Espiráculo

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Espiráculo doble, propio de los misticetos. En la foto un rorcual azul.
Espiráculo único, propio de los odontocetos. En la foto una beluga.

Espiráculo (del latín spiraculum, "respiradero") es la denominación del orificio respiratorio de algunos animales.[1]

Cetáceos[editar]

En el caso de los cetáceos, corresponde a los orificios nasales que se encuentran en la parte superior de la cabeza, a través del cual respira aire de la superficie. Es homólogo con la fosa nasal de otros mamíferos.

Como los cetáceos salen a la superficie del agua para respirar, expulsan con fuerza el aire almacenado en sus pulmones a través del orificio nasal. Además de aire, expulsan moco y nitrógeno formado del metabolismo.[2]

El suborden misticeto se caracteriza por poseer un espiráculo doble, mientras que los odontocetos presentan un espiráculo único.

Otros animales[editar]

Otras criaturas marinas tienen el espiráculo para conducir el agua hacia sus branquias (para después ser "exhalado" por las agallas), y generalmente lo tiene abierto siempre.

El orificio respiratorio de las larvas de los anfibios o renacuajos es llamado espiráculo

Imagen señalando los espiráculos de una oruga de mariposa luna de la India (Actias selene).

También se llama espiráculo al orificio respiratorio en el exoesqueleto de los insectos y de algunos arácnidos que comunica las tráqueas con el exterior. En los insectos se encuentran en los costados del animal y suelen ser veinte (10 pares), cuatro en el tórax, y dieciséis en el abdomen.

Referencias[editar]

  1. Diccionario enciclopédico Labor. Labor, S. A. 1967. 
  2. BOTTLENOSE DOLPHINS PHYSICAL CHARACTERISTICS