Cementerio General de Guayaquil

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Cementerio General de Guayaquil
Entrada Cementerio General de Guayaquil.jpg
Vista del Cementerio General.
Localización
País Ecuador
Localidad Guayaquil
Dirección Av. Pedro Menéndez Gilbert, calle Morán de Buitrón
Coordenadas 2°10′58″S 79°53′11″O / -2.18275, -79.88625
Información general
Tipo Público-turístico
Superficie 17 ha
Inauguración 27 de abril de 1823
Sitio web oficial

El Cementerio General de Guayaquil o llamado también Cementerio Patrimonial, es el camposanto más antiguo de la ciudad. Se encuentra ubicado en el centro de la urbe, en la Av. Pedro Menéndez Gilbert y calle Morán de Buitrón, al pie del Cerro del Carmen. Fue fundado el 27 de abril de 1823 por Francisco Xavier de Garaycoa y se mantiene vigente hasta la actualidad. En el mismo se encuentran los restos de 18 presidentes, próceres de la independencia, personajes políticos y figuras conocidas de la historia de Guayaquil y Ecuador.

Posee aproximadamente un área de 169 089 metros cuadrados, y tiene 16 puertas de ingreso, 130 348 bóvedas, 144 808 nichos para restos, 8 441 nichos cinerarios y 1 047 mausoleos.[1]

El 18 de octubre de 2003 fue reconocido como uno de los mejores cementerios de Sudamérica, y fue nombrado Patrimonio Cultural Nacional,[1]​ por parte del Ministerio de Educación y Cultura, gracias a su riqueza artística fúnebre, de notable influencia renacentista, greco-romana, neoclásica, gótica y barroca.

Edículo memorial de Víctor Emilio Estrada.

Antecedentes históricos[editar]

En Guayaquil se inició la construcción de panteones en el año 1808, bajo recomendación de las Cédulas Reales de 1786 y de 1789, y su reafirmación en la de 1804. Ahí se enterraban a los difuntos, hasta que en la Real Orden del 6 de junio de 1809 se dispuso finalmente el establecimiento de cementerios públicos en las ciudades de América, ejecutándose en esta ciudad bajo la gobernación de Bartolomé Cucalón. Ya en 1815 se trabajaba en la obra, comisionando a Bernabé Cornejo, quien era el procurador general de Guayaquil, para que realizara el presupuesto de lo que faltase, pero no cubrió todas las necesidades de la obra.

Construcción del Cementerio[editar]

En 1823, tras años de descuido, Simón Bolívar, tras la anexión de la Provincia Libre de Guayaquil a la Gran Colombia, ordena otorgar un porcentaje por pieza que entrara o saliera del puerto, previniendo las muertes de la epidemia de viruela en la ciudad durante esa época. Este cementerio fue finalmente inaugurado en los declives de las colinas del cerro Santa Ana por Francisco Xavier de Garaycoa el 27 de abril de 1823. El diseño de este espacio fue realizado por Juan Francisco Ycaza, quien también colaboró en los trabajos de reparación de la emblemática Torre morisca de Guayaquil y otras obras urbanísticas de relevancia histórica de la ciudad.

Avances y obras en el Cementerio[editar]

Primer bóveda del panteón, del año 1831.

Entre 1830 a 1840 comenzaron mejoras en el panteón, además de la edificación de una capilla, que tras varios años terminó deteriorándose y luego fue demolida a principios del siglo XX. En el lugar que estaba este pequeño templo se levantó luego el Mausoleo de Vicente Rocafuerte en 1925. Fue el mismo Vicente Rocafuerte que en el año de 1842, por la epidemia de fiebre amarilla decidió construir un nuevo panteón detrás del cerro, donde desde el 1 de enero de 1843 comenzaron a sepultarse los cadáveres de las víctimas de la enfermedad.

En 1856 se erige el mausoleo más antiguo que se aprecia en este cementerio, perteneciente a la familia Ycaza-Gainza.

En 1866 se decide la construcción de un cementerio especial para los no católicos, ya que en el general sólo podían enterrarse a los profesantes de tal religión y sus familias. Esto ocurrió bajo la dirección del gobernador de la provincia del Guayas, el Coronel Francisco Bolaños y la instrucción del presidente Francisco Robles. Este cementerio se realizó al lado del cementerio en ese entonces católico, y fue finalizado en 1870.[2]

En 1886, el Doctor Francisco Campos Coello, quien ejercía funciones como el Presidente del Concejo Cantonal de Guayaquil, mandó crear una Junta de Beneficencia Municipal, que luego sería instituida, en el año 1888 como Junta de Beneficencia de Guayaquil. En ese año, el primer presidente de la Junta, Eduardo Arosemena, fue designado por la Municipalidad de Guayaquil para la creación de ciertas obras de interés social, y a la institución como administradora de los hospitales, orfanatos y el cementerio.

Detalle de escultura de la zona histórica del cementerio de Guayaquil.

En el año de 1893, se designa oficialmente al panteón principal por el nombre de Cementerio Católico. El cementerio de los protestantes se llamó entonces Panteón de los Protestantes, y posteriormente, Cementerio Protestante. Este último, en 1929, tuvo un cambio de nombre más, pasando a ser el Cementerio de los Extranjeros de Guayaquil.

Tras las reformas a la constitución durante el gobierno de Eloy Alfaro, se instituyó el laicismo en la obra pública, lo que culminó en un decreto fechado de 3 de octubre de 1900 donde se determinaba que todo cementerio público debía ser laico, y administrado por los respectivos municipios o juntas de beneficencia.

En 1902 se realizó una nueva ampliación por el crecimiento de la población de Guayaquil, extendiéndose por el lado de la Avenida Pedro Menéndez Gilbert.

Secciones del Cementerio[editar]

En 1910 se dividió al cementerio en secciones para su administración, las cuales fueron:

  • Mausoleos
  • Nichos perpetuos
  • Nichos por arriendo
  • Sepulturas en el suelo
  • Fosa común

Obras y artistas que contribuyeron con el Cementerio[editar]

Tumba del Conde Mendoza.

Los primeros escultores italianos que contribuyeron con obras para los mausoleos y tumbas del cementerio tuvieron presencia entre los años 1820 y 1830.[3]​ En 1914, la municipalidad crea la Junta de Embellecimiento de la Ciudad, que consigue traer a arquitectos europeos para la creación de sus esculturas y mausoleos.

Entre los artistas más destacados se encuentran: Augusto Faggioni, Eugenio Benet, Juan del Vecchio, Carlos Bartoli, Luigi Milani, Enrico Pacciani, Francesco Muccerdini, Pablo Russo, Pietro Capurro, entre otros, quienes además contribuyeron a las construcción de otras obras arquitectónicas de la ciudad.

Esta escultura es una obra de Enrico Pacciani.

Extensión y distribución[editar]

El cementerio ocupa en la actualidad aproximadamente 17 hectáreas de extensión, en las que constan alrededor de 500.000 tumbas de diferentes tipologías funerarias. Las pertenecientes a la clase alta de siglos pasados se encuentran en los alrededores de la tercera entrada, las cuales se caracterizan por tener mausoleos y diseños arquitectónicos distintos entre sí, adornados en su mayoría por imponentes estatuas con acabados en mármol de Carrara. La clase media ocupaban las bóvedas estilo condominio y las personas de clase baja eran enterradas directamente bajo tierra en el cerro.[4]​ Existen así mismo varios pabellones, siendo los más relevantes: El pabellón de la sociedad Unión Libanesa, Sociedad Italiana Garibaldi, Sociedad Española de Beneficencia, y el popularmente denominado “Cementerio de los Judíos”, cuya entrada se realiza por la puerta 1.[5]

Otros personajes[editar]

No solo aquellos que aparecen en la tabla anterior son los únicos que reposan en el viejo cementerio, hay muchos y son esos los que vamos a colocar en esta ocasión, además lo hacemos por la falta de información sobre el año en el que fallecieron cada uno de ellos. El Diario El Tiempo del 3 de noviembre de 1900 en su sección periodística titulada "Conmemoración de los difuntos" coloca en primer lugar a José Domingo Santistivan quien fue un filántropo guayaquileño, Juan Bautista Destruge médico francés y prócer de la Independencia, Juan Gamarra militar defensor del liberalismo, General Darquea ambateño, Luis Bonin empresario de ascendencia italiana.[6]

Necroturismo[editar]

El Cementerio Patrimonial de Guayaquil ofrece actualmente las siguientes rutas turísticas: La de las Esculturas, la ruta de los Próceres y Presidentes, la de Música y cantautores, Literatura y Ruta General de todo el cementerio.[7]​ La ruta de las esculturas comprende alrededor de 17 monumentos y cuenta con 12 paradas, la de los presidentes comprende aproximadamente 12 puntos de visita en la que destacan personajes como Vicente Rocafuerte, Eloy Alfaro, Pedro Carbo y Jaime Roldós, y la ruta de literatos y artistas que incluye 5 estaciones, entre las que se destacan los mausoleos de Joaquín Gallegos Lara, Rita Lecumberri, Medardo Ángel Silva, Numa Pompillo Llona, Aurora Estrada de Ramírez, Demetrio Aguilera Malta, Dolores Sucre, Joaquín Gallegos Lara y Julio Jaramillo Laurido.[4]

Monumento a Julio Jaramillo.

Referencias[editar]

  1. a b «Una obra recoge los 192 años del Cementerio Patrimonial de Guayaquil». Diario El Comercio. Grupo El Comercio. 23 de julio de 2015. Consultado el 29 de noviembre de 2015. 
  2. «La belleza de las últimas moradas en el país de la mitad del mundo». Diario de la Agencia Pública de Noticias de Ecuador y Sudamérica. 1 de noviembre de 2015. Consultado el 29 de noviembre de 2015. 
  3. «El encanto y el arte del cementerio patrimonial de Guayaquil». Ecuavisa.com. 20 de octubre de 2015. Consultado el 29 de noviembre de 2015. 
  4. a b «Cementerio diseña 4 rutas para potenciarse al turismo». Diario El Universo. Grupo El Universo. 27 de abril de 2015. Consultado el 29 de noviembre de 2015. 
  5. «Un paseo por el Cementerio Patrimonial». Diario El Telégrafo. Editogran S. A. 27 de noviembre de 2012. Archivado desde el original el 8 de diciembre de 2015. Consultado el 29 de noviembre de 2015. 
  6. «Diario el Tiempo 3 de noviembre de 1900». Consultado el 22 de marzo de 2021. 
  7. «Cementerio de Guayaquil abre las puertas al turismo». Diario El Tiempo. 30 de octubre de 2011. Archivado desde el original el 8 de diciembre de 2015. Consultado el 29 de noviembre de 2015. 

Bibliografía utilizada[editar]

  • Junta de Beneficencia de Guayaquil (2015). Cementerio Patrimonial de Guayaquil (Primera edición). Guayaquil: Vivir S. A. 

Enlaces externos[editar]