Esquimal

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Esquimal
Inupiat Family from Noatak, Alaska, 1929, Edward S. Curtis (restored).jpg
Población total 175 000
Idioma Lenguas esquimales
Religión Animismo, cristianismo
Etnias relacionadas Aleutas
Asentamientos importantes
1.º Bandera de DinamarcaDinamarca: Groenlandia
2.º Bandera de CanadáCanadá: Nunatsiavut, Nunavik, Nunavut, Territorios del Noroeste
3.º Bandera de los Estados UnidosAlaska (Estados Unidos): North Slope, Northwest Arctic, península de Seward
4.º Bandera de RusiaSiberia (Rusia): nordeste de Chukotka, isla Diómedes Mayor

Esquimal es un nombre común para los distintos pueblos indígenas que habitan las regiones árticas de América y parte de Siberia. Se denomina así a dos grupos étnicos relacionados:

La palabra esquimal (Eskimo o Esquimaux) ha caído en desuso en Canadá pues se considera despectivo y oficialmente sólo se utiliza inuit que significa «el pueblo» (en inuktitut, ᐃᓄᐃᑦ inuit). En Groenlandia se usan ambos términos. Pero en Alaska y Siberia los pobladores yupik se siguen llamando esquimales. En español, la palabra «inuit» no figura en el diccionario.[1]

A los grupos inuit y yupik habría que añadir el de los sadlermiut, en la bahía Hudson, últimos relictos de la cultura Dorset, cuya pequeña población se extinguió en 1902 al contraer enfermedades por el contacto con occidentales.[2]

Etimología[editar]

Distribución geográfica de las lenguas esquimales.

Esquimal es un término algonquino que podría significar «devoradores de carne cruda».[3] [4] Sin embargo otras versiones indican que podría significar el «cazador (o pescador) de los zapatos de nieve»[5] o el «pueblo que usa otra lengua».[6]

Orígenes y migración[editar]

Los esquimales tienen sus orígenes en Siberia, al noreste de Asia. Sus antepasados esquimo-aleutas cruzaron el estrecho de Bering y se asentaron también en Norteamérica. Se encontraron restos humanos en Saqqaq (Groenlandia), de hace 4000 años, cuyo análisis genético dio como resultado su aproximación con los pueblos esquimo-aleutas, aunque no necesariamente con los actuales pueblos de Groenlandia.[7]

Aparte del origen siberiano, se ha demostrado que estos pueblos tienen también ancestros amerindios a través del análisis genético.[8]

Pueblos inuit[editar]

Aldea inuit de iglús en la isla de Baffin, ilustración de Charles Francis Hall, 1865.

Inuit es el nombre genérico de los grupos humanos que habitan el Ártico, que poseen características físicas que los ayudan a sobrevivir en el frío. Las pestañas son pesadas, para proteger los ojos del resplandor del sol que se refleja en el hielo, su cuerpo es generalmente bajo y robusto para retener más calor. Son hablantes de lenguas inuit.

Han soportado la vida del Ártico durante miles de años y tienen una gran experiencia para poder sobrevivir en el hielo.

Los inuit viven en las tundras del norte de Canadá, Alaska y Groenlandia. Se calcula que viven en esta región unas 100 000 personas. Desarrollan una vida nómada, siguiendo las migraciones de los animales que cazan, entre los cuales pueden destacarse los caribúes, osos, ballenas y focas. De estos y otros animales aprovechan todas las partes posibles para alimentarse, abrigarse, y construir viviendas y herramientas para cazar. La caza de focas y la pesca les permiten conseguir alimentos incluso en el crudo invierno del Ártico.

El perro de trineo tiene un papel importante en la vida inuit. Sobre la nieve o el hielo, un equipo de perros arrastran el qamutik, un trineo hecho de madera, huesos de animales, barbas de la boca de una ballena e incluso pescado congelado.[9]

Grupos esquimales: Kalaallit en rojo, inuit oriental en verde claro, inuvialuit en azul, inupiat en verde oscuro, yup'ik en azul oscuro, aluutiq en gris y yuit de Siberia en violeta y naranja.

Los pueblos inuit en base a sus dialectos pueden subdividirse en 16 grupos, los cuales van dentro de los 4 grupos principales siguientes:

  • Los kalaallit de Groenlandia: Es la etnia más numerosa con más de 50 000 personas. Hablan el groenlandés, idioma oficial de Groenlandia.

Pueblos yupik[editar]

Desde el punto de vista lingüístico, se considera a los hablantes de lenguas yupik, una rama esquimal separada de los inuit.[10] Aunque hay una relación genética cercana de los yupik con los inuit y los aleutas.[11] Habitan la región suroeste de Alaska y en Siberia las costas de la península de Chukchi. La economía yupik se ha basado tradicionalmente en la caza de mamíferos marinos como focas, morsas y ballenas.

Yupik alaskeños[editar]

Los pueblos yupik de Alaska están conformados por 2 grupos:

  • Aluutiq: Llamados también yupik del Pacífico o sugpiaq. Hablan el idioma alutiiq y habitan en las costas del Sur de Alaska, especialmente en la península de Alaska . No se les debe confudir con los aleutas (nativos isleños).

Esquimo-siberianos[editar]

También llamados yupik siberianos o yupik del estrecho de Bering o yuit, este último nombre oficial que les dio la Unión Soviética en 1931. Son pequeñas poblaciones que habitan en las costas de la península de Chukchi en el Extremo Oriente ruso, distrito de Chukotka. Son 3 grupos:

  • Naucanos: El pueblo naucano (o nuvuqaghmiistun) habita en Chukotka en asentamientos como Uelen y Providéniya. Son unos 400 habitantes, 70 de los cuales hablan aún el naucano.
  • Sireniki: Los sireniki (o uqeghllistun), cuyo idioma original sirenik está extinto, habitan especialmente en la localidad de Sireniki (Chukotka). Lingüísticamente su clasificación no se ha resuelto,[12] pues unos los agrupan con los demás esquimo-siberianos y otros como una rama esquimal aparte de los yupik y de los inuit. Se considera que tienen una influencia cultural con los pueblos chukchi dada la convivencia regional; pero genéticamente son más cercanos a los chaplinos.[11]

Galería[editar]

Inuit[editar]

Yupik[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Diccionario de la RAE.
  2. «The People Arrive». The Free Library (01-03-1999). Consultado el 22-03-2008.
  3. The American Heritage Dictionary of the English Language: Fourth Edition
  4. Setting the Record Straight About Native Languages: What Does "Eskimo" Mean In Cree?
  5. Israel, Mark "Eskimo"
  6. Mailhot, J. (1978). "L'étymologie de «Esquimau» revue et corrigée." Etudes Inuit/Inuit Studies 2-2:59–70
  7. Gilbert, Thomas et al 2008, Paleo-Eskimo mtDNA Genome Reveals Matrilineal Discontinuity in Greenland
  8. Reich, David et al 2012 Reconstructing Native American population history Nature 2012 DOI: doi:10.1038/nature11258
  9. Hamilton, Sue (2008) The Inuit Sled Dog; The History of Mushing. December 30, 2008.
  10. Ethnologue report for Eskimo-Aleut languages
  11. a b Volodko, Natalia et. al. (2008) "Mitochondrial Genome Diversity in Arctic Siberians, with Particular Reference to the Evolutionary History of Beringia and Pleistocenic Peopling of the Americas"; The American Journal of Human Genetics 82 1084–1100.
  12. Vakhtin, Nikolai 2000, The Old Sirinek Language: Texts, Lexicon, Grammatical Notes

Bibliografía[editar]

  • Hans Ruesch. El país de las sombras largas (traducido al español) Top of the world en el título original. Publicada en 1950, la novela que nos conecta con una vida distinta: donde las noches duran cinco meses y los tiempos son medidos por el paso de las lunas. Minúsculos iglúes sobre el mar helado, en los que la familia juega un papel fundamental, la mujer es indispensable y escasea, las relaciones son sinceras y espontáneas y los besos se dan restregándose la nariz y tienen verdadero significado.
  • Jean Malaurie. Los esquimales del Polo. Los últimos reyes de Thulé. Barcelona: Grijalbo, 1981. ISBN 84-253-1320-1.