William Cobbett

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William Cobbett

William Cobbett, también conocido por su pseudónimo Peter Porcupine (Farnham, Surrey, 9 de marzo de 1763Normandy, Surrey, 18 de junio de 1835) fue un periodista, naturalista, y político británico.

Biografía[editar]

Hijo de un granjero de Surrey;[1] siguió la carrera militar y estuvo un tiempo acuartelado en Halifax, Canadá; se licenció del ejército en 1791 con el grado de sargento mayor. Pasó numerosos años en los Estados Unidos (1792-1800), época en que se casó en Woolwich con Anne Reid (1792), a quien había conocido en Fort Howe (Saint John). Escribió El amigo del soldado (1792), una protesta contra los bajos salarios y los malos tratos de los soldados alistados en el ejército británico, y huyó a la Francia revolucionaria en marzo 1792 para evitar represalias y aprender francés; sin embargo, volvió a los Estados Unidos y se estableció en Wilmington, cerca de Filadelfia, y siguió publicando otros diversos panfletos bajo el pseudónimo de Peter Porcupine mientras sobrevivía como profesor y traductor de inglés y francés; se enfrentó al médico Benjamin Rush, cuyas arbitrarias sangrías en la epidemia de fiebre amarilla habían provocado numerosas muertes, y aunque perdió el pleito por difamación, no pagó la multa y huyó a Nueva York.[2]

Volvió al Reino Unido en 1800, y aunque William Pitt (el Joven) le ofreció costearle un periódico, prefirió ser independiente y fundar otro él mismo, The Porcupine, que duró entre 1800 y 1801. Lo intentó de nuevo en 1804 fundando el periódico radical Political Register (1802-1835), que fue a menudo perseguido (su director, él mismo, permaneció dos años en la cárcel entre 1810 y 1812 por uno de los editoriales y tuvo que huir a Estados Unidos entre 1817 y 1819 porque el gobierno tramaba contra él, mientras su amigo William Benbow le sustituía en la dirección del periódico; volvió en 1819 con los huesos del revolucionario Thomas Paine, hoy perdidos, con su Gramática inglesa recién escrita y con el deseo de iniciar un negocio de viveros de plantas norteamericanas y francesas, en particular una productiva variedad de maíz, el maíz de Cobbett); se convirtió en el periódico más leído por la clase obrera, y gracias a su apoyo fue posible la nueva Ley de reforma electoral de 1832, que evitó una revolución. Tras haberse presentado infructuosamente dos veces, fue elegido por fin en 1832 miembro de la Cámara de los comunes por Oldham, como se ha dicho, gracias a esta ley que aumentaba el número de votantes, y batalló sin descanso contra la excesiva deuda nacional y los impuestos que asfixiaban la actividad económica de la clase baja, y se opuso a la ley que gravaba toda importación de maíz; combatió asimismo la corrupción y el reparto de sinecuras y prebendas y en 1807 apoyó a reformistas como Francis Burdett y John Cartwright y, sin ser él mismo católico, sostuvo la emancipación de los católicos del Reino Unido. Aquejado por la paranoia, se retiró en 1831 a una granja de Normandy en Surrey, a poca distancia de su aldea natal, y murió el 18 de junio de 1835. Su biografía ha sido escrita por G. K. Chesterton.

Escritos[editar]

Publicó una Historia de la Reforma en Inglaterra e Irlanda (1826), una Grammar of the English Language (gramática de la lengua inglesa); dos manuales de jardinería, The English Gardener (1819) y The American Gardener (1821); The Woodlands, 1825, un tratado de arboricultura; el Tratado sobre el maíz de Cobbett (1828) y unos Rural rides ("Paseos rurales", 1830), previamente publicados en The Register, que volvió a dirigir en 1821.

Bibliografía de Cobbett[editar]

  • The Soldier's Friend, 1792
  • Observations on the Emigration of Dr. Priestley, 1794
  • A Bone to Gnaw for the Democrats, Part 1, 1795
  • A Little Plain English, 1795
  • A New Year's Gift for the Democrats, 1796
  • The Life of Thomas Paine, 1796
  • A Letter to the Infamous Thomas Paine, 1797
  • An Address to the People of England, 1800
  • Porcupine Work's, 1801
  • Articles on war, the Treaty of Amiens and Napoleon, 1802–1803
  • Letters to Rt. Hon William Pitt, 1804–1806
  • Selected articles from the series Perish Commerce, 1807–1808
  • Articles on Parliamentary Reform, 1809
  • Articles on the flogging of soldiers at Ely, 1809
  • Cobbett's trial for seditious libel, 1810
  • Cobbett's first article, from jail, 1810
  • The English Grammar, publicó William Cobbett, Londres, 1810
  • Paper Against Gold, or The History and Mystery of the Bank of England, W. Molineux, Londres, 1817
  • A History of the Protestant "Reformation" in England and Ireland, Charles Clement, Londres, 1824
  • Cottage Economy, publicó William Cobbett, Londres, 1826
  • Advice to Young Men, Essay, publicó William Cobbett, Londres, 1829
  • Rural Rides in the Counties of ..., A. Cobbett, Londres. 1830

Referencias[editar]

  1. Ian Dyck, ‘Cobbett, William (1763–1835)’, Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004, visto 23 de julio 2011.
  2. Clifford-Smith, S., ‘William Cobbett: cottager’s friend’, Australian Garden History, 19 (5): 4-6, 2008

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]