Bristol Beaufighter

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Tipo 156 Beaufighter
Bristol Type 156 Beaufighter ExCC.jpg
Bristol Beaufighter canadiense.
Tipo Caza pesado / caza nocturno
Cazabombardero
Avión torpedero
Fabricante Bandera del Reino Unido Bristol Aeroplane Company
Diseñado por Leslie Frise
Roy Fedden
Primer vuelo 17 de julio de 1939
Introducido 27 de julio de 1940
Retirado 1960 (Australia)
Estado Retirado
UsuarioUsuarios
principales
Bandera del Reino Unido Royal Air Force
Bandera de Canadá Real Fuerza Aérea Canadiense
Bandera de la República Dominicana Fuerza Aérea Dominicana
Producción 1940-1946
N.º construidos 5.928
Desarrollo del Bristol Beaufort
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El Bristol Tipo 156 Beaufighter, denominado ocasionalmente como Beau, era un caza pesado de largo alcance construido a partir de la modificación del avión torpedero Bristol Beaufort, también por la Bristol Aeroplane Company. El nombre Beaufighter es una contracción de Beaufort y de fighter (combate o caza en inglés).
A diferencia del Beaufort, el Beaufighter tuvo una larga carrera y sirvió en casi todos los escenarios de la Segunda Guerra Mundial, primero como caza nocturno, más tarde como cazabombardero, y ocasionalmente reemplazando a los Beaufort como torpedero. Su única variante fue construida en Australia por el Department of Aircraft Production ("Departamento de Producción de Aeronaves", DAP por sus siglas en inglés) y era conocido como DAP Beaufighter.

Diseño y desarrollo[editar]

La idea de un caza desarrollado utilizando las secciones externas de las alas, cola y tren de aterrizaje del ya existente Beaufort fue sugerida al Ministerio del Aire británico por Bristol; esta propuesta coincidió con los retrasos en el desarrollo y producción del caza bimotor Westland Whirlwind . Gracias a la conversión de un diseño ya existente de la "Beaufort Cannon Fighter" se esperaba que el desarrollo y producción fuese mucho más rápido, sin tener que empezar un diseño completamente nuevo desde cero. Bristol inició la construcción de un prototipo a partir de una sección del Beaufort construido en la línea de montaje. Este primer prototipo voló el 17 de julio de 1939, poco más de ocho meses tras el comienzo de su desarrollo, gracias al uso de los diseños del Beaufort y un gran número de sus componentes. Un contrato para la producción de 300 máquinas ya había sido firmado dos semanas antes de que el prototipo volara, como la especificación F.17/39.

En general, las diferencias entre los Beaufighter y Beaufort son muy pocas. Las alas, superficies de control, tren de aterrizaje retráctil y la sección de popa del fuselaje eran idénticos, mientras que la sección central del ala era similar a excepción de algunos accesorios. Se eliminó la bodega de bombas, y se montaron cuatro cañones Hispano-Suiza HS.404 de 20 mm en la zona inferior del fuselaje. Inicialmente eran alimentados con tambores de munición de 60 cartuchos cada uno, lo que obligaba al operador de radar a cambiar manualmente dichos tambores - una ardua e impopular tarea , especialmente de noche y en medio de una refriega con un bombardero -. En consecuencia, pronto fue sustituído por un sistema de alimentación tipo cinta. Los cañones se complementaban con seis Browning de 7,7 mm en las alas, cuatro en el ala de estribor y dos en la de babor. Las zonas del artillero de cola y apuntador se eliminaron, dejando sólo al piloto en una carlinga de combate. El navegador / operador de radar se sentaba en la cola bajo una pequeña burbuja perspex, donde se encontraba la torreta dorsal del Beaufort.

Graduados cursos nos. 12 y 5. Unidad de Entrenamiento Operacional de la RAAF.

Los motores Bristol Taurus del Beaufort fueron sustituidos por los más potentes Bristol Hercules XVII. Esta potencia extra creaba problemas debido a las vibraciones. En el diseño final, éstos fueron montados sobre riostras más largas y flexibles que se extendían desde el borde de ataque de las alas. Ésto deplazó el centro de gravedad hacia adelante, un efecto indeseable en el diseño de aviones. En centro de gravedad se desplazó de nuevo a su lugar mediante la reducción del morro, que ya no era necesaria la zona del apuntador en un caza. Ésto situó la mayor parte del fuselaje trás el ala y el centro de gravedad se trasladó nuevamente a donde debía estar, con el capó del motor y las hélices más adelantadas que el morro. La producción de Beaufort en Australia, y la afortunada utilización de los British-Beaufighters realizados por la Real Fuerza Aérea Australiana, llevó a que los Beaufighter fueran construidos por el Departament of Aircraft Production, desde 1944 en adelante. El plan de acción de la variante fue un ataque / bombardero torpedo, conocido como la Mk 21: cambios en el diseño incluido los motores Hércules CVII, dihedral a la cola del avión y la mejora de armamento.

Bristol Beaufighter Mk 1 del escuadrón No. 252, norte de África.
Bristol Beaufighter TF.X del escuadrón No. 404, Escocia.

Servicio[editar]

Para los estándares de los cazas, el Beaufighter, era pesado y lento. Llegaba a tener un peso de 7.000 kg y un máximo de velocidad de 540 km/h a 5.000 m. Sin embargo era lo mejor disponible, ya que el excelente Westland Whirlwind había sido cancelado por problemas con los motores Rolls-Royce Peregrine. El Bristol Beaufighter fue utilizado en las siguientes ocasiones:

  • Comando costero; en 1941 apareció el caza pesado de largo alcance Beaufighter Mk.IC. Esta nueva versión entró en servicio en mayo de 1941 en el 252º escuadrón para operar desde Malta. Este avión hizo un buen trabajo contra los objetivos en las costas mediterráneas, en los cielos, contra otros aviones, y en la superficie, contra barcos del mismo.
  • Guerra del Pacífico; el Beaufighter arribó a Asia y al Pacífico a mediados del 1942. Se llegó a decir (aunque también podía haber sido una forma de propagandearlo por la Bristol) que el Beaufighter era llamado por los Japoneses como "The Whispering Death"(La Muerte Susurrante), ya que, supuestamente atacaban sin ser oídos o vistos sino hasta que era muy tarde.[1]
  • Sudeste asiático; en el Escenario del sudeste asiático, el Beaufighter Mk VIF operado por India en misiones nocturnas contra las líneas de comunicación Japonesas en Birmania y Tailandia.
  • Sudoeste del Pacífico; antes que los Beaufighters "DAP" arribaran al escenario del sudeste del Pacífico de la RAAF, los Bristol Beaufighter Mk IC ya empleaban misiones de guerra anti-superficie aérea. La más famosa de estas es la "Batalla del Mar de Bismark" en cual contó con la cooperación de la USAAF con A-20 Havoc y con los B-25 Mitchell.
  • Postguerra; desde 1944, las unidades Beaufighters de la RAF fueron usadas en la Guerra civil griega. Los Beaufighter fueron usados por la Fuerza Aérea portuguesa, y por otras fuerzas aéreas como la turca o la Dominicana.

Usuarios[editar]

Curiosidades[editar]

En la película La momia: la tumba del emperador Dragón (de Rob Cohen) aparece un Beaufighter con los símbolos de la Real Fuerza Aérea Australiana en el cual los "O'Connell" viajan hacia las montañas.

Especificaciones[editar]

Bristol Beaufighter.svg

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. Bowyer 1994, p. 90.

Enlaces externos[editar]