E.C. Riegel

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E.C. Riegel.

Edwin Clarence Riegel (n. 1879 - † 1953), mejor conocido como E.C. Riegel, fue un erudito independiente, autor y protector al derecho del consumo, que luchó contra las restricciones a los mercados libres argumentando que no favorecían a los consumidores, y promovió una teoría monetaria alternativa, así como también una alternativa de divisas de empresas privadas (banca libre).

El autor libertario best-seller Harry Browne, en la introducción de su libro de 1974 You Can Profit from a Monetary Crisis (en español: Puedes beneficiarte de una crisis monetaria) describió el libro de Riegel The New Approach to Freedom como «la mejor explicación del mercado libre que he visto».[1]​ El autor David Boyle dedica un capítulo de su libro "The Money Changers: Currency Reform from Aristotle to e-cash" a E.C. Riegel.[2]​ Además, Riegel es tomado como referencia en sitios de divisas alternativas, trueque comercial y estrategias de inversión.[3]

Vida y obras[editar]

Riegel nació en Cannelton, Indiana, y dejó su hogar en 1894 a la edad de 15 años con una visión de justicia social para la gente común. Se autoeducó, sin títulos ni distinciones académicas, cuando dialogaba con grupos a los cuales el llamó "estudiantes no académicos de dinero y crédito". Se mantuvo trabajando de manera inestable en ventas en exclusivos almacenes. Se casó con Blanche Ellis Beach en 1905, su matrimonio duró siete años.[4]

Riegel se asoció y se mantuvo en contacto con libertarios, anarquistas individualistas, mutualistas y varios progresistas como Laurence Labadie,[5]​ también con el anarcocapitalista Spencer Heath[4]​ y de igual manera con el libertario y librepensador Charles T. Sprading.

Riegel estableció el "Consumer Guild of America" (en español: Gramio de Consumidores de Estados Unidos) en 1928 con la finalidad de luchar contra las prácticas restrictivas del crédito del consumidor. Después de la Crisis de Wall Street de 1929 y durante la Gran Depresión, publicó artículos y libros que exponían grandes negocios, asociaciones comerciales, el "Better Business Bureau" y la manipulación del "blue sky law" (ley del cielo azul) de los mercados de inversión que empobrecieron a los pequeños inversionistas.[4]

Comenzó a cuestionar si el sistema monetario controlado por el gobierno era el problema. Preparó una serie de interrogantes sobre la naturaleza del dinero y las envió en una lista a dieciocho “autoridades del mundo” en el significado del dinero que él había solicitado del famoso economista Irving Fisher. Seis fueron contestadas, pero no compartieron consenso en el tema, como lo ilustró en su libro de 1936 "Irving Fisher’s World Authorities on The Meaning of Money".[6]

En los años siguientes en consulta con sus amigos y estudiantes, Riegel construyó su propia teoría acerca del dinero.[7]​ En los años 1940 estableció el "The Valun Institute for Monetary Research" para promover sus teorías monetarias. En 1944 Harbinger publicó su libro más exitoso "Private Enterprise Money".[4]

Después de la muerte de Riegel, Spencer H. MacCallum, quien conoció a Rigel por medio de su abuelo Spencer Heath, obtuvo todos los trabajos y escritos de Riegel, los cuales se conservan en la Fundación Heather, de la cual MacCallum es director.[8]​ En 1976 la Fundación Heather editó y publicó el libro de Riegel "New Approach to Freedom" el cual había sido con anterioridad publicado como folleto, y en 1978 hizo lo mismo con la obra "Flight from Inflation: The Monetary Alternative", aumentando en ambos el contenido con sus propias obras.[4]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Harry Browne, You Can Profit from a Monetary Crisis, Nueva York, MacMillan, 1974.
  2. David Boyle, The Money Changers: Currency Reform from Aristotle to e-cash, Londres, EarthScan Publications, 2003.
  3. Entre las referencias que se hacen a E.C. Riegel se incluyen: Barter News, June 12, 2007, Editorial “The Freedom Of Exchange Is The Foundation Of All Freedoms”; Christopher M. Quigley, Monetary Theory Of E.C. Riegel, March 6, 2007; Economic Means to Freedom - Part V (Appendix 3 - Riegel vs. Gold); Complementary Currency and Exchange, The Movement to Reinvent Money; Chris Cook, If Not Global Capitalism - then What?; Mary Lehmann, Opposing Globalization Could Justify Resource-Based Basic Income; Market Oracle article on E.C. Riegel Monetary Theory.
  4. a b c d e E.C. Riegel, The New Approach to Freedom, Prefacio editorial por Spencer MacCallum, San Pedro, CA, The Heather Foundation, edición de 1976.
  5. Pamphlet titula "Laurance Labadie: Selected Essays", de la serie Libertarian Broadsides.
  6. E.C. Riegel, Flight from Inflation: The Monetary Alternative, Los Angeles, The Heather Foundation, 1978, 21.
  7. E.C. Riegel, Acknowledgements, Private Enterprise Money: A non-political money system, Nueva York, Harbinger House, 1944.
  8. The Phoenix Forum sponsors list

Bibliografía[editar]

  • The Yellow Book of the Macy controversy and the credit question, The Riegel Corporation of New York, 1927
  • Barnum & Bunk: An Exposure of R.H. Macy & Company, The Riegel Corporation of New York, 1928
  • Main Street Follies, The Riegel Corporation of New York, 1928
  • The Three Laws of Vending, Nueva York, Consumer Guild of America, Inc., 1928
  • The Credit Question, Nueva York, Consumer Publications Inc., 1929
  • Roosevelt Revalued, Nueva York, Consumers Guild of America, Inc., 1934
  • The Valun Monographs, Nueva York, Consumers Guild of America, Inc., 1935
  • Irving Fisher’s World Authorities on The Meaning of Money, Nueva York, Consumer’s Guild of America, Inc., 1936
  • Planned prosperity: An outline of the guild system, Nueva York, Consumers Guild of America, Inc.,1938
  • The Fifth Column in America, Nueva York, Consumers Guild of America, Inc., 1941
  • Dollar Doomsday, Nueva York: Inflation Counselors, 1941
  • Private Enterprise Money: A non-political money system, Nueva York: Harbinger House, 1944
  • The New Approach to Freedom, Nueva York: Valun Institute for Monetary Research, 1949; expanded new edition published by the Heather Foundation, San Pedro, CA,1976
  • Flight from Inflation: The Monetary Alternative, Los Angeles, CA, The Heather Foundation, 1978