Anthony de la Roché

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Viaje de Anthony de la Roché en 1675.

Anthony de la Roché (llamado también Antoine de la Roché, Antonio de la Roché o Antonio de la Roca en algunas fuentes) fue un mercader inglés nacido en Londres de padre hugonote francés y madre inglesa. Durante un viaje comercial entre Europa y Sudamérica se desvió de su curso y visitó las islas antárticas de las Georgias del Sur, realizando el primer descubrimiento de tierras en la zona de la convergencia antártica.[1]

Descubrimiento de las Georgias del Sur[editar]

Fiordo Drygalski, el posible lugar desembarco de la Roché en las Georgias del Sur.

Habiendo adquirido un barco de 350 toneladas en Hamburgo y obtenido permiso de las autoridades españolas para comerciar en la América hispana, la Roché arribó a las islas Canarias en mayo de 1674 y en octubre de ese año arribó al puerto del Callao en el Virreinato del Perú vía el estrecho de Le Maire y el cabo de Hornos. En su viaje de retorno desde Chiloé (Chile) hasta Bahía de Todos los Santos (Salvador, Brasil), en abril de 1675 la Roché rodeó el cabo de Hornos y se vio abrumado por tempestuosas condiciones climáticas en las difíciles aguas de la isla de los Estados. Su barco no pasó por el estrecho de Le Maire como él deseaba, ni rodeó la extremidad este de la isla de los Estados (es el mítico «estrecho de Brouwer» presente en los viejos mapas holandeses desde 1643 por la expedición del almirante Hendrik Brouwer), y fue llevado muy lejos hacia el este. Eventualmente encontró refugio en una de las bahías del sur de la isla Georgia del Sur — posiblemente el fiordo Drygalski según algunos expertos — en donde el maltrecho barco ancló unos 15 días.

Drygalski Fjord.

Según la narrativa sobreviviente publicada poco después del evento, “ellos encontraron una bahía, en la que anclaron cerca de una punta o cabo que se extendía al sudeste con 28, 30 y 40. brazas de arena y rocas”. El glaciar que rodea el terreno montañoso fue descripto como “algunas montañas nevadas, cerca de la costa, con mucho mal tiempo.” Una vez que el tiempo amainó, el barco zarpó y mientras rodeaba la extremidad sudeste de Georgia del Sur, avistaron las rocas Clerke hacia el sudeste. La Roché alcanzó exitosamente el puerto brasileño de Salvador y finalmente arribó a La Rochelle, Francia, el 29 de septiembre de 1675.[2] [3] [4] [5] [6]

El capitán James Cook estaba consciente del descubrimiento de la Roché, mencionándolo en su diario de viaje al acercarse a las Georgias del Sur en enero de 1775 para hacer su primer desembarco y el primer mapa de las islas, tomando posesión para el Reino Unido según lo dispuesto por el Almirantazgo, y cambiar el nombre de la isla a «Isla de Georgia» por el rey George III.[7]

Primer desembarco en la isla Gough[editar]

Isla Diego Álvarez (Gough).

Varios días después de su partida de las Georgias del Sur, la Roché se cruzó con otra isla deshabitada, “donde encontraron agua, madera y peces”, y permaneció seis días «sin ver a ningún ser humano», así hizo lo que algunos historiadores creen fue el primer desembarco en la sud atlántica isla Diego Álvarez descubierta por el navegante portugués Gonçalo Álvarez en 1505 o 1506 (y conocida como isla Gough desde 1731).[8] [9]

Mapas mostrando el descubrimiento de la Roché[editar]

Poco después del viaje, los cartógrafos empezaron a describir en sus mapas la ‘isla de la Roché’, y el ‘estrecho de la Roche’ separando la isla de una ‘tierra desconocida’ al sudeste, honrando al descubridor. En particular, la nuevamente descubierta isla apareció en los siguientes mapas del siglo XVIII:

Fragmento del mapa de Seale (ca. 1745) mostrando ‘Roche Island’.

El segundo mapa de las Georgias del Sur, hecho en 1802 por el capitán Isaac Pendleton de los Estados Unidos en el barco Union y reproducido por el cartógrafo polar italiano Arnaldo Faustini en 1906, fue titulado: «Georgias del Sur; Descubiertas por el francés La Roche en el año 1675». (Pendleton erró respecto de la nacionalidad de la Roché debido a su apellido francés.)[10]

Honores[editar]

1802 Mapa de las Georgias del Sur (Cpt. Isaac Pendleton).

Pico Roché, la característica más alta de la isla Bird, así como Glaciar Roché en Macizo Vinson en la Antártida se nombran en honor de Anthony de la Roché.[11] [12]

Referencias[editar]

  1. Headland, Robert K. (1984). The Island of South Georgia, Cambridge University Press. ISBN 0 521 25274 1
  2. Capt. de Seixas y Lovera, Francisco. (1690). Descripción geographica y derrotero de la región austral Magallánica. Que se dirige al Rey nuestro señor, gran monarca de España, y sus dominios en Europa, Emperador del Nuevo Mundo Americano, y Rey de los reynos de la Filipinas y Malucas. Madrid, Antonio de Zafra. (Relevant fragment)
  3. Dalrymple, Alexander. (1771). A Collection of Voyages Made to the Ocean Between Cape Horn and Cape of Good Hope. Two volumes. London.
  4. Matthews, L.H. (1931). South Georgia: The British Empire's Sub-Antarctic Outpost. Bristol: John Wright; and London: Simpkin Marshall.
  5. Headland, Robert K. (1990). Chronological List of Antarctic Expeditions and Related Historical Events. Cambridge University Press. ISBN 0-521-30903-4
  6. Capt. Ferrer Fougá, Hernán. (2003). El hito austral del confín de América. El cabo de Hornos. (Siglos XVI-XVII-XVIII). (Primera parte). Revista de Marina, Valparaíso, N° 6.
  7. Cook, James. (1777). A Voyage Towards the South Pole, and Round the World. Performed in His Majesty's Ships the Resolution and Adventure, In the Years 1772, 1773, 1774, and 1775. In which is included, Captain Furneaux's Narrative of his Proceedings in the Adventure during the Separation of the Ships. Volume II. London: Printed for W. Strahan and T. Cadell. (Relevant fragment)
  8. Capt. de Seixas y Lovera, Francisco. (1690). Descripción geographica y derrotero de la región austral Magallánica. Que se dirige al Rey nuestro señor, gran monarca de España, y sus dominios en Europa, Emperador del Nuevo Mundo Americano, y Rey de los reynos de la Filipinas y Malucas. Madrid, Antonio de Zafra.
  9. Wace, N.M. (1969). The discovery, exploitation and settlement of the Tristan da Cunha Islands. Proceedings of the Royal Geographical Society of Australasia (South Australian Branch) 10: 11-40.
  10. Faustini, A. (1906). Di una carta nautica inedita della Georgia Austral. Revista Geografica Italiana, Firenze, 13(6), 343-51.
  11. USGS Geographic Names Information System: Antarctica
  12. Roché Glacier. Composite Gazetteer of Antarctica, Comité Científico para la Investigación en la Antártida.