Alopex lagopus

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Zorro polar
Arcticfox-3.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Canidae
Subfamilia: Caninae
Género: Alopex
Kaup, 1829
Especie: A. lagopus
Linnaeus, 1758
Distribución
Cypron-Range Vulpes lagopus.svg
Sinonimia

Vulpes lagopus

[editar datos en Wikidata]

El zorro polar (Alopex lagopus) es un pequeño cánido que habita en huras a lo largo y ancho de la tundra, generalmente en laderas.[2][3]

Hábitat y distribución[editar]

Los zorros polares se distribuyen a lo largo de las tundras del norte de Eurasia y Norteamérica, incluidas muchas islas a las que llegaron en su día caminando sobre el hielo.

Descripción[editar]

Un zorro ártico en Canadá, pelaje de invierno.

El zorro polar posee unas orejas pequeñas y una capa densa de pelo que le permite subsistir y cazar a temperaturas extremas (de hasta -50 °C).[4]​ En el verano, esta capa blanca[¿cuál?] de pelaje largo cambia por una capa pardo-grisácea de pelaje más corto.[5][6]​ En Groenlandia se han documentado ejemplares de pelaje azulado, característica apreciada por los peleteros y potenciada por los criadores.

Los zorros polares miden entre 35 y 55 cm de largo.[7]​ El peso del macho es 3,5 kg de promedio, con un rango de 3,2 a 9,4 kg, y el de la hembra de 2,9 kg, con un rango de 1,4 a 3,2 kg.[7]

Comportamiento[editar]

Permanecen activos todo el año y son de los pocos animales que no hibernan o emigran a otras regiones durante el invierno.[8]​ Suelen pasar sobre los bloques de hielo buscando ballenas varadas y carroña abandonada por los osos polares, a los que siguen durante días. Estos suelen ignorarlos, aunque se han dado casos de ataques de osos contra los zorros árticos. Si algún zorro polar es sorprendido por el deshielo estival a gran distancia de tierra firme, puede acabar en las fauces de un tiburón. En tierra, sus depredadores más frecuentes son el lobo y el búho nival.[1]

Alimentación[editar]

Su principal alimento consiste en pequeños mamíferos y aves, siendo su principal presa el lemming. También consume huevos, y en ocasiones da caza a los cachorros de focas. Frecuentemente se alimentan de la carroña dejada por carnívoros más grandes, como los osos polares. Cuando no encuentran carne, consumen bayas y algas.

Reproducción[editar]

Esta especie se aparea en marzo, que es el mes cuando ya hay camadas de lemmings, que permitirán a la madre alimentarse mejor; ésta, para el mes de mayo, ya habrá dado a luz catorce o más cachorros.[8]

Durante el verano, esta especie forma parejas monógamas que cuidan conjuntamente de las crías. En los lugares donde faltan los lemmings y otros pequeños mamíferos, como en Islandia, los zorros polares se alimentan casi exclusivamente de aves marinas.

Relación con el hombre[editar]

Gracias a que se adapta con facilidad al hombre y al estado doméstico,[cita requerida] la caza del zorro ártico ha descendido, aunque sigue existiendo.

Subespecies[editar]

Muda del pelaje estacional, verano (arriba) invierno (abajo).

Hay cuatro subespecies:

Referencias[editar]

  1. a b Angerbjörn, A. & Tannerfeldt, M. (2014). «Alopex lagopus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2015.2 (en inglés). Consultado el 26 de agosto de 2015. 
  2. Wozencraft, W. C. (2005). «Alopex lagopus». En Wilson, Don; Reeder, DeeAnn. Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  3. Bininda-Emonds, ORP; JL Gittleman, A Purvis (1999). «Building large trees by combining phylogenetic information: a complete phylogeny of the extant Carnivora (Mammalia)» (PDF). Biol. Rev. 74: 143-175. doi:10.1017/S0006323199005307. Consultado el 30 de julio de 2008. 
  4. Garrott and Eberhardt (1987). «Arctic fox». En Novak, M. et al. (eds.). Wild furbearer management and conservation in North America. pp. 395-406. 
  5. Canids: Foxes, Wolves, Jackals and Dogs
  6. Arctic Fox Alopex lagopus
  7. a b "Alopex lagopus" at the Smithsonian
  8. a b Dewey, T. and C. Middlebrook. 2007. "Vulpes lagopus" (On-line). visto 16 de mayo de 2009 at Animal Diversity Web

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]