Sistema de cambio local

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Un sistema de cambio local, sistema monetario local, sistema de intercambio local,[1] sistema de intercambio comercial o sistema de intercambio comunitario[2] (Local Exchange Trading Systems o LETS en inglés y Système d'échange local o SEL en francés), es una red local de intercambios sin ánimo de lucro en la que los bienes y servicios pueden mercadearse sin necesidad de usar la moneda de curso legal como el euro, el dólar, la libra esterlina, etc.

Los sistemas de cambios locales usan un crédito local sin intereses así que no es necesario hacer intercambios directos. Por ejemplo, un miembro puede conseguir un crédito haciendo de niñera para otra persona y gastarlo luego más tarde en un servicio o producto de carpintería con otra persona de la misma red. En los sistemas de intercambios locales no se ofrecen billetes o monedas, en su lugar las transacciones se recogen en una localización central abierta a cualquier miembro. Como el crédito es ofrecido por los miembros de la red en beneficio de ellos mismos, a los sistemas de intercambios locales se los considera sistemas de crédito mutualista.

Historia[editar]

El término "Local Exchange Trading System" fue acuñado por Michael Linton en 1983, quien puso en práctica el primer sistema de cambio local en la Columbia Británica (Canadá).[3] Linton quería ayudar a la gente de esta región afectados por el desempleo y diseñó este sistema como un complemento de la moneda nacional.[4]

La experiencia fue bastante positiva, a pesar de la reticencia de algunos elementos clave de la región. Duró cinco años antes de detenerse, como resultado de problemas internos, excesiva burocracia y falta de transparencia, lo que condujo a una pérdida de confianza de los usuarios.

El modelo se expandió a otros países, sobre todo en Reino Unido, Australia, Francia (donde se denomina “SEL” (Systèmes d’Échanges Locaux)) y Alemania (donde se denomina “Tauschring”).[5] En general, el crecimiento de los sistemas de intercambio locales ha sido lento, adaptándose progresivamente a internet y a las posibilidades de interconexión de las diferentes redes entre sí. Actualmente hay varios softwares para desarrollar sistemas de intercambio en internet, como Community Exchange System o IntegralCES

Criterios[editar]

Se considera que para que un sistema tenga la consideración de LETS debe seguir los siguientes principios:

  • Coste del servicio: desde la comunidad, para la comunidad.
  • Consentimiento: no hay obligación de comerciar.
  • Transparencia: la información sobre los balances personales (saldos) está disponible para todos los miembros.
  • Equivalencia: debe haber equivalencia con la moneda de curso legal.
  • Interés: los créditos no generan ni cargan interés.

De estos criterios, la "equivalencia" es el más controvertido. Según una encuesta de 1996 por LetsLink Reino Unido, sólo el 13% de los sistemas de intercambio local lo pratican.[4]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Los sistemas de intercambio local (Universidad de Buenos Aires)
  2. ¿Qué es el Sistema de Intercambio Comunitario? (Xarxa ECO de Tarragona)
  3. "What is LETS?". AshevilleLETS. Retrieved December 9, 2008.
  4. a b Linton, Michael; Soutar, Angus (1994). The LETSystem Design Manual Landsman Community Services. Paper Nº 1.3 Version Nº 1.3. 
  5. Hirota, Yasuyuki. Monedas complementarias como herramienta para fortalecer la economía social. p. 9. 

Enlaces externos[editar]