Wolframita

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Grupo de la volframita
Wolframite Hunan.jpg
Grupo de la volframita
General
Categoría Minerales óxidos
Clase 4.DB.30 (Strunz)
Fórmula química (Fe,Mn,Mg)WO4
Propiedades físicas
Color Negro grisáceo
Raya Marrón rojizo
Lustre Submetálico
Transparencia Opaco
Sistema cristalino Monoclínico
Hábito cristalino Cristales tabulares a menudo agrupados en paralelo
Fractura Irregular
Dureza 5 - 5.5
Tenacidad Quebradiza
Densidad 7 - 7,5 g/cm3
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La wolframita o volframita es un grupo de minerales de la clase de los minerales óxidos. Su nombre podría venir del antiguo alemán "wolf" y "ram" (espuma de lobo),[1] en alusión a la sustancia cremosa que se forma durante la metalurgia del wolframio.

Características químicas[editar]

En realidad no está aceptado por la Asociación Mineralógica Internacional como un mineral de composición definida, sino que es el nombre general para los minerales intermedios de una serie de solución sólida entre dos extremos: la ferberita (FeWO4) y la hübnerita (MnWO4). Químicamente se trata del volframato mixto de hierro manganeso y magnesio.

Yacimientos[editar]

La volframita se encuentra a menudo junto con cuarzo, en pegmatitas graníticas y como depósito hidrotermal. Cantidades apreciables se encuentran en Sajonia (Alemania), España (cerca de La Coruña), Libia, Namibia, Brasil, Colombia, Estados Unidos, China (75 % de las reservas mundiales) y Corea del Sur.

A veces es acompañada de casiterita, blenda o galena.

Importancia industrial[editar]

La volframita es, junto con la scheelita (CaWO4), uno de los minerales más importantes de volframio. Para la obtención de este elemento, la volframita es tratada con sosa, obteniéndose el volframato sódico. Luego se precipita el ácido volfrámico acidulando con ácido clorhídrico que finalmente es reducido al elemento.

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. Agricola (1546) De Natura Fossilium: 255 (como "Lupi Spuma")