Arthur Lewis

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W. Arthur Lewis Nobel prize medal.svg
Información personal
Nacimiento 23 de enero de 1915
Castries, Santa Lucía Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 15 de junio de 1991 (76 años)
Barbados
Nacionalidad Santa Lucía, Reino Unido
Educación
Alma máter Universidad de Londres
Supervisor doctoral Sir Arnold Plant
Información profesional
Área Economía
Conocido por Estructura Industrial
Historia de la Economía Mundial
Desarrollo económico
Empleador LSE (1938-1948)
Universidad de Mánchester (1948-1958)
Universidad of West Indies (1959-1963)
Universidad de Princeton (1963-1991)
Miembro de
Distinciones Premio Nobel de Economía (1979)
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Sir William Arthur Lewis (1915-1991) fue un destacado economista caribeño, ganador en 1979 del Premio del Banco de Suecia en Ciencias Económicas en memoria de Alfred Nobel, mejor conocido como el Premio Nobel de Economía.

Trayectoria[editar]

Lewis nació el 23 de enero de 1915 en la isla de Santa Lucía, actualmente un país independiente en el Caribe pero en ese entonces todavía era colonia del Reino Unido. De joven quería ser ingeniero y en 1932 ganó una beca del gobierno para estudiar en una universidad británica, pero en ese tiempo el Reino Unido mantenía una política de segregación hacia las personas de raza negra, por lo que tuvo que conformarse con estudiar administración de empresas, la única profesión que le podía garantizar un empleo de regreso a su país.

Se matriculó en la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres (en inglés, London School of Economics and Political Science) donde se graduaría con honores en 1937. La misma escuela lo becó para hacer un doctorado en economía industrial. En 1948 tomó la cátedra en esa área de la Universidad de Mánchester pero la cambió en 1950 por la de economía del desarrollo, área en la cual haría aportaciones trascendentales para las ciencias económicas y por la cual recibiría el destacado premio escandinavo 29 años después.

En 1963 fue condecorado con el grado de Caballero del Reino Unido por la Reina Isabel II. Ese mismo año decide mudarse a los Estados Unidos y dar diversas cátedras de economía en la Universidad de Princeton, las cuales interrumpiría en 1970 para mudarse a Barbados y colaborar en la creación del Banco de Desarrollo del Caribe. A lo largo de su vida desempeñaría varios puestos similares, la mayoría enfocados al fomento del desarrollo económico en los países del Tercer mundo.

En 1979 Arthur Lewis compartió con el economista norteamericano Theodore W. Schultz el Premio Nobel de Economía "por sus aportaciones a las investigaciones en materia de desarrollo económico, con especial énfasis a los problemas que enfrentan los países en vías de desarrollo".

Falleció el 15 de junio de 1991 en Bridgetown, Barbados. Sus restos descansan en el colegio comunitario que lleva su nombre en su natal Santa Lucía.

Obras clave[editar]

El "Modelo de Lewis"[editar]

Lewis publicó en 1954 lo que iba a ser su obra de economía del desarrollo más influyente, "Desarrollo económico con suministros ilimitados de mano de obra" (Manchester School).[1]​ En esta publicación, introdujo lo que se llamó el Modelo de Sectores Duales, o el "Modelo de Lewis"[2]​.

Lewis combinó un análisis de la experiencia histórica de los países desarrollados con las ideas centrales de los economistas clásicos para producir un panorama amplio del proceso de desarrollo. En su teoría, un sector "capitalista" se desarrolla tomando el trabajo de un sector no-capitalista de "subsistencia" atrasado. El sector de subsistencia se rige por instituciones informales y normas sociales para que los productores no maximicen los beneficios y los trabajadores puedan ser pagados por encima de su producto marginal. En una etapa temprana del desarrollo, la oferta "ilimitada" de mano de obra de la economía de subsistencia significa que el sector capitalista puede expandirse durante algún tiempo sin necesidad de aumentar los salarios. Esto da lugar a mayores rendimientos del capital, que se reinvierten en la acumulación de capital. A su vez, el aumento del stock de capital lleva a los "capitalistas" a expandir el empleo mediante la extracción de más mano de obra del sector de subsistencia. Dado los supuestos del modelo (por ejemplo, que los beneficios son reinvertidos y que la acumulación de capital no sustituye al trabajo calificado en la producción), el proceso se vuelve autosostenible y conduce a la modernización y al desarrollo económico.

El punto en el que el exceso de mano de obra en el sector de subsistencia se absorbe por completo en el sector moderno y donde la acumulación de capital adicional comienza a aumentar los salarios, es a veces llamado el punto de inflexión Lewisiano. Recientemente se ha discutido ampliamente en el contexto del desarrollo económico en China.

La teoría del crecimiento económico[editar]

Lewis publicó La teoría del crecimiento económico en 1955, en la que buscaba "proporcionar un marco apropiado para estudiar el desarrollo económico", impulsado por una combinación de "curiosidad y necesidad práctica".[3]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]


Referencias[editar]

  1. Hunt, Diana (1989). Economic Theories of Development: An Analysis of Competing Paradigms. Harvester Wheatsheaf. ISBN 9780745002378. Consultado el 2017-07-21. 
  2. Gollin, Douglas (2014/09). «The Lewis Model: A 60-Year Retrospective». Journal of Economic Perspectives 28 (3): 71-88. ISSN 0895-3309. doi:10.1257/jep.28.3.71. Consultado el 2017-07-21. 
  3. P.F. Leeson; F.I. Nixson (2004-02-01). «Development economics in the Department of Economics at the University of Manchester». Journal of Economic Studies 31 (1): 6-24. ISSN 0144-3585. doi:10.1108/01443580410516233. Consultado el 2017-07-21.