Betsi Cadwaladr

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Betsi Cadwaladr
Betsi Cadwaladr.JPG
Información personal
Nacimiento 24 de mayo de 1789 Ver y modificar los datos en Wikidata
Llanycil (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 17 de julio de 1860 Ver y modificar los datos en Wikidata (71 años)
Londres (Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Cólera Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Parque/Cementerio Abney (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Galesa, británica y británica (hasta 1801) Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padre Dafydd Cadwaladr Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educada en
Información profesional
Ocupación Enfermera Ver y modificar los datos en Wikidata

Betsi Cadwaladr (24 de mayo de 1789 – 17 de julio de 1860), también conocida como Beti Cadwaladr[1]​ y como Betsi Davis,[2]​ trabajó como enfermera en la Guerra de Crimea junto a Florence Nightingale, si bien sus diferencias sociales fueron objeto de constante enfrentamiento entre ambas.[3]​ Actualmente, su nombre se asocia a la Junta Universitaria de Sanidad Betsi Cadwaladr (en galés: Bwrdd Iechyd Prifysgol Betsi Cadwaladr), la organización sanitaria más grande de Gales. En 2016 fue nombrada una de "los 50 galeses más grandes de todos los tiempos"[4]​, por delante de otros galeses destacados como el cantante Tom Jones, el actor Anthony Hopkins, T.E. Lawrence e Ivor Novello.

Biografía[editar]

Elizabeth "Betsi" Cadwaladr nació en 1789 en Llanycil, cerca de Y Bala, Gales, hija del pastor metodista Dafydd Cadwaladr. Tenía 15 hermanos.[5][6]​ Creció en la granja de Pen Rhiw, Llanycil, y su madre falleció cuando ella solo tenía cinco años.[7]​ Poco después de ello, Thomas Charles, un párroco metodista calvinista galés, famoso por haberle dado una copia de la Biblia a la célebre Mary Jones, también le obsequió un ejemplar a Cadwaladr, algo que ella aceptó con entusiasmo, pues sentía que su vida volvía a tener un propósito.[3]

Primeros trabajos[editar]

Cadwaladr consiguió empleo local como sirvienta en Plas yn Dre, donde aprendió labores domésticas, a hablar inglés y a tocar el arpa triple. No obstante, no se encontraba a gusto allí, y a los 14 años se escapó por la ventana de su habitación usando sábanas que había amarrado. Tras ese incidente, decidió dejar Y Bala. Consiguió trabajo como empleada doméstica en Liverpool.[3]​ En algún momento de su vida cambió su apellido a Davis porque era fácil de pronunciar,[2]​ aunque algunas fuentes sugieren que Elizabeth Davis era su nombre de nacimiento.[8][9]​ Más tarde regresaría a Gales, pero huiría a Londres, donde vivía una hermana, para evitar contraer matrimonio. En Londres tuvo su primer contacto con el teatro, algo que le despertó mucho interés.[10]

Tuvo la oportunidad de viajar alrededor del mundo con su sueldo de sirvienta y asistenta. Viajar se convertiría en una de sus grandes pasiones. Estuvo en Francia durante la batalla de Waterloo y tuvo oportunidad de visitar el campo de batalla, donde le conmovió la situación en la que se encontraban los heridos. En 1820, con 31 años, regresó a Y Bala, sitio que ahora consideraba "aburrido",[10]​ por lo que consiguió trabajo como sirvienta de un capitán de barco y viajó durante años, visitando lugares como América del Sur, África y Australia. En ocasiones interpretaría obras de Shakespeare a bordo, y conoció a personajes ilustres tales como William Carey, el misionero, y Reginald Heber, el escritor del himno. Por entonces, Cadwaladr carecía de entrenamiento como enfermera. Sin embargo, tuvo que atender a varios enfermos en el barco y en más de una ocasión tuvo que hacer de partera.[7]​ Pese a su terquedad e independencia, la propia Cadwaladr reconocería más tarde que durante sus viajes en barco recibió ofertas de matrimonio de al menos 20 hombres.[3]

Trabajo como enfermera[editar]

Lápida puesta en su tumba en 2012.

Nada más regresar a Reino Unido, decidió aprender el oficio de enfermera en Guy's, un hospital de Londres.[5]​ Como parte de su entrenamiento, a los 65 años se unió al servicio militar de enfermería con el objetivo de trabajar en Crimea, pese a que su hermana Bridget intentó disuadirla en varias ocasiones.[3]​ Florence Nightingale, que provenía de la clase alta, no quería que Cadwaladr, galesa de clase obrera, fuera a Crimea, argumentando que si lo hacía sería en contra de su voluntad y que Betsi sería derivada a otro supervisor. Betsi respondió, "¿Cree usted que soy un perro o un animal para transferirme? Tengo voluntad propia."[7]​. La opinión de Nightingale sobre los galeses estaría relacionada con la publicación de tres informes – los conocidos «libros azules» – en los que se describía a los galeses como faltos de educación básica y moralidad.[11]

Cadwaladr fue destinada a un hospital de Selimiye en Turquía, gestionado por Florence Nightingale. Cadwaladr trabajó allí durante algunos meses pero hubo enfrentamientos constantes entre ambas; las dos venían de diferentes clases sociales y había una brecha generacional de 31 años entre ambas. Nightingale insistía en la aplicación de las reglas y en la burocracia, algunas de las cuales imponía ella; además, era también una conocida estadística. Cadwaladr a menudo sorteaba algunas reglas para reaccionar de forma más intuitiva a las necesidades de los soldados heridos en combate.[2]​ Si bien Nightingale no tuvo reparos a la hora de reconocer el trabajo de Cadwaladr y los avances que esta hizo para mejorar las condiciones antihigiénicas del establecimiento,[8]​ las discusiones constantes entre las dos llevaron a que Cadwaladr, ahora mayor de 65 años, decidiera dejar el hospital por iniciativa propia, para establecerse en primera línea de Balaklava.[2]​ Allí, además de su trabajo como enfermera y de supervisar las cocinas del cuartel, volvería a ser el centro de atención por sus peleas con la burocracia para asegurarse de que las provisiones necesarias llegaran a tiempo.[5]​ Nightingale visitó Balaklava en dos oportunidades, y al ver las mejoras introducidas por los métodos de Cadwaladr, le dio el reconocimiento que merecía.[7]

Muerte[editar]

Las condiciones en Crimea terminaron por pasarle factura a Cadwaladr, cuya salud se había deteriorado a raíz del cólera y la disentería. Regresó a Reino Unido en 1855, un año antes de que acabara la guerra. Vivió en Londres, de nuevo en casa de su hermana, y aprovechó para escribir su autobiografía.[1]​ Falleció en 1860, cinco años después de su regreso, y sus restos recibieron sepultura en la zona de indigentes del cementerio de Abney Park en el norte de Londres.[5]​ Una nueva placa conmemorativa se erigió en su tumba en agosto de 2012.[2]

Obra[editar]

  • Autobiography of Elizabeth Davis, 1857. Reeditada como Betsy Cadwaladyr: A Balaclava Nurse. Honno, 2015. ISBN 9781909983274
  • Hart, JT (1971). "The Inverse Care Law". Lancet. 1: 405–12. doi:10.1016/s0140-6736(71)92410-x.

Referencias[editar]

  1. a b Welsh National Heroes by Alun Roberts, Y Lolfa, 2002
  2. a b c d e BBC News – Betsi Cadwaladr, Bala Crimean War nurse, given memorial
  3. a b c d e Radio Cymru, a conversation with Lyn Ebenezer, published in the Cwrs Uwch, Bangor University, 2003
  4. «The 50 Greatest Welsh Men and Women of All Time» (en inglés). Wales Online. 
  5. a b c d http://www.dailypost.co.uk/news/local-news/memorial-plans-honour-betsi-cadwaladr-2702621
  6. "Wales, Merionethshire, Parish Registers, 1538–1912", index, FamilySearch (https://familysearch.org/pal:/MM9.1.1/KCG2-WBD : consultado el 17 de julio de 2018), Elizabeth Cadwaladr, 1789.
  7. a b c d «Health: Get the latest health and medical news from» (en inglés). WalesOnline. Consultado el 17 de julio de 2018. 
  8. a b Betsi Cadwaladr University Health Board | Who Was Betsi Cadwaladr?
  9. BBC – North West Wales Public Life – Betsy Cadwaladyr
  10. a b «Discover Gwynedd – List Page». Archivado desde el original el 19 de julio de 2012. Consultado el 17 de julio de 2018. 
  11. How Betsi fought for the war wounded – Health News – News – WalesOnline

Enlaces externos[editar]