Circonolita

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Circonolita
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General
Categoría Minerales óxidos
Clase 4.DH.30 (Strunz)
Fórmula química (Ca,Y)Zr(Ti,Mg,Al)2O7
Propiedades físicas
Color Negro a marrón, rojo
Raya Marrón
Lustre Resinoso, sub-metálico
Transparencia Translúcido a opaco
Sistema cristalino

Monoclínico (politipo 2M) Ortorrómbico (politipo 3O)

Trigonal (politipo 3T)
Hábito cristalino Masivo microcristalino o cristales prismáticos estriados, con intercrecimiento de los politipos
Fractura Concoidea
Dureza 5,5 - 6,5 (Mohs)
Tenacidad Quebradizo
Densidad 4,017–4,85 g/cm3
Radioactividad Puede ser ligeramente radiactivo
Variedades principales
Niobiocirconolita -con niobio-
Polimignita -con torio y tantalio-

La circonolita es un mineral de la clase de los minerales óxidos. Fue descubierta en 1956 en la península de Kola, en el óblast de Múrmansk (Rusia),[1] siendo nombrada así por su alto contenido en circonio.

Características químicas[editar]

Es un óxido anhidro multimetálico de calcio, itrio, circonio, titanio, magnesio y aluminio. Además de los elementos de su fórmula, suele llevar como impurezas: hierro, niobio, cerio, torio, tantalio, etc.

Posee tres politipos, de igual fórmula química pero que cristalizan distinto:[2]

Sin embargo, la estructura cristalina que presenta es metamíctico, es decir, tiene forma externa de cristal pero un análisis de difracción de rayos X muestra que su interior es amorfo, al parecer debido a que la circonolita suele formarse junto a minerales radiactivos del uranio y del torio que la destruyen.[3]

La múltiple variedad de elementos químicos que puede tener y de estructuras hace suponer que se trata de cinco hipotéticas series de solución sólida, siendo los politipos determinados los extremos de estas series.[3]

Formación y yacimientos[editar]

Aparece en rocas pegmatitas en gabro, rocas alcalinas de tipo carbonatita, kimberlita, sienitas, sanidinas. Más raramente en rocas ultramáficas y como mineral de rocas detríticas.

Suele encontrarse asociado a otros minerales como: apatito, clinohumita, flogopita, richterita, pirocloro, baddeleyita, perovskita, titanita, pirrotita o calcita.

Referencias[editar]

  1. Borodin, L.S.; Nazarenko, I.I.; Richter, T.L. (1963). «The new mineral zirconolite - a complex oxide of the AB3O7 type» (en ruso). Doklady Akademii Nauk SSSR 110:  pp. 845-848. http://rruff.info/rruff_1.0/uploads/DANS110_845.pdf. 
  2. Bayliss, P.; Mazzi, F.; Munno, R.; White, T.J. (1989). «Mineral nomenclature: Zirconolite» (en inglés). Mineralogical Magazine 53:  pp. 565-569. http://rruff.info/rruff_1.0/uploads/MM53_565.pdf. 
  3. a b Ventura, G.D.; Bellatreccia, F.; Williams, C.T. (2000). «Zirconolite with significant REEZrNb(Mn,Fe)O7 from a xenolith of the Laacher See eruptive center, Eifel volcanic region, Germany» (en inglés). The Canadian Mineralogist 38:  pp. 57-65. http://rruff.info/rruff_1.0/uploads/CM38_57.pdf.