Andiperla willinki

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Andiperla willinki
Andiperla1.jpg
Ninfa
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Plecoptera
Familia: Gripopterygiidae
Subfamilia: Paragripopteryginae
Género: Andiperla
Especie: A. willinki
Aubert 1956

La perla de los Andes o dragón de la Patagonia (Andiperla willinki) es una especie de plecóptero de la familia Gripopterygiidae que habita en los glaciares de la Patagonia Argentina (Perito Moreno, Upsala, Viedma, etc) y sur de Chile. Pasa toda su vida en el hielo.

Mide aproximadamente 15 mm y se alimenta de bacterias que viven en el hielo traídas por el viento.

Descubrimiento[editar]

Fue encontrado sobre el Glaciar Upsala y descripto por Aubert Willink en 1956. Debido a su rareza, tamaño pequeño, y el hábitat extremo, creyeron que se había extinguido. Sin embargo, fue vuelto a descubrir en 2001 en el glaciar de Torres del Paine en una hendidura profunda de 20 m, en esta ocasión, fue nombrado por la tripulación como Dragón Patagónico.

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