Equipo de Bobsleigh de Jamaica

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Bobsleigh de dos personas de Jamaica en los Juegos Olímpicos de Sochi 2014
Bobsleigh jamaicano en 2009

El equipo de bobsleigh de Jamaica es el equipo representativo nacional de ese país. Ha participado desde los Juegos Olímpicos de Invierno en Calgary en 1988. Este equipo se convirtió en una de las mayores atracciones de esos Juegos tanto para los espectadores como para los medios de comunicación por tratarse de la primera participación de un país tropical en unos Juegos de Invierno.

La participación del equipo jamaicano de bobsleigh –inédito hasta entonces– en los Juegos Olímpicos de Calgary, centró la atención de todo el mundo como un ejemplo de superación y afán deportivo. Desde esa fecha, aún sin conseguir ningún título oficial en 2010, el atípico equipo de dicha disciplina se ha hecho un hueco en la misma consiguiendo superarse año tras año con resultados cada vez más aceptables.

Antecedecentes e historia[editar]

George B. Fitch y William Maloney, dos empresarios estadounidenses con intereses en Jamaica, paseaban por la isla cuando presenciaron el Pushcart Derby, una competición popular consistente en realizar carreras con carretas de mercadillo a través de calles con pendiente, alcanzando velocidades de hasta 95 km/h. Fitch y Maloney se dieron cuenta de lo parecido, en esencia, que era este juego popular al bobsleigh y decidieron poner en marcha un equipo.

Recordando un concepto básico de este deporte, que es el empuje inicial que necesita el trineo en el arranque, Fitch y Maloney fueron en busca de atletas profesionales jamaicanos, principalmente por la larga tradición atlética que ha tenido Jamaica en pruebas de velocidad, lo cual es un enorme factor favorable en la competiciones de bobsleigh. Sin embargo, la actividad no cautivó el interés de los corredores, quienes consideraban la idea como una verdadera locura.

Ante la negativa de los atletas, los norteamericanos decidieron acudir a otro sitio para encontrar gente bien preparada físicamente: el Ejército de Jamaica.

Allí se encontraron con el coronel Ken Barnes, quien aceptó la idea y ayudó a crear el primer equipo nacional bobsleigh de Jamaica. El teniente Devon Harris, el capitán Dudley Stokes, el soldado Michael White y el ingeniero Samuel Clayton fueron los integrantes del flamante equipo, entrenados por Howard Siler, un veterano bobsledder que había competido representando a los Estados Unidos a nivel internacional.

A pesar del escaso apoyo, oposiciones y pocos entrenamientos entre muchas otras cosas, el cuarteto se mantuvo firme en su decisión de intentar llegar a la Olimpiada y participaron en las competencias clasificatorias logrando calificar a los Juegos Olímpicos de Invierno de 1988 en Calgary, Canadá, a donde llegaron sorprendiendo y como favoritos del público, ya que representaban a un país de clima tropical, como Jamaica, en una competición invernal.[1][2]

Participación en los Juegos Olímpicos[editar]

Jamaica debutó en Calgary 1988 con esta formación:

Miembros Oficio
Bandera de Jamaica Devon Harris Un teniente en el Segundo Batallón, Regimiento de Jamaica
Bandera de Jamaica Dudley Stokes Un capitán de la Air Wing JDF
Bandera de Jamaica Michael White Soldado del ejército
Bandera de Jamaica Samuel Clayton Un ingeniero de ferrocarriles
Entrenador Oficio
Bandera de Estados Unidos Howard Siler Bobsledder retirado, medallista de bronce en 1969

Al participar en Calgary, fueron una de las mayores sorpresas de estos Juegos, junto al esquiador inglés Eddie Edwards, ya que ambos no tenían adaptación ni práctica en la nieve.

En plena competición, el equipo jamaicano de bobsleigh tuvo un accidente al volcarse su trineo. Sin embargo, el público se unió en su apoyo ensombreciendo a las grandes figuras y llegaron a la meta con el trineo.[3]

Al terminar los Juegos, cuando regresaron a su país fueron recibidos como héroes.

Cuatro años después, en los Juegos Olímpicos de invierno de 1992, volvieron a participar, después de haber obteniendo el último puesto en Calgary, obteniendo esta vez el puesto 24.[4]​ Después, en Lillehammer 1994, consiguen su mejor posición en una competencia olímpica: el puesto 14, terminando por encima de naciones competitivas en la especialidad como Estados Unidos, Rusia, Australia, Francia e Italia[5]

A pesar de los resultados obtenidos, el equipo no pudo clasificarse para los Juegos de Torino 2006 ni para los de Vancouver 2010, volviendo a aparecer en los juegos de Sochi 2014 en la categoría de 2 competidores.

Medalla de Oro en Mónaco[editar]

En el Campeonato Mundial de Empuje en Mónaco del 2000 lograron alzarse con la medalla de oro, única conseguida hasta ahora por el equipo. Cabe destacar que Jamaica tiene una de las salidas en bobsleigh más rápidas actualmente.

Equipo actual[editar]

El Equipo actual está formado por:[6]

Miembros
Bandera de Jamaica Seldwyn Morgan
Bandera de Jamaica Joel Alexander
Bandera de Jamaica Daniel Mayhew
Bandera de Jamaica Zebiesha Johnson
Bandera de Jamaica Lisa Frazer
Bandera de Jamaica Tyrone Mullings
Bandera de Jamaica Murray Myers
Bandera de Jamaica Surf Fenlator-Victorian
Bandera de Jamaica Jazmine Fenlator-Victorian
Bandera de Jamaica Anthony Watson

Referencias culturales[editar]

Tras la histórica participación de Jamaica en Calgary, Disney compró los derechos y produjo una película titulada Cool Runnings (Jamaica bajo cero en Latinoamérica y Elegidos para el triunfo en España), estrenada en 1993 y protagonizada por el actor canadiense John Candy como el entrenador Irving Blitzer y por los actores Leon Robinson, Doug E. Doug, Rawle D. Lewis y Malik Yoba como los integrantes del equipo jamaicano.

Además, el equipo que compitió en 1988 también es mencionado en el biopic de Eddie the Eagle, cuyo caso es muy similar ya que también era un novato.

Referencias[editar]

  1. «LEGACY». jamaicanbobsledteam (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  2. «Quién fue… el equipo jamaicano de bobsleigh». Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  3. YouTube Video of 1988 Jamaica Bobsled Team crashing
  4. http://www.todor66.com/olim/1992w/Bobsleigh_Fours.html
  5. «Bobsleigh Fours Olympic Games 1994 Lilehammer (NOR) - 26,27.02 Hunderfossen». www.todor66.com. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  6. «TEAM». jamaicanbobsledteam (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]