Dendrocnide moroides

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Gimpi gimpi
Stinging tree.JPG
Taxonomía
Reino: Plantae
(sin rango): Eudicots
(sin rango): Rosids
Orden: Rosales
Familia: Urticaceae
Género: Dendrocnide
Especie: Dendrocnide moroides
(Wedd.) Chew

El gimpi gimpi, yimpi yimpi o el aguijón del suicidio (Dendrocnide moroides)[1]​ es un gran arbusto nativo de las selvas tropicales del norte y este de Australia, las islas Molucas e Indonesia. Es conocida por sus pelos urticantes que cubren toda la planta e introducen en la piel una potente neurotoxina cuando se tocan las hojas o ramas. Es la más tóxica de las especies australianas de plantas que pican.

Descripción[editar]

Generalmente presenta una sola vara de 1 a 3 m de altura, alcanzando eventualmente hasta 10 m. Las hojas son de forma acorazonada, de 12 a 22 cm de longitud y de 11 a 18 cm de ancho, con márgenes finamente dentados. La inflorescencia es un racimo ramificado hermafrodita de a 15 cm de largo y 8 cm de ancho. Los frutos son aquenios ovoides de 2,5 por 1,5 mm.[2][3]

Toxicidad[editar]

Los pelos huecos con punta de sílice pueden penetrar la piel. La picadura causa una sensación muy dolorosa que puede durar días o incluso años y la zona lesionada se cubre de manchas rojas pequeñas que se unen para formar una masa roja e hinchada. La picadura puede llegar a ser lo suficientemente potente como para matar animales -perros y caballos- y humanos que hayan sufrido un contacto grave con la planta.[4]​ La toxina que causa este efecto es la moroidina, un octapéptido bicíclico que contiene un enlace CN inusual entre el triptófano y la histidina. Una vez aislado, se demostró que es el compuesto responsable de la larga duración de las picaduras.[5]​ Puede tratarse la piel con la aplicación de una solución de ácido hidroclórico (diluido 1:10 en el volumen) y la aplicación y posterior retiro una tira de depilación cera que extrae los pelos urticantes. Nunca debe frotarse la piel tras la picadura porque los pelos se parten y se hace muy difícil eliminarlos.[6][7]

Referencias[editar]

  1. "Dendrocnide moroides (Wedd.) Chew". Australian Plant Name Index (APNI), IBIS database. Centre for Plant Biodiversity Research, Australian Government. Consultado el 7 de noviembre de 2013.
  2. Hyland, B. P. M.; Whiffin, T.; Zich, F. A. et al. (Dec 2010). "Factsheet – Dendrocnide moroides". Australian Tropical Rainforest Plants. Edition 6.1, online version [RFK 6.1]. Cairns, Australia: Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation, through its Division of Plant Industry; the Centre for Australian National Biodiversity Research; the Australian Tropical Herbarium, James Cook University. Consultada el 23 de julio de 2013.
  3. Chew, Wee-Lek (1989) "Dendrocnide moroides (Wedd.) Chew"; Flora of Australia: Volume 3:. Flora of Australia series. CSIRO Publishing / Australian Biological Resources Study. p. 76; figs 12, 36; map 84. ISBN 978-0-644-08499-4
  4. Hurley, M. (2000) "Growth dynamics and leaf quality of the stinging trees Dendrocnide moroides and Dendrocnide cordifolia (Family Urticaceae) in Australian tropical rainforest: implications for herbivores"; Australian journal of Botany 48: 109–201.
  5. van Valkenburg, J.L.C.H. (2001) Dendrocnide Miq.
    • Archivado el 15 de abril de 2012 en la Wayback Machine.; Proseabase; van Valkenburg, J.L.C.H. and Bunyapraphatsara, N. (Editors). PROSEA (Plant Resources of South-East Asia) Foundation, Bogor, Indonesia.
  6. "Hales, Lydia (2014) Factsheet: Gympie-Gympie", Australian Geographic, February 4, 2014.
  7. Kruszelnicki, Karl, S. "Stinging Trees"; ABC Science, 8 de febrero de 2001. Consultado el 1 de agosto de 2014.