Cola (astronomía)

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En astronomía, la cola de un cometa es la porción de gas y polvo que se desprende del núcleo formando de lo que se asemeja a una gran cola.

Cola gas (azul en el esquema) y cola de polvo (amarillo).

A medida que un cometa se acerca al sol, debido al calentamiento, las porciones volátiles se evaporan y se desprenden quedando en las inmediaciones del cometa, formando una especie de atmósfera alrededor del núcleo del cometa. A su vez, la expulsión de estas porciones volátiles desprenden polvo y partículas más sólidas, que también se quedan en las inmediaciones. A todo este conjunto se le llama coma.[1]

Simultáneamente ocurre otro fenómeno: La presión de la luz del sol y el viento solar inciden sobre ese gas, polvo y partículas, haciendo que se desplacen en dirección contraria al sol. El gas -al constar de moléculas sueltas y ligeras- son las que más se desplazan en esa dirección, y en segundo lugar el polvo y partículas, desplazándose menos.[1]

Poco a poco se va a formando una acumulación de materiales en dirección contraria al sol, y eso es lo que forma la cola del cometa.

Al observar un cometa generalmente se advierte que tiene dos colas más o menos diferenciadas. Una de ellas, generalmente la menos visible, es la que tiene una dirección casi contraria a la del sol, y es la que está formada mayormente por gas. Dado que el gas, al ser más ligero, es más susceptible de cambiar si dirección debido al viento solar y a la presión de la luz, forma una cola en la dirección opuesta al sol.[2][3]

La otra cola, generalmente de mayor tamaño y visibilidad, está formada por partículas más pesadas que el gas, formadas por polvo y otros fragmentos. Al ser partículas más pesadas, la inercia que tienen hace que la presión de la luz y el viento solar las desvíen menos de su dirección, formándose una cola secundaria también en dirección contraria al sol, pero ladeada ligeramente en la dirección contraria a la trayectoria orbital.[2][3]

Referencias[editar]

  1. a b «¿Qué es lo que impulsa un cometa?». Consultado el 15 de abril de 2017. 
  2. a b Jennifer Bergman (9 de enero de 2004). «Cola de un Cometa». Consultado el 15 de abril de 2017. 
  3. a b «Las colas de los cometas». Consultado el 15 de abril de 2017. 

Véase también[editar]