Bison latifrons

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Bison latifrons
Rango temporal: Pleistoceno
Bison latifrons.JPG
Bison latifrons
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Familia: Bovidae
Subfamilia: Bovinae
Género: Bison
Especie: B. latifrons
Harlan, 1825

Bison latifrons es una especie extinta de la familia de los bóvidos, que vivió en Norteamérica durante el Pleistoceno. También conocido como el bisonte gigante, o bisonte de la era de hielo,[1] y alcanzaba unas dimensiones superiores a las de los bisontes modernos.

Descripción[editar]

Vértebra con una punta de atlatl

B. latifrons alcanzaba una altura a los hombros de 2.5 metros y pesaba unos 2000 kilogramos. Compite con el "búfalo gigante" Pelorovis por el título del mayor bóvido que haya existido. Los cuernoss de B. latifrons llegaban a medir 213 centímetros de punta a punta, en comparación con los apenas 66 centímetros en el bisonte americano actual.[2] Estas dimensiones son mucho mayores que las de cualquier bóvido moderno, incluyendo a los bisontes actuales — el bisonte americano y el bisonte europeo. Basándose en la comparación de los huesos de las extremidades entre B. latifrons y B. bison, se estima que la masa del primero era entre 25% a 50% mayor que la del último.[3] De hecho, B. latifrons es posiblemente el mayor bóvido conocido en el registro fósil.[4]

Evolución[editar]

Se piensa que B. latifrons evolucionó en la zona media continental de Norteamérica a partir del bisonte de estepa, Bison priscus, otra especie prehistórica de bisonte la cual migró a través del puente terrestre de Beringia hace entre 240,000 a 220,000 años.[5] [6] [7] B. latifrons fue una de las muchas especies de la megafauna norteamericana la cual se extinguió durante la transición del Pleistoceno al Holoceno (un evento conocido como la extinción del Cuaternario). Se considera que desapareció hace unos 33,000 a 21,000 años, a finales de la glaciación de Wisconsin.[2] Esta especie fue reemplazada por el menor Bison antiquus, la cual a su vez evolucionó en el aún menor Bison bison — el bisonte americano — hace unos 10,000 años.[8]

Hábitat y comportamiento[editar]

Esqueleto de Bison latifrons

Se cree que este gran herbívoro vivía en pequeños grupos familiares, paciendo en las Grandes Llanuras y también devorando hojas en los bosques de Norteamérica. Los grandes y gruesos cuernos de los machos pueden haber sido empleados como un elemento disuasorio contra los grandes carnívoros como el felino dientes de sable Smilodon[9] y el oso de cara corta,[10] y también para establecer la jerarquía en peleas con otros machos poe el derecho a aparearse.

Referencias[editar]

  1. John W.Hoganson. North Dakota Industrial Commission Ocurrence of The Giant Ace Age Bison Bison latifrons In Nort Dakota consultado el 29 de septiembre de 2010
  2. a b Kurten, B; Anderson, E (1980). «Order Artiodactyla». Pleistocene mammals of North America (1st edición). New York: Columbia University Press. pp. 295–339. ISBN 0-231-03733-3. 
  3. Hoganson, JW (2002). «Occurrence of the Giant Ice Age Bison, Bison latifrons, in North Dakota». NDGS Newsletter 29 (2):  pp. 1–3. ISSN 0889-3594. https://www.dmr.nd.gov/ndfossil/education/pdf/bison.pdf. 
  4. «Bison Latifrons - Characteristics, Behavior and Habitat of Bison Latifrons, the Giant Bison». Dinosaurs.about.com (18-12-2010). Consultado el 13-05-2012.
  5. Bell CJ (2004). «The Blancan, Irvingtonian, and Rancholabrean mammal ages». En Woodburne, M.O. Late Cretaceous and Cenozoic Mammals of North America: Biostratigraphy and Geochronology. New York: Columbia University Press. pp. 232–314. ISBN 0-231-13040-6. 
  6. Scott E, Cox SM (2008). «Late Pleistocene distribution of Bison (Mammalia; Artiodactyla) in the Mojave Desert of Southern California and Nevada». En Wang X, Barnes LG. Geology and Vertebrate Paleontology of Western and Southern North America. Los Angeles: Natural History Museum of Los Angeles County. pp. 359–82. 
  7. Sanders AE, Weems, RE, Albright III LB (2009). «Formalization of the mid-Pleistocene "Ten Mile Hill beds" in South Carolina with evidence for placement of the Irvingtonian–Rancholabrean boundary». En Albright III LB. Papers on Geology, Vertebrate Paleontology, and Biostratigraphy in Honor of Michael O. Woodburne. Flagstaff: Museum of Northern Arizona. pp. 369–75. 
  8. Wilson, M.C., L.V. Hills, and B. Shapiro (2008). «Late Pleistocene northward-dispersing Bison antiquus from the Bighill Creek Formation, Gallelli Gravel Pit, Alberta, Canada, and the fate of Bison occidentalis». Canadian Journal of Earth Sciences 45 (7):  pp. 827–59. doi:10.1139/E08-027. 
  9. Carbone, C (2009). «Parallels between playbacks and Pleistocene tar seeps suggest sociality in an extinct sabretooth cat, Smilodon». Biological letters 5 (1):  pp. 81–5. doi:10.1098/rsbl.2008.0526. PMID 18957359. 
  10. Cassiliano ML (1999). «Biostratigraphy of Blancan and Irvingtonian mammals in the Fish Creek-Vallecito Creek section, southern California, and a review of the Blancan-Irvingtonian boundary». Journal of Vertebrate Paleontology 19 (1):  pp. 169–86. http://www.mendeley.com/research/biostratigraphy-blancan-irvingtonian-mammals-fish-creekvallecito-creek-section-southern-california-review-blancanirvingtonian-boundary/.