Cueva de El Castillo

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Cueva de Altamira y arte rupestre paleolítico del norte de España
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Patrimonio de la Humanidad de la Unesco
Cueva del Castillo interior.jpg
Sala principal de la cueva.
EspañaLoc.svg
Cueva de El Castillo
Localización
País EspañaFlag of Spain.svg España
Coordenadas 43°17′32″N 3°57′56″O / 43.2923, -3.9655Coordenadas: 43°17′32″N 3°57′56″O / 43.2923, -3.9655
Datos generales
Tipo Cultural
Criterios i, iii
Identificación 310
Región Europa y
América del Norte
Inscripción 1985 (IX sesión)
Extensión 2008
Acceso a la cueva, en septiembre de 2016.

La cueva de El Castillo es un yacimiento arqueológico encuadrado dentro del complejo cuevas del Monte Castillo, y está situada en Puente Viesgo (Cantabria, España). Está incluida en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco desde julio de 2008, dentro del sitio «Cueva de Altamira y arte rupestre paleolítico del Norte de España» (en inglés, Cave of Altamira and Paleolithic Cave Art of Northern Spain).[1]

La cueva fue descubierta en el año 1903 por H. Alcalde del Río, uno de los pioneros en el estudio de las primeras manifestaciones rupestres de Cantabria. La excavación la comenzaron H. Obermaier y P. Werhet de 1910 hasta 1914. Fue financiada por el príncipe Alberto I de Mónaco. Antaño, la entrada de la cueva era de menor tamaño que en la actualidad, ya que fue ampliada con las primeras excavaciones arqueológicas del vestíbulo. Las evidencias recogidas en el nivel 18 del yacimiento arqueológico parecen demostrar la convivencia de ambos[¿cuál?] Homo hace unos 30 000 años, milenios antes de las primeras pinturas de la propia cueva y de Altamira.[2]

A través de la citada entrada se accede a las diferentes salas en las que se ha encontrado una larguísima secuencia, desde el Paleolítico Inferior hasta la Edad del Bronce, con una estratigrafía que abarcaría nada menos que 120 000 años. En ella se han encontrado más de 150 figuras que ya están catalogadas, entre las que destacan los grabados de varias ciervas en omóplatos con acabados rayados a modo de sombreado. Otra de las figuras a destacar es la de la constelación Corona Borealis, que estaría entre las más antiguas representaciones estelares conocidas.[3]

Entre las pinturas representando a la fauna que coexistió con los sucesivos grupos humanos que poblaron la cueva y distintos símbolos de significado desconocido destacan el conjunto de manos en negativo, más de cincuenta. Según el análisis realizado el arqueólogo Dean R. Snow la mayoría de las manos pertenecen a mujeres lo cual cuestiona la suposición tradicional de que los artistas de las cavernas eran varones.[4]

Algunas de estas pinturas podrían ser las más antiguas conocidas, con una antigüedad superior a los 40.000 años.[5]

Restos paleontológicos[editar]

En este yacimiento se han encontrado fragmentos de huesos que evidencian rituales relacionados con la muerte,[6]​ o señales de haber sido depredados.[7]

Uno de los pocos restos humanos del Pleistceno de Cantabria fue encontrado en esta cueva. Perteneció a un neandertal.[8]

Referencias y notas[editar]

Enlaces externos[editar]