Vilches (España)

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Vilches
Municipio de España
Bandera de Vilches (Jaén).svg
Bandera
Escudo de Vilches (Jaén).svg
Escudo
Vilches
Vilches
Ubicación de Vilches en España.
Vilches
Vilches
Ubicación de Vilches en la provincia de Jaén.
País Flag of Spain.svg España
• Com. autónoma Flag of Andalucía.svg Andalucía
• Provincia Bandera de la provincia de Jaén.svg Jaén
• Comarca El Condado
• Partido judicial La Carolina
Ubicación 38°12′39″N 3°30′47″O / 38.2107652, -3.5130577Coordenadas: 38°12′39″N 3°30′47″O / 38.2107652, -3.5130577
• Altitud 548 msnm
• Distancia 80 km a Jaén
Superficie 274 km²
Núcleos de
población
Vilches, Guadalén del Caudillo y Miraelrío
Población 4724 hab. (2014)
• Densidad 17,24 hab./km²
Gentilicio Vilcheño
Código postal 23220
Pref. telefónico (+34) 953 63 XX XX
Alcalde (2011) Bartolomé Guijo Torrico (IU)
Sitio web www.vilches.com
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Vilches es un municipio español de la provincia de Jaén, Andalucía, situado a 80 km de la capital, Jaén, en la comarca de El Condado. Tiene una población de 4.892 habitantes (INE 2010), repartidos entre la villa y las pedanías de Guadalén del Caudillo y Miraelrío, que está más cercana a la vecina Linares. Su extensión superficial es de 274 km² y tiene una densidad de 18,31 hab/km². Sus coordenadas geográficas son 38°12′ N, 3°30′ O y se encuentra situada a una altitud de 548 metros.

Limita al Sur con los términos de Canena, Úbeda, Ibros y Rus; al Este con Navas de San Juan y Arquillos; al Oeste con Linares y Carboneros; y al Norte con La Carolina, Santa Elena y Aldeaquemada.

Puede accederse al municipio por las carreteras comarcales nº 3217 de la Carolina a Úbeda y nº 3210 de Linares a Orcera.

Vilches cuenta también con una estación de ferrocarril de la línea Madrid-Cádiz.

Historia[editar]

Prehistoria y Edad Antigua

Del periodo Paleolítico encontramos un yacimiento al aire libre en La Calera, en lo que hoy es término de La Carolina. En este yacimiento se han estudiado más de doscientas piezas talladas durante el Paleolítico medio, hace más de 40.000 años. Otros yacimientos próximos se localizan en los términos de Aldeaquemada, Santa Elena, Baños de la Encina y otros.

Fachada de la Parroquia de San Miguel Arcángel.

De la Edad del Cobre encontramos en Vilches el yacimiento de Santagón, que resulta ser uno de los más significativos de la zona norte de Jaén. Se conoce como Santagón, por hallarse cercano a las ruinas de la antigua ciudad romana que, con el mismo nombre, se extiende por la orilla derecha del pantano de Guadalén. El poblado prehistórico se asienta sobre una pequeña elevación del terreno que por sus lados este y sur da vista al pantano. La superficie del poblado, actualmente plantado de olivos, no deja ver restos de construcciones, pero sí son numerosos los trozos de cerámica.

Este poblado debe datar aproximadamente del año 2.000 a.C., coincidiendo con la colonización de las tierras cerealistas comprendidas entre las sierras meridionales de Jaén y Sierra Morena. Su ocupación finalizaría a comienzos de la Edad del Bronce.

Encontramos otro importante asentamiento, esta vez de la Edad del Bronce, en el límite sur del término de Vilches. Se trata del poblado del Cerro del Salto. Las dos plataformas que estructuran este asentamiento están rodeadas por murallas construidas mediante sillares de distintos tamaños.

Este asentamiento presenta la novedad de tener una gran torre defensiva que suple a las fortificaciones comunes a base de pequeñas torres.

A 1 Km. escaso de éste, se encuentra otro asentamiento claramente defensivo, localizado en el Cerro de la Cruz o de la Atalayuela, y que parece completar la estructura defensiva del anterior.

El período ibérico también dejó importantes restos en Vilches. Dentro de la zona de influencia de Cástulo estaba el poblado íbero de Giribaile, cuyas fortificaciones y amplitud revelan su gran importancia dentro de la comarca. Sobre un monte escarpado se halla la gran meseta del Giribaile, dominando desde sus 500 metros de altitud la confluencia y los valles de los ríos Guadalimar y Guadalén. En sus 16 hectáreas de extensión existen restos de lo que pudo haber sido una poderosa ciudad ibérica fortificada, un opidum. Los historiadores antiguos se refieren a esta ciudad como Giri. La denominación Giribaile surge a partir de la Edad Media.

Vilches al atardecer.

Desde su estratégica posición se domina perfectamente buena parte de la comarca minera circundante, así como los caminos y pasos naturales por los que obligatoriamente discurrían el transporte y el comercio. Además, desde este asentamiento se podía ejercer un perfecto control sobre las vegas cultivables de los cercanos ríos.

La falta de una excavación completa nos priva de la posibilidad de admirar la amplitud del poblado. Las escasas catas practicadas muestran restos parciales de edificaciones. En dos de ellas se aprecian zócalos de piedra unida con barro y un empedrado que parece indicar la estructura de una calle.

Giribaile se sigue conservando tras la conquista romana. Incluso romanos y girisenos conviven en el castro como parecen mostrar los restos comunes de cerámica hallados.

Según la división que Roma hizo de la Hispania conquistada, la comarca a la que pertenecía Vilches quedó incluida en la Hispania Ulterior.

Durante una fase de la dominación romana Giribaile alcanzó notable importancia, pero sucedió durante el invierno del año 97 al 96 a.C. que las tropas romanas al mando del tribuno Sertorio fueron atacadas y diezmadas por un grupo rebelde de castulonenses ayudados por sus vecino girisenos. Sertorio, junto a sus soldados supervivientes, tomó venganza sobre los habitantes de Cástulo y sobre los de Giribaile.

La reconstrucción del pasado romano de Vilches se ha podido realizar a través del análisis de las fuentes literarias y de los datos aportados por los hallazgos epigráficos y arqueológicos. Entre los restos encontrados figura la estela sepulcral del niño minero Quinto Artulo, de cuatro años de edad, de la época de los Antoninos, que fue encontrada entre Baños y Vilches y se conserva en el Museo Arqueológico Nacional.

Hay un cipo funerario hallado en la mina Men Baca, entre Linares y Vilches, que nos habla de un ciudadano de Egelesta (localizada en Vilches). También han sido muy numerosos los hallazgos numismáticos (ases, antoninianos, maiorinas, centenionales) pero, tal vez, lo más interesante sean las lápidas encontradas que demuestran que el nombre romano de Vilches era Baesucci. Una de ellas, aparecida en el cerro del Castillo, conmemora hacia el 76 d.C. la concesión a Baesucci (Vilches) del título de municipio por el emperador Vespasiano.

Uno de los temas que más polémica ha suscitado ha sido la identificación de Vilches con la Sede Episcopal de Abula hasta el año 380, siempre dentro de la dominación romana. Varios autores han considerado que San Segundo, uno de los siete varones apostólicos enviados para evangelizar Hispania, estableció su sede en Abula-Vilches. Esta identificación constituye un grave error histórico, pues la localidad del sur llamada Abula a la que se dirigió San Segundo estaba en la región de la Bastetania, mientras que Vilches siempre ha pertenecido a la Oretania. La Abula de San Segundo podría ser el municipio Almeriense de Abla.

Edad media

No se han encontrado noticias concretas de la invasión visigoda, pero, por su magnífico enclave estratégico, cabe suponer que también fue ocupada por este pueblo. Después del año 711, fue rápidamente ocupada por los musulmanes, atraídos por la cercanía de las minas de Cástulo y el paso de las antiguas vías romanas. Fue en el año 741 cuando un grupo comandado por Blach, que había entrado en la península con un ejército de 7000 sirios, ocupa Vilches. Vilches perteneció a Al-Andalus durante cinco siglos, desde los primeros años del S. VIII a los primeros del S. XIII y llegó a ser una gran fortaleza conocida como Castrum, por estar levantada sobre las ruinas de un antiguo castro ibérico. Este largo período da a la villa el carácter de una típica ciudad musulmana, del que aún hoy pueden adivinarse vestigios. En la época de los reinos taifas, Vilches perteneció a la taifa del rey Al-Mutamid de Sevilla y, posteriormente, con la invasión almorávide y almohade se refuerza su carácter defensivo, quedando incluida en el reino andalusí de Hamlakat Yayyan.

El día 16 de julio de 1212 los cristianos vencen en la batalla de las Navas de Tolosa, lo que les abre las puertas del Valle del Guadalquivir. En la crónica de don Rodrigo Ximenez de la Rada se cuenta: "Después de la gran victoria de las Navas de Tolosa mandó el rey don Alfonso a don Rodrigo Garcez de Asa... que fuese sobre el castillo de Vilches, lugar fortísimo por la alteza del risco donde está edificado, a cuatro leguas de la ciudad de Baeza... y apretaron tanto el cerco con la batería, que los moros se rindieron pensando salvar sus vidas. Lo cual les sucedió al contrario, porque luego fueron todos degollados, y lo mismo hicieron en los castillos de Ferral, Baños y Tolosa..." El exterminio de la población tras la conquista castellana obliga a repoblar la región con habitantes de más allá de Sierra Morena. Durante el siglo XIII se conceden fueros y se lleva a cabo el proceso de repoblación, pasando entonces Vilches a depender de la ciudad de Baeza.

Edad Moderna y Contemporánea

En 1627 Felipe IV concede a Vilches el título de Villa, independizándose así de Baeza. En los siglos siguientes, nuevos procesos de repoblación limitan el término municipal de la Villa para crear los nuevos núcleos de Arquillos, Carboneros, La Carolina y Santa Elena.

Patrimonio[editar]

  • Castillo de Giribaile: Edificado sobre el recinto íbero-romano de Giribaile se levantó otro castillo fortaleza por los musulmanes. En 1170 hay noticias de que los almohades eran dueños el castillo.
  • Iglesia de San Miguel
  • Ermita de la Virgen del Castillo

Hidrografía[editar]

Es el pueblo con más kilómetros de costas interiores de toda España[cita requerida], con tres pantanos dentro de su término: el de La Fernandina, el Guadalén y el más reciente de Giribaile.

Además, por él circulan los ríos Guarrizas, Guadalén y Guadalimar.

En su término, está el Monumento Natural El Piélago.

Fiestas y tradiciones[editar]

Es este un pueblo de arraigadas costumbres que se desarrollan durante todo el año:

17 de enero: San Anton, durante la cual se llenan las calles de hogueras de ramas de olivo.

Semana Santa: En los meses de marzo-Abril, se celebra la Semana Santa; semana marcada por los actos religiosos y por sus procesiones desde el Domingo de Ramos hasta el Domingo de Pascua, en la que se pueden ver distintos tipos de pasos y de cortejo procesional, en la actualidad la tendencia de la población más joven es pasar los días estivales en el campo, desde miércoles santo hasta el domingo de resurrección, haciendo de los lugares de acampada autenticos pueblos donde se instalan carpas y se hace de la semana santa un punto de encuento de amigos y familiares.

9 de mayo: Festividad de San Gregorio, celebarada en la conocida barriada de los Mesones. Primera feria del año, en la cual se le hace una romería al Santo, al que se le colocan roscos de pan que posteriormente son bendecidos y repartidos entre la gente para su ingesta. Esta feria es conocida por su animación, puesto que la temperatura de la fecha ayuda al disfrute de la verbena.

25 de julio: Festividad de Santiago Apóstol, celebrada en la popular barriada de la Estación, donde jóvenes y mayores se divierten en las noches de verano.

15 de agosto: Festividad de la Virgen del Castillo, patrona del pueblo, durante la cual, del 14 al 18 de agosto, es celebrada la feria más importante para el pueblo, caracterizada por los actos religiosos en honor a la patrona, sus verbenas populares, encierros y numerosos actos para pasar unos buenos días entre amigos y familiares, pues es en estas fechas cuando más gente que -por una cosas u otras-, está fuera del pueblo, aprovecha para pasar unos días en concordia al regazo de la patrona.

31 de octubre: Vísperas de Todos los Santos. Se celebra una costumbre denominada "hacer las gachas", consistente en reunirse los amigos en torno a este popular guiso a base de harina , agua, azúcar y tostones para ser digerida entre charlas y recuerdos de los ausentes.

Enlaces externos[editar]