Embassy

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Coordenadas: 40°25′40.20″N 3°41′21.23″O / 40.4278333, -3.6892306

Entrada al antiguo café Embassy, en el chaflán del paseo de la Castellana y la calle de Ayala, de Madrid.

Embassy es un antiguo café de tertulia y salón de té de Madrid, situado en el Paseo de la Castellana número 12, esquina con a la calle de Ayala. Fue inaugurado en 1931 por Margarita Kearney Taylor,[1]​ como salón de estilo inglés orientado a la clientela de las embajadas existentes en la zona. En el siglo xxi ofrece servicio de restaurante, salón de té y pastelería. Tras la muerte de su fundadora, se hizo famoso por haber sido tapadera de la actividad de determinados servicios secretos durante la Segunda Guerra Mundial.[2][3]

Historia[editar]

Margarita Kearney Taylor, irlandesa de origen, aunque inglesa de nacimiento,[4]​ llegó a España en 1928, procedente de París, para trabajar en la factoría de la General Motors en Madrid. Cuatro años después, Margarita, madre de una hija tras una relación con un diplomático español en la capital francesa, decidió abrir junto con otros dos asociados, el establecimiento de ocio Embassy con una estética y cultura europea distinta a los tradicionales cafés en el Madrid de la Segunda República; así, por ejemplo, disponía de barman para "cocktails", como el luego famoso "cocktail de champagne Embassy", y de la típica pastelería británica.[1]

Al comienzo de la década de 1940, la posición neutral de España en el conflicto Europeo convirtió la capital española en un centro de espionaje entre los bandos contendientes en la Segunda Guerra Mundial. Muy pronto, el Embassy, el Horcher y el Hotel Ritz acapararon buena parte de la actividad política sumergida de los diversos servicios de inteligencia implicados, incluidos el especialmente activo espionaje nazi en Madrid.[5][6]​ Parece demostrada la presencia habitual en el Embassy de personal de la embajada británica en Madrid, como Tom Burns, o del entonces director del British Council en Madrid, el escritor Walter Starkie.[a][4]

Al parecer, la Embajada británica –«con la supervisión de Alan Hillgarth, agregado naval y encargado por Winston Churchill de coordinar el servicio secreto británico en España»– montó una ruta de evasión a través del Embassy con salida final por Gibraltar o en la dirección opuesta, haciendo escala vía a Gran Bretaña o sus aliados en la finca gallega del médico Eduardo Martínez Alonso.[5][b][5]​ En el siglo xxi, ninguna de las dos embajadas, alemana y británica, continúan emplazadas junto al Embassy.[7]

En el año 1975 Margarita Kearney Taylor traspasó el negocio aunque se mantuvo como accionista y alma del local. Murió el 2 de diciembre de 1982 y fue enterrada en el Cementerio de los Ingleses de Madrid.[1]

El Embassy se compone de restaurante, salón de té, obrador y tienda «delicatessen»; asimismo, desde la década de 1970 abre una terraza en el paseo. En la decoración interior se conservan el reloj, los taburetes del bar y el estrado desde el que Margarita dirigía el establecimiento, decorado hoy con premios y títulos concedidos a lo largo de su historia.[8]

Notas[editar]

  1. Jimmy Burns Marañón, en su libro Papá espía. Amor y traición en la España de 1940, hijo del entonces funcionario británico en Madrid, Tom Burns, explica que Margarita Kearney contó con la protección de un pequeño grupo de amigos influyentes, entre los que –dato realmente paradójico– se encontraba el supuesto protonazi Ramón Serrano Suñer.
  2. Diversas fuentes relatan con celo narrativo, que el sótano del Embassy era un lugar de paso para fugitivos en el que descansaban y se les alimentaba hasta su siguiente escala en la huida, con la 'propia' mujer del embajador británico encargada de coordinar los servicios de manutención, ropa y transporte. Se dan cifras de cerca de 30.000 personas auxiliadas, y que el Embassy fue vigilado por las autoridades españolas como nido de espías, además de centro de refugio ilegal de personas, originando varios cierres del local.

Referencias[editar]

  1. a b c Marco Besas, Peter Besas, (2009), Madrid Oculto II, Ed. La Librería, Madrid, pp:15-29
  2. Martínez de Vicente, Patricia (2003). Embassy, y la inteligencia de Mambru. madrid: Velecio Editores. ISBN 978-84-923271-8-8. 
  3. Burns Marañón, Jimmy (2010). Papá espía. Amor y traición en la España de 1940. Reseña de Margarita Márquez Padorno (1 de abril de 2010). Debate. Consultado el 28 de enero de 2018. 
  4. a b Burns (11 de marzo de 2017). «La misteriosa señora Taylor, la mujer que convirtió Embassy en un nido de espías». El Español. Consultado el 28 de enero de 2018. 
  5. a b c Samuel Hoare, (1977),«Embajador ante Franco en misión especial» , Sedmay Ediciones, Madrid
  6. José María Irujo, (2003), La lista negra. Los espías nazis en España, Madrid, Ed. Aguilar
  7. Suarez, Javier (9 de marzo de 2017). «Margarita Kearney Taylor, de fundadora de Embassy a espía del MI6 británico». ABC (periódico). Consultado el 29 de enero de 2018. 
  8. Falso cierre del Embassy

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