Desierto de la Candelaria

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El desierto de la Candelaria es un desierto ubicado al occidente del departamento de Boyacá, en Colombia. Se encuentra a siete kilómetros del municipio de Ráquira y 32 al suroeste de Villa de Leyva. El territorio se encuentra en una hondonada cruzada por un pequeño río, que desciende de los 2.600 metros a los 2.000 sobre el nivel del mar.

Monasterio agustino recoleto del Desierto de la Candelaria, Colombia.

Origen del nombre[editar]

Deriva su nombre del hecho de hallarse muy apartado de los centros poblados, "desierto de almas", óptimo para el recogimiento espiritual.

Historia[editar]

En sus tierras se encuentra enclavado el Monasterio de la Candelaria, construido en 1661 (siglo XVII) por frailes de la Orden de Agustinos Recoletos. Una detallada descripción del valle y del monasterio, realizada a fines del siglo XIX, se encuentra en el texto "El desierto de la Candelaria", del geógrafo Felipe Pérez, publicado en el Tercer tomo del Libro Museo de cuadros de costumbres y reproducido en la Biblioteca digital Luis Angel Arango del Banco de la República[1]

Monasterio de la Candelaria[editar]

Monasterio de la candelaria.

Fue el primer monasterio que los monjes Agustinos Recoletos fundaron en América, por iniciativa de fray Mateo Delgado en 1604. En sus inicios reunió a varios habitantes que vivían dispersos en las cuevas de los alrededores.

En la actualidad está destinado al noviciado de los religiosos agustinos recoletos y a retiros espirituales, aunque brinda servicio de hospedaje a los turistas, con la atención de un grupo de monjas.

El convento conserva en su interior una importante colección de arte colonial, jardines, corredores con arcos de medio punto sostenidos por columnas en piedra.

En el primer piso se aprecia un pequeño museo de antigüedades y lienzos al óleo y en su iglesia se puede apreciar una rica galería de retratos y cuadros realizados por diferentes pintores y artistas de la época colonial, destacándose seis cuadros del pintor Gregorio Vásquez de Arce y Cevallos.

Clima[editar]

De clima es frío, con una espesa neblina que al amanecer cubre las inmensas praderas verdes y los cauces de agua.

Economía[editar]

El principal factor de ingreso económico del desierto de la Candelaria es el turismo generado por el Monasterio de la Candelaria, así como algunos productos artesanales, que se caracterizan por sus trabajos de alfarería, algunos tejidos y cultivos tradicionales. Otra fuente de ingreso está representada por los cultivos de tomates, maíz y frutales (duraznos, ciruelas, manzanas y peras), así como productos de alfarería.

Referencias[editar]

  1. Felipe Pérez El Desierto de la Candelaria Banco de la República - Bogotá / Biblioteca Luis Ángel Arango
  • Mantilla, F. Museo de cuadros de costumbres III. Bogotá, 1866. (Publicación colombiana del siglo XIX que presenta escritos costumbristas de diferentes autores).Existe una versión digital en la Biblioteca Digital Luis Angel Arango del Banco de la República.

Enlaces externos[editar]