Equipo de Bobsleigh de Jamaica

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El Equipo de Bobsleigh de Jamaica es el equipo representativo nacional de ese país. Ha participado desde los Juegos Olimpicos de Invierno en Calgary en 1988. Este equipo se convirtió en una atracción de esos juegos tanto para los espectadores como para los medios de comunicación.

La participación del equipo jamaiquino de bobsleigh –inédito hasta entonces– en los Juegos Olímpicos de Calgary, centró la atención de todo el mundo como un ejemplo superación y afán deportivo. Desde esa fecha, aun sin conseguir ningún título oficial en 2010, el atípico equipo de dicha disciplina se ha hecho un hueco en la misma consiguiendo superarse año tras año con resultados cada vez más aceptables.

Historia[editar]

George Fitch y William Maloney, dos empresarios estadounidenses con intereses en Jamaica, paseaban por la isla cuando fueron testigos de una particular competición: el Pushcart Derby. Se trataba de una carrera con carritos de mercado a través de calles con pendiente, alcanzando velocidades de hasta 95 km/h. Al darse cuenta de lo parecido que era este juego al popular bobsleigh, decidieron ponerse en marcha para armar un equipo.

Recordando un concepto básico de este deporte, que es el envión inicial que necesita el trineo en el arranque, Fitch y Maloney fueron en busca de atletas profesionales jamaicanos, principalmente porque están entre los mejores velocistas del mundo. Sin embargo, la actividad no cautivó el interés de los corredores, quienes consideraban la idea como una verdadera locura.

Ante la negativa, los norteamericanos decidieron acudir a otro sitio para encontrar gente bien preparada físicamente: el Ejército de Jamaica.

Allí se encontraron con un coronel llamado Ken Barnes, quien aceptó la idea y ayudó a crear el primer equipo nacional bobsleigh de Jamaica. El teniente Devon Harris, el capitán Dudley Stokes, el soldado Michael White y el ingeniero Samuel Clayton fueron los integrantes del flamante equipo, entrenados por Howard Siler, un veterano bobsledder que había competido representando a los Estados Unidos a nivel internacional.

Luego, con pocos entrenamientos y con otros nombres, el cuarteto decidió participar de en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1988 en Calgary, Canadá, a donde llegaron como favoritos del público ya que representaban a un país de clima tropical, como Jamaica, en una competición invernal. [1] [2]

Participación en los Juegos Olímpicos[editar]

Jamaica debuto en Calgary 1988 con esta formación:

Miembros Oficio
Bandera de Jamaica Devon Harris Un teniente en el Segundo Batallón, Regimiento de Jamaica
Bandera de Jamaica Dudley Stokes Un capitán de la Air Wing JDF
Bandera de Jamaica Michael White Soldado del ejercito
Bandera de Jamaica Samuel Clayton Un ingeniero de ferrocarriles
Entrenador Oficio
Bandera de los Estados Unidos Howard Siler Bobsledder retirado, medallista de bronce en 1969

Al debutar en Calgary, fue una de las sorpresas de estos juegos, junto al esquiador ingles Eddie Edwards, ya que ambos no tenían adaptación y práctica en la Nieve.

En plena competición el equipo jamaiquino de Bobsleigh tuvo un accidente al volcarse su trineo. Sin embargo, el público se unió en su apoyo, y llegaron a la meta con el trineo.[3]

Al terminar los juegos, volvieron a su país recibidos como héroes.

Cuatro años después, en los Juegos Olímpicos de invierno de 1992, volvieron a participar, después de haber obteniendo el último puesto en Calgary, en donde logran estar en la posición 24.[4] Después, en Lillehammer 1994 consiguen su mejor posición en una competencia olímpica: el puesto 14, terminando por encima de Estados Unidos, Rusia, Australia, Francia y un trineo de Italia[5]

A pesar de los resultados obtenidos, el equipo no pudo clasificar a los juegos de Torino 2006 y a los de Vancouver 2010, volviendo a aparecer en los juegos de Sochi 2014 en la categoría de 2 competidores.

Medalla de Oro en Mónaco[editar]

En el Campeonato Mundial de Empuje en Mónaco del 2000 lograron alzarse con la medalla de oro, única conseguida hasta ahora por el Equipo.Cabe destacar que Jamaica tiene una de las salidas en bobsleigh más rápidas actualmente.

Equipo Actual[editar]

El Equipo actual está formado por:[6]

Miembros
Bandera de Jamaica Marvin Dixon
Bandera de Jamaica Hannukah Wallace
Bandera de Jamaica Joel Alexander
Bandera de Jamaica Rindy Loucks

El entrenador actual es Wayne Thomas

Referencias culturales[editar]

La participación de Jamaica en Calgary, inspiro a Disney a filmar la película Cool Runnings (Jamaica Bajo Cero en latinoamérica y Elegidos para el Triunfo en España), protagonizada por John Candy.

El equipo que compitio en 1988 es mencionado en la biopic de Eddie the Eagle cuyo caso es muy similar ya que también era un novato.

Referencias[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]