Diego de Álava y Viamont

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Diego de Álava y Víamont. Su retrato, de la obra El perfecto Capitán — Madrid, 1590

Diego de Álava y Viamont fue un ingeniero y escritor militar español nacido en Vitoria en el año 1557.

..sacaré a la luz el secreto y ardides de guerra, que encierra en su pecho (milicia): porque hasta que sepa por la experiencia la dificultad que tiene hablar en materia tan poco trillada y tan necesaria al mundo,.. (prólogo de su obra por el mismo Diego de Álava).

Biografía[editar]

Diego paje del rey y siendo gentilhombre de Cámara de Felipe II de España, comenzó a dar muestras de su afición a la carrera de las armas, donde su padre, Francisco de Álava, comendador de la Orden de Calatrava y capitán general y su abuelo hicieron grandes servicios en Navarra en el cuerpo de artillería.

Diego fue alumno del célebre Jerónimo Muñoz, profesor de la Universidad de Salamanca, en cuya universidad se cultivó antes de ser militar, y como su profesor fue muy docto en temas artilleros, hizo que Diego adquiriera numerosos conocimientos.

Diego emprendió su carrera de armas en el cuerpo de artillería, y sus grandes conocimientos y su servicio en el cuerpo citado le permitieron escribir una obra que publicó en Madrid en el año 1590 y reimpresa en 1612 con el título "El perfecto capitán instruido en la disciplina militar, y nueva ciencia de artillería".

Según el Diccionario militar de José Almirante, 1869 (reeditado en el 2002 por el M. de D. del R. de E.), en su obra citada explica Diego un plan o proyecto suyo de ejército de reserva llamado batallón, de 8.000 soldados, repartidos en 32 compañías de a 250 hombres, mandadas por un capitán, alférez, sargento, furriel y 10 conservadores de disciplina para tener a su cargo la de cada una de las 10 escuadrillas de a 25 hombres.

Según el Tratado de castramentación o arte de acampar de Vicente Ferraz, 1800, para seguridad y guardia de un campo de los tercios españoles, se tomaban precauciones según puede verse en la obra de Diego de Álava o en la Teoría y práctica de la guerra de Bernardino de Mendoza y en otros autores que tratan del cargo de maestre de campo general y de los sargentos mayores de los tercios.

Diego fue el primer artillero de España en publicar un tratado técnico, didáctico o[científico sobre el cuerpo de artillería, y corrigió y mejoró las teorías del célebre Nicolás Tartaglia.

Paralelo entre Tartaglia y Diego de Álava[editar]

  • Tartaglia, gran matemático, ilustró el arte analítica:
    • Abrió el camino para perfeccionar el uso de la artillería
    • Inquirió de que naturaleza es la curva que describen los cuerpos proyectos
    • Cuales son sus propiedades
    • Aplicó lo dicho al movimiento de las balas arrojadas por el cañón y el mortero
    • Arregló la escuadra dividiéndola en doce partes iguales para medir las elevaciones
    • Conoció que el tiro por el punto sexto equivalente al semirrecto era el de mayor alcance
  • Diego de Álava ilustró la teórica de artillería en la proyección de las balas:
    • Fundó sus reglas en la geometría
    • Examinó con atención la obra de Tartaglia:
      • Corrigió muchos de sus descuidos
      • Impugnó varios errores en que había incurrido
      • Mejoró sus prácticas
    • Fue el primero entre todos los escritores de artillería que formó tablas generales para saber los alcances de los cañones y morteretes, correspondientes a sus respectivas elevaciones por grados y minutos de la escuadra
    • Al modo de Tartaglia discurrió que era circular la curva de los cuerpos arrojados

Obras[editar]

Bibliografía[editar]

Fuentes[editar]

  • Memorias de la Real Academia de la Historia, Madrid: Imprenta de Sancha, 1805.
  • De Salas y Cortés, Ramón.- Memorial histórico de la artillería española, Madrid, 1831.
  • Diana, Juan Manuel.- Capitanes ilustres y revista de libros militares, Madrid: J.A. Ortigosa, 1851.

Bibliografía complementaria[editar]

  • Becedas, Margarita.- La ciencia y la técnica en la época de Cervantes, Universidad de Salamanca, 2005.
  • García Ballester, L.- Historia de la ciencia y de la técnica en la Corona de Castilla: siglos XVI y XVII, Junta de Castilla y León, Consejería de Educación y Cultura, 2002.
  • López Piñero, J.María.- Diccionario histórico de la ciencia moderna en España, Barcelona, 1983.
  • Seco y Shelly, M.-La pluma y la espada: apuntes para un diccionario de militares escritores, 1877.
  • Tartaglia, N.-La nueva ciencia, Méjico, Ciudad Universitaria, 1998 (traducción y notas de J. Rafael Martínez y J. César Guevara Bravo)