Estrecho de Cook

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Estrecho de Cook
Entidad subnacional
Cook Strait and Marlborough Sounds from Mount Kaukau.jpg
Coordenadas 41°13′46″S 174°28′59″E / -41.229444444444, 174.48305555556
Entidad Estrecho
 • País Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Altitud  
 • Media 0 m s. n. m.
Mar de Tasmania.
El estrecho de Cook, entre las dos grandes islas de Nueva Zelanda.

El estrecho de Cook (en maorí: Te Moana-o-Raukawa) separa las dos principales islas de Nueva Zelanda, denominadas según su ubicación geográfica como isla Norte e isla Sur. El estrecho de Cook se orienta en dirección noroeste-sureste, tiene una anchura mínima de sólo 25 km y una profundidad media de 128 m.

Debido a sus caudales extremos y cambiantes (causados por las mareas) y el clima frecuentemente tormentoso, el estrecho de Cook es clasificado entre las aguas más peligrosas del mundo.

Separa al este el mar de Tasmania del océano Pacífico meridional. A sus orillas se encuentra la capital del país, Wellington.

Recibe su nombre en honor al marino inglés James Cook quien exploró el área.

El estrecho de Cook visto desde el monte Victoria, en Wellington.

Historia[editar]

En la leyenda maorí, el estrecho de Cook fue descubierto por Kupe el navegante. Kupe siguió en su canoa a un monstruoso pulpo llamado Te Wheke-a-Muturangi a través del Estrecho de Cook y lo destruyó en Tory Channel o en Pâtea.

Cuando el explorador holandés Abel Tasman vio por primera vez a Nueva Zelanda en 1642, pensó que el estrecho de Cook era una ensenada cerrada al este. Lo llamó Zeehaen's Bight, en honor a Zeehaen, uno de los dos barcos de su expedición. En 1769, James Cook estableció que era un estrecho, que formaba una vía navegable.[1]

El estrecho de Cook atrajo a los colonos europeos a principios del siglo XIX. Debido a su uso como ruta de migración de ballenas, los balleneros establecieron bases en los sonidos de Marlborough y en el área de Kapiti. Desde finales de la década de 1820 hasta mediados de la década de 1960, la isla de Arapaoa fue una base para la caza de ballenas en los Sonidos. Perano Head en la costa este de la isla fue la principal estación ballenera de la zona. Las casas construidas por la familia Perano ahora funcionan como alojamiento turístico.

Durante la década de 1820, Te Rauparaha dirigió una migración maorí a la región del Estrecho de Cook y la conquista y asentamiento de esta.[2]

A partir de 1840 surgieron más asentamientos permanentes, primero en Wellington, luego en Nelson y en Whanganui (Petre). En este período, los colonos vieron el Estrecho de Cook en un sentido más amplio que los neozelandeses de hoy en día orientados en ferry: para ellos, el estrecho se extendía desde Taranaki hasta Cape Campbell, por lo que estas primeras ciudades se agruparon alrededor del "Estrecho de Cook" (o "Estrecho de Cook", en el uso previo a la Junta Geográfica de los tiempos) como la característica central y la vía fluvial central de la nueva colonia.[1]

Pencarrow Head Lighthouse fue el primer faro permanente construido en Nueva Zelanda. Su primer guardián, Mary Jane Bennett, fue la única mujer encargada del faro en la historia de Nueva Zelanda. La luz se desmanteló en 1935 cuando fue reemplazada por el faro de Baring Head.

Varios barcos naufragaron con importantes pérdidas de vidas, como la Maria en 1851, la ciudad de Dunedin en 1865, San Vicente en 1869, Lastingham en 1884, SS Penguin en 1909 y TEV Wahine en 1968.[3]

Según la tradición oral, la primera mujer en nadar en el Estrecho de Cook fue Hine Poupou. Ella nadó desde la isla Kapiti hasta la isla d'Urville con la ayuda de un delfín. Otros relatos maoríes hablan de al menos un nadador que conquistó el estrecho en 1831.[4]​ En los tiempos modernos, Barrie Devenport nadó el estrecho en 1962. Lynne Cox fue la primera mujer en nadarlo, en 1975. El nadador más prolífico del estrecho es Philip Rush, que ha cruzado ocho veces, incluyendo dos cruces dobles. Aditya Raut era la nadadora más joven a los 11 años. Caitlin O'Reilly era la nadadora más joven y la neozelandesa más joven a los 12 años. Pam Dickson era la nadadora más vieja a los 55 años. John Coutts fue la primera persona en nadar el estrecho en ambas direcciones.[5]

Para 2010, 65 personas habían realizado 74 cruces simples, y dos personas habían hecho tres cruces dobles (Philip Rush y Meda McKenzie). En marzo de 2016, Marilyn Korzekwa se convirtió en la primera mujer canadiense y mayor de 58 años en nadar en el estrecho.[6]

Los tiempos de cruce están determinados en gran medida por las fuertes y, a veces, impredecibles corrientes que operan en el estrecho.[6]

Fauna marina[editar]

El estrecho de Cook es un hábitat importante para muchas especies de cetáceos. Varios delfines (mulares, comunes, oscuros) frecuentan la zona junto con orcas y el endémico delfín de Héctor. Los calderones de aleta larga suelen encallar en masa en Golden Bay. El famoso Pelorus Jack fue un delfín de Risso que se observó escoltando a los barcos entre 1888 y 1912, aunque esta especie no es un visitante habitual de las aguas neozelandesas. Las grandes ballenas migratorias atraían a muchos balleneros a la zona en invierno. En la actualidad, el Departamento de Conservación de Nueva Zelanda realiza un estudio anual de recuento de ballenas jorobadas y los antiguos balleneros ayudan al Departamento de Conservación a divisar los animales utilizando varios puntos de observación a lo largo del estrecho, como en la isla Stephens. Otros visitantes ocasionales son las ballenas francas australes, las ballenas azules, los rorcual boreal y los cachalotes. Se han encontrado ejemplares de calamares gigantes en el Estrecho de Cook o en los estómagos de cachalotes frente a Kaikoura.

Hace tiempo que se ha establecido una colonia de machos de foca peletera cerca de Red Rocks, en la costa sur de Wellington.[7]​ El estrecho de Cook ofrece una buena pesca deportiva. El atún blanco puede capturarse de enero a mayo. También se pueden pescar peces espada, rufo antártico, marrajos y ocasionalmente marlines y tiburones blancos.[8]

Referencias[editar]

  1. a b «Contents | NZETC». nzetc.victoria.ac.nz. Consultado el 28 de junio de 2020. 
  2. Design, Beacon Hill. «Home». Arapawa Homestead (en inglés). Consultado el 28 de junio de 2020. 
  3. «D – 1966 Encyclopaedia of New Zealand – Te Ara». teara.govt.nz. Consultado el 28 de junio de 2020. 
  4. «http://www.batcompany.co.nz/history.html». Archivado desde el original el 14 de octubre de 2008. Consultado el 28 de junio de 2020. 
  5. «Swimming: Coutts thrived outside comfort zone». NZ Herald (en en-NZ). 12 de abril de 2012. ISSN 1170-0777. Consultado el 28 de junio de 2020. 
  6. a b «Canadian psychiatrist becomes oldest female swimmer to cross Cook Strait». Stuff (en inglés). 19 de marzo de 2016. Consultado el 28 de junio de 2020. 
  7. Cook Strait seal colonies
  8. The Marlborough Sounds Marlborough online. Retrieved 3 October 2008.

Bibliografía adicional[editar]

  • Grady, Don (September 1982). Perano Whalers of Cook Strait, 1911–1964. Intl Specialized Book Service. p. 238. ISBN 978-0-589-01392-9. 
  • Harris, Thomas Frank Wyndham (1990). Greater Cook Strait. DSIR Marine and Freshwater. p. 212. ISBN 0-477-02580-3. 
  • Young, Victor (2009). Strait Crossing: The ferries of Cook Strait through time. Wellington, NZ: Transpress NZ. ISBN 9781877418112.