Batalla de Bautzen (1945)

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Batalla de Bautzen
Parte de Frente Oriental - Segunda Guerra Mundial
Pomnik żołnierzy polskich Crostwitz.jpg
Monumento a los soldados polacos caídos en la lucha
Fecha 21 - 26 de abril de 1945
Lugar Bautzen (actual Alemania)
Resultado Victoria táctica alemana; fracaso de contraofensiva alemana
Beligerantes
Bandera de la Alemania Nazi Alemania Nazi Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Bandera de Polonia Polonia
Comandantes
Bandera de la Alemania Nazi Ferdinand Schörner
Bandera de la Alemania Nazi Fritz-Hübert Gräser
Bandera de la Unión Soviética Iván Kónev
Bandera de Polonia Karol Swierczewski
Fuerzas en combate
50.000 soldados
• 620 piezas de artillería
• 300 tanques
84.000 soldados polacos
• 135 piezas de artillería
• 291 tanques
20,000 soldados soviéticos
Bajas
6,500 muertos, heridos y prisioneros 21,732 entre muertos, heridos, y desaparecidos

La batalla de Bautzen fue uno de los últimos combates de la Segunda Guerra Mundial en el frente oriental, entre el 22 y el 26 de abril de 1945, cerca de la localidad alemana de Bautzen en Sajonia entre tropas alemanas y polaco-soviéticas, siguiendo los combates en los alrededores hasta el 30 de abril.

Antecedentes[editar]

A inicios de abril de 1945, las tropas del Ejército Rojo habían cruzado el río Neisse y se dirigían hacia las provincias alemanas de Sajonia y Brandenburgo, siendo que en dirección a Dresden, la capital sajona, marchaban tropas soviéticas del 5° Ejército de Guardias y del 52° Ejército, dirigidos por el general Iván Petrov, junto con la totalidad del 2° Ejército Polaco (formado y armado por la URSS) dirigido por el general Swierczewski. La formación de ataque inmediato comprendía esencialmente a 84,000 soldados polacos, a quienes se sumaban 20,000 soviéticos. Estas fuerzas reunían 291 tanques y 135 cañones antitanque, con carros T-34/85, junto con SU-85 y algunos IS-2 y SU-152.

Frente a estas fuerzas se hallaban tropas alemanas del 4.º Ejército Panzer y del 17° Ejército alemán, al mando del general Fritz-Hübert Gräser, comprendiendo un conjunto de sobrevivientes de antiguas unidades: la 20° y 21° Divisiones Panzer, la 1° División Panzer Hermann Goering, de la División Panzergrenadier Brandenburg, y restos de las divisiones de infantería 17° y 72°, sumando unos 50,000 hombres con 300 tanques y 620 piezas de artillería.

Plan de ataque soviético[editar]

A mediados de abril de 1945 el Primer Frente Ucraniano (al mando del mariscal Iván Koniev) se hallaba en plena ofensiva contra Berlín. El 2° Ejército Polaco estaba bajo el mando operativo del 1° Frente Ucraniano y se le encargó avanzar por la región sajona y eliminar focos de resistencia con ayuda soviética, avanzando lo más posible con dirección a Dresden. En cumplimiento de ese plan las tropas polacas al mando del general Swierczewski avanzan flanqueadas por los soviéticos y el 17 de abril rompen las defensas alemanas del río Neisse al norte de Görlitz, persiguiendo a los alemanes que se repliegan hacia Dresden. Hasta allí se seguía el plan de Konev para atacar cualquier cabeza de puente alemana sobre el Neisse, llegar al Spree y desde allí aseguran una línea de comunicación para las tropas soviéticas: tras tomar la localidad sajona de Niesky los polacos atacan a los alemanes de la zona de Bautzen para asegurar los flancos meridionales de ataque del 1° Frente Ucraniano, mientras que las avanzadas soviéticas entran en Bautzen el 20 de abril para terminar de asegurar la zona e impedir que los alemanes bloqueen las comunicaciones del flanco sur.

Avance polaco hacia Dresden[editar]

Pese a este logro, el general polaco Swierczewski decide fijar a la ciudad de Dresden como objetivo prioritario de la ofensiva, en vez de quedarse en la región de Bautzen y asegurar el flanco sur del frente de Konev, alterando así el plan inicial de ataque. Para esa fecha, las tropas alemanas del Grupo de Ejércitos Centro se concentran al sur de Görlitz y en la región de Löbau para atacar el flanco sur de los polacos y aliviar la presión de los soviéticos sobre Berlin, pudiendo lograr con ello que el 9° Ejército del general Wilhelm Busch auxilie a la capital alemana. El general alemán Ferdinand Schörner, jefe del Grupo de Ejércitos, confía la contraofensiva al general Fritz-Hubert Gräser. En paralelo Swierczewski dispersa sus tropas en un área de 50 kilómetros de este a oeste para avanzar sobre Dresde, dejando grandes vacíos entre los regimientos polacos y los soviéticos.

Contraofensiva alemana[editar]

Aprovechando lo sucedido, el 21 de abril se lanzan al ataque todas las unidades alemanas al mando de Gräser, dejando como única reserva a la 20° División Panzer. Las unidades polaco-soviéticas para entonces marchaban en cuatro sectores: las divisiones polacas de infantería 8ª y 9ª avanzaban como vanguardia a Dresden junto al 1º Cuerpo del 52º Ejército soviético, les seguían la 5ª división de infantería polaca con la 16ª Brigada polaca de tanques, mientras las divisiones polacas de infantería 7ª y 10ª se mantienen en la línea del río Neisse. El ataque alemán se concentra en el sur de Bautzen, en el punto de reunión de tales fuerzas. Las divisiones polacas se ven sorprendidas por el ataque pero Swierczewski insiste en el plan de marchar hacia Dresden y no atiende al grave peligro hacia su flanco sur.

Al fraccionarse durante el avance, las tropas polaco soviéticas quedan expuestas al contraataque alemán: las tropas del 1º Cuerpo del 52° Ejército soviético sufren el primer ataque con serias bajas, mientras que al acabar el día 22 de abril la 5ª División polaca y la 16ª Brigada polaca son casi destruidas, perdiendo ambas casi el 90% de su personal.

Al advertir el peligro, Swierczewski acepta el día 23 cesar el avance a Dresden en tanto los alemanes penetran en las líneas polaco-soviéticas y se proyectan hacia Lohsa y Hoyerswerda, planificando cercar a sus adversarios en torno a la localidad de Spremberg. Para esa fecha los alemanes, pese a la inferioridad numérica, logran cortar las líneas de comunicación de los polacos, que deben retroceder para eliminar la amenaza. Tras la destrucción de la 5ª División, Swierczewski envía al 1º Cuerpo soviético a taponar la brecha junto con la 8ª División, dejando sólo a la 9ª División polaca en las cercanías de Dresden. El general soviético Petrov, advertido del peligro, sustituye a Swierczewski en el mando por orden de Konev, quien envía dos divisiones completas del 4º Cuerpo de Ejército del Primer Frente Ucraniano como refuerzo para evitar que los alemanes avancen hacia el norte.

El día 24 de abril los alemanes detienen el ataque hacia el norte debido a la dura resistencia polaco-soviética, a lo cual se une la urgencia de ahorrar combustible de los tanques disponibles. De todos modos las tropas germanas arrebatan Bautzen a los soviéticos ese mismo día tras un feroz combate urbano, y la contraofensiva alemana va cediendo en potencia. Pese a la mala situación bélica, recién en la tarde del 25 de abril la 9ª División Polaca recibe orden de retirarse de los alrededores de Dresden, sufriendo numerosas bajas al verse forzada a travesar territorio alemán hostil para volver a sus bases. Ese mismo día las divisiones polacas 7ª y 10ª, logran reconstruir una línea de defensa y repeler los ya debilitados ataques alemanes, que ya no romperán el "flanco sur" defendido por los polacos.

Resultados[editar]

Alemanes, polacos y soviéticos sufrieron graves pérdidas, pero el ‘’2º Ejército Polaco’’ fue el conjunto que soportó más bajas, las cuales alcanzaron hasta el 22% de sus efectivos entre muertos y heridos que debieron ser evacuados, perdiendo también poco más de la mitad de sus carros blindados, llegando en total las pérdidas polacas a 4,902 muertos, 10,532 heridos y 2,798 desaparecidos. Las tropas soviéticas, aunque inferiores en número, sufrieron la pérdida de 3,500 hombres, junto con 81 carros de combate destruidos.

Las bajas alemanas resultaron bastante menores en comparación, sufriendo la pérdida de 6,500 hombres entre muertos, heridos, y prisioneros, además de 350 bajas civiles en Bautzen y la casi total destrucción de la localidad. La contraofensiva alemana fracasó en su meta de cortar las comunicaciones del 1º Frente Ucraniano y expulsar a los polacos del este de Sajonia, pero logró recuperar la localidad de Bautzen contra los soviéticos y evitar una mayor penetración polaca; de hecho, la región en torno a Bautzen seguiría bajo control alemán por varios días más, y la propia Dresden sería tomada por el Ejército Rojo recién el 8 de mayo, seis días después de la caída de Berlín. Pese al éxito a nivel local de la Wehrmacht, la batalla de Bautzen no generó mayor impacto en la marcha general de la contienda, ni pudo alterar el desenlace final de la lucha en torno a Berlín.

Tras la contienda, el general Karol Swierczewski fue designado Mariscal de Polonia y héroe de guerra, mientras que la lucha en torno a Bautzen fue declarada como una “victoria costosa” en los textos de historia de la gobierno comunista de Polonia, silenciando toda mención al crecido número de bajas polacas y prohibiendo toda crítica respecto a la "ofensiva contra Dresden". Tras el fin de este régimen en 1991, la historiografía polaca ha sido más crítica con el rol de Swierczewski como líder militar en Bautzen, admitiendo sus errores tácticos y su mala estrategia en dicha batalla.

Fuentes[editar]

  • (en alemán) Eberhardt Berndt, Die Kämpfe um Bautzen 18. bis 27. April 1945, in Referencia vacía (ayuda) , Altenburg-Leipzig, 1995
  • (en alemán) Arno Lehnert, Bautzen 1945. 110 Dokumentarbilder von den Zertörungen in der Stadt Bautzen am Ende des Zweiten Weltkriegs, Bautzen, 1995
  • (en francés) Jean Lopez, Berlin, les offensives géantes de l'Armée rouge: vistule-Oder-Elbe, 2011
  • Duffy, Christopher (1991). Red Storm on the Reich: The Soviet march on Germany, 1945. London: Routledge. ISBN 0415035899.