Eloy Gonzalo

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Estatua de Eloy Gonzalo en el Rastro de Madrid.

Eloy Gonzalo García, llamado El Héroe de Cascorro, (Malaguilla, Guadalajara, España; 1 de diciembre de 1868Matanzas, Cuba; 18 de junio de 1897) fue un soldado español distinguido durante la Guerra de Cuba.

Biografía[editar]

Se crió en la inclusa de Madrid. Residió durante una larga temporada en San Bartolomé de Pinares, en Ávila. Su padre adoptivo, que era guardia civil, fue trasladado a Chapinería. Después de morir estos Eloy se quedó de nuevo huérfano. En Chapinería le acogió otra familia con la que estuvo hasta los 21 años, cuando fue  reclutado para el ejército.

Fue destinado al Regimiento de Infantería María Cristina núm. 63, en la localidad de Puerto Príncipe, provincia de Camagüey en Cuba, adonde llega en noviembre de 1895.

El 22 de septiembre de 1896 una partida de unos tres mil insurrectos, al mando de Máximo Gómez y Calixto García, cercó la pequeña población de Cascorro, no lejos de Puerto Príncipe.

El 26 de septiembre la situación del destacamento español se hizo tan comprometida que la única solución era volar un bohío desde el cual causaban graves daños a la guarnición.

Estatua de Eloy Gonzalo en el Rastro de Madrid.

Eloy Gonzalo se presentó voluntario para prender fuego a la posición de los insurrectos cubanos. Dice la leyenda que pidió ser atado con una cuerda para que, si caía, su cuerpo pudiera ser recuperado. Así, armado con su fusil y con una lata de petróleo, y atado con una cuerda, se deslizó hacia las posiciones insurrectas, prendiéndoles fuego y regresando indemne a su posición, la cual fue liberada pocos días después por una columna española al mando del general Adolfo Jiménez Castellanos (1844–1929).

Eloy Gonzalo tomó parte en más acciones militares, siendo condecorado con la Cruz de Plata al Mérito Militar, pensionada con 7,50 pesetas mensuales. Sin embargo, fallecería en el Hospital Militar de Matanzas a consecuencia de una enfermedad. Sus restos fueron repatriados en el vapor San Ignacio llegando a Santander en diciembre de 1898 junto a los restos de los generales Santocildes y Vara del Rey.[1] Su cuerpo reposa en un mausoleo del Cementerio de la Almudena de Madrid junto a los de otros muertos durante los conflictos de Cuba y Filipinas.

El mito del héroe[editar]

La gesta de Eloy Gonzalo apenas tuvo relevancia militar por sí sola, pues en la defensa del poblado de Cascorro fueron decisivas las actuaciones de varios soldados como por ejemplo la de Carlos Climent Garcés, quién salvó las vidas de sus compañeros heridos llevándolos a la enfermería en medio de los ataques del poblado de Cascorro, calificados estos hechos como heroicos por el propio Coronel Sesina. Sin embargo, la figura del héroe de Cascorro se hizo muy popular en la figura de Eloy Gonzalo en España, olvidando a su compañero Carlos Climent Garcés, probablemente por la condición de expósito de Eloy y por la necesidad de exaltar un rasgo de heroísmo individual en una guerra.

En el mismo año 1897 el Ayuntamiento de Madrid decidió homenajear a este héroe. Para ello, le dedicó una calle (la calle de Eloy Gonzalo) y levantó una estatua en el popular Rastro. La estatua fue esculpida por el escultor segoviano Aniceto Marinas y el pedestal por el arquitecto López Sallaberry [2] e inaugurada en 1902 por el rey Alfonso XIII. Se trata de una estatua tremendamente descriptiva, que muestra a un soldado común, rifle al hombro, llevando una soga y una lata de petróleo. Más tarde, un acuerdo municipal del año 1913 bautizó esta plaza con el nombre de Nicolás Salmerón, nombre que conservó hasta que la popularidad del héroe dio paso a la denominación oficial de plaza de Cascorro. De igual manera, el pueblo madrileño de Chapinería tiene una plaza en honor a su nombre con una estatua. Desde el ayuntamiento de Chapinería hay una propuesta para nombrar a Cascorro hijo predilecto de la Villa.

En 1945 se dictó la Ley de 15 de mayo de 1945, sobre beneficios a los soldados supervivientes de las Heroicas defensas de Cascorro, Caney, Lomas de San Juan, y Baler, por la que se le concedía el título de Teniente Honorario del Ejército Español y se le daba una paga de 6000 pts. a los heroicos defensores del poblado de Cascorro. Mérito que Eloy Gonzalo no llegó a recibir por haber fallecido, mientras que si lo recibieron algunos de sus compañeros como el soldado Carlos Climent Garcés.

En 1965 un amigo del Ejército, Esteban Fuerte, ofreció entrevistas a la prensa dando algunos datos sobre su personalidad y lo que vivieron en Cuba.[3]

En homenaje, Madrid y el pueblo madrileño de Chapinería, donde residió, le dedicaron desde 1901 una estatua en la plaza de Cascorro, llamada Plaza de Eloy Gonzalo, cuya nueva ubicación fue inaugurada por el presidente de la Comunidad de Madrid don Alberto Ruiz Gallardón, la estatua data de 1935. (coordenadas 40.378629, -4.209048)

Referencias[editar]

  1. [1], Los debates: diario político defensor de los intereses de la comarca, Número 1742, 1898 diciembre 29 .
  2. [2], La ilustración artística, 23 de diciembre 1901 .
  3. Diario Vasco, 6 de octubre de 1965

Enlaces externos[editar]