Deinogalerix

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Deinogalerix
Rango temporal: Mioceno tardío
Deinogalerix koenigswaldi-Naturalis-PeterMaas.JPG
Esqueleto de Deinogalerix en el Museo Naturalis de Leiden, Países Bajos.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Erinaceomorpha
Familia: Erinaceidae
Subfamilia: Galericinae
Género: Deinogalerix
Freudenthal, 1972
Especies
  • Deinogalerix koenigswaldi Freudenthal, 1972 (tipo)[1]
  • Deinogalerix brevirostris Butler, 1980
  • Deinogalerix freudenthali Butler, 1980
  • Deinogalerix intermedius Butler, 1980
  • Deinogalerix masinii Villier et al., 2013[2]
  • Deinogalerix minor Butler, 1980
  • Deinogalerix samniticus Savorelli et al., 2017[3]

Deinogalerix (del griego, "terrible" y del género Galerix, otro galericino extinto) es un género extinto de mamífero erinaceomorfo, que vivió en el Mioceno tardío, endémico en lo que fue la paleo-isla de Gargano, actualmente una península unida a la italiana. Los restos de Deinogalerix fueron descritos por primera vez en 1972, por el paleontólogo neerlandés Matthijs Freudenthal.[4]

Detalle del cráneo de Deinogalerix koenigswaldi
Reconstrucción de Deinogalerix koenigswaldi

El género pertenece a la subfamila Galericinae (erizos de pelo o gimnuros), muy relacionada con los erizos (subfamilia Erinaceinae), pero con pelo en lugar de acúleos ("espinas"). Deinogalerix poseía un hocico largo, estrecho y cónico, orejas pequeñas y una larga cola.[5]

Se supone que las especies de Deinogalerix eran insectívoras, alimentándose principalmente de invertebrados como escarabajos, libélulas y grillos y, posiblemente, incluso de caracoles. Sin embargo, las especies más grandes también podrían haber cazado otros micromamíferos, reptiles y aves.

La especie Deinogalerix koenigswaldi poseyó un tamaño notable. Es el erinaceido más grande conocido, alcanzaba los 60 cm de longitud, con un cráneo de 20 cm de largo. Este tamaño era probablemente debido a los efectos evolutivos de las condiciones de insularidad (gigantismo insular). Debía ocupar un nicho ecológico similar al de los pequeños felinos o cánidos actuales, sin competencia con otros predadores, a excepción de la lechuza gigante Tyto gigantea.[1]

Referencias[editar]

  1. a b Freudenthal, M. (1972). «Deinogalerix koenigswaldi nov. gen., nov. spec., a giant insectivore from the Neogene of Italy». Scripta Geologica 14: 1-19. 
  2. Villier, Boris; Hoek Ostende, Lars W. van den; Vos, John de y Pavia, Marco (2013). «New discoveries on the giant hedgehog Deinogalerix from the Miocene of Gargano (Apulia, Italy)». Geobios 46 (1-2): 63-75. doi:10.1016/j.geobios.2012.10.001. 
  3. Savorelli, A.; Masini, F.; Mazza, P. P. A.; Rossi, M. A. y Agostini, S. (2017) «New species of Deinogalerix (Mammalia, Eulipotyphla) from the late Miocene of Scontrone (Abruzzo, central Italy)». Palaeontologia Electronica, 20.1.16A: 1-26
  4. Benton, Michael J. (2005). Vertebrate Palaeontology. Blackwell Publishing. 335 págs. ISBN 0-632-05637-1
  5. Rose, Kenneth David (2005): The Rise of Placental Mammals. JHU Press. 144 págs. ISBN 0-8018-8472-1

Enlaces externos[editar]