Europe's Space Programma: To Ariane and Beyond. Berlin: Springer-Verlag.
  • Morgan Dan (1969). "Europe's Rocketry Beset By Failure." Washington Post. 24 de julio.

Bibliografía[editar]

  • France Durand-de Jongh: De la fusée Véronique au lanceur Ariane. Une histoire d’hommes 1945–1979. Stock, Paris 1998, ISBN 2-234-04659-9
  • Hervé Moulin: La France dans l’Espace 1959–1979 – Contribution à l’effort spatial européen. ESA Publications Division, Noordwijk 2006, ISBN 92-9092-549-3 (PDF, 2,3 MB)
  • F.-Herbert Wenz: Die legendäre EUROPA Trägerrakete. Geschichte und Technik der in Deutschland gebauten 3. Stufe. 1961 - 1973 Stedinger Verlag, Lemwerder 2004, ISBN 3-927697-27-3
  • Bernd Leitenberger: Europäische Trägerraketen Band 1. Von der Diamant zur Ariane 4 - Europas steiniger Weg in den Orbit Books on Demand, Noorderstedt 2009, ISBN 3-8370-9591-6

Enlaces externos[editar]