Toro de Stanford

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Vista exterior e interior, representación por Donald E. Davis.
Vista exterior de un toro de Stanford. En la parte inferior central se ubica el espejo solar primario no giratorio, que refleja la luz solar en el anillo angulado de espejos secundarios ubicados alrededor del eje. Pintado por Donald E. Davis.
Interior de un toro de Stanford, pintado por Donald E. Davis.

El toro de Stanford es un diseño propuesto[1] para un hábitat espacial capaz de albergar entre 10.000 a 140.000 residentes permanentes.[2] Consiste en un toroide con un diámetro de 1790 m que gira una vez por minuto para proveer una gravedad artificial de 1g debido a la fuerza centrífuga.

Origen[editar]

El toro de Stanford fue propuesto durante el Estudio de Verano de la NASA en el año 1975, realizado en el Universidad de Stanford, con el propósito de especular acerca de diseños para futuras colonias espaciales,[3] posteriormente Gerard O'Neill propuso su Island One o esfera de Bernal como una alternativa al toro.[4] El toro de Stanford se refiere solo a esta particular versión del diseño, ya que el concepto de una estación espacial giratoria en forma de anillo fue previamente propuesta por Wernher von Braun[5] y Herman Potočnik.[6]

Descripción[editar]

Consiste de un toro o un anillo en forma de dónut, de un diámetro de 1,8 kilómetros (para el hábitat propuesta para 10.000 personas descrito en el Estudio de Verano del año 1975) que rota a una velocidad de un giro por minuto para proporcionar una gravedad artificial de entre 0,9 y 1,0 g en la parte interna del anillo externo producto de la fuerza centrífuga.[7]

La luz solar es proporcionada en el interior del toro por un sistema de espejos. El anillo está conectado a un eje a través de "rayos de rueda", que sirven como conductos para las personas y materiales que se mueven desde y hacia el eje. Dado que el eje es el centro de rotación de la estación, tiene la gravedad artificial más baja y es el lugar más seguro para que una nave espacial atraque. La industria de gravedad cero sería realizada en un módulo no rotatorio conectado al eje del toro.[8]

El espacio interior del toro sería usado para vivir, y sería lo suficientemente grande para que un ambiente natural pudiera ser simulado; el toro sería como un estrecho, largo y recto valle glacial cuyos extremos se curvan hacia arriba y que finalmente se encuentran en la parte superior para completar un círculo. La densidad de la población sería similar a la de un suburbio denso, con parte del anillo dedicado a la agricultura en múltiples níveles y parte a viviendas.[9]

La luz solar penetra al interior del toro por un sistema de espejos elevados.

Construcción[editar]

Con un peso de 10 millones de toneladas, se previó su construcción usando materiales en bruto extraídos desde la Luna y enviados al espacio usando una catapulta electromagnética, y recuperando los contenedores en el punto L2 usando un capturador de masa, para luego transportarlos al punto L5 donde ellos podrían ser procesados en una instalación industrial y comenzar la construcción del toro, solo los materiales que no pudieran ser obtenidos en la Luna serían importados desde la Tierra. También la minería de asteroides podría ser otra opción.[10]

Características generales[editar]

  • Localización : L5
  • Masa Total : cerca de 10 millones de toneladas (incluyendo el escudo anti radiación, hábitat y atmósfera)
  • Diámetro : 1.790 metros
  • Diámetro del tubo del hábitat : 130 metros
  • Ejes de la rueda : 6 ejes de 15 metros de diámetro cada uno
  • Rotación : 1 revolución por minuto
  • Escudo anti radiación : 1,7 metros de suelo lunar en bruto

Galería[editar]

En la ficción[editar]

La trilogía de Gaea de John Varley trata acerca de un toro de Stanford en órbita alrededor de Saturno. Existen muchas otras menciones de hábitats en forma de rueda en la ciencia ficción, tal como el Mundo Anillo de Larry Niven o la estación espacial V que órbita a la Tierra inventada por Arthur C. Clarke y Stanley Kubrick y mostrado en la película de 1968 dirigida por Kubrick 2001: A Space Odyssey .El videojuego de disparos titulado Halo trata de ver un toro Stanford en órbita en toda la galaxia fue construida por los Forerunners.

En la película Elysium de 2013, escrita y dirigida por Neill Blomkamp, parte de la trama se desarrolla en una estación orbital en forma de un "toro de Stanford" habitado por las elite adinerada como forma de escapar de una Tierra distópica, superpoblada y empobrecida.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Johnson, Holbrow (1977). «Space Settlements: A Design Study». National Aeronautics and Space Administration. 
  2. Johnson. NASA Study, pg 1, "The Overall System", pg 60, Summary
  3. Johnson. NASA Study, pg VII, "Preface"
  4. Gerard K. O'Neil, "The High Frontier", William Morrow & Co., 1977, p149
  5. Von Braun, W.:Crossing the Final Frontier, Colliers, March 22, 1952
  6. Hermann Potočnik : The Problem of Space Travel (1929)
  7. Johnson, NASA study, p46
  8. Johnson. NASA Study, Chap. 5
  9. Johnson. NASA Study, Chap. 5
  10. Johnson, Richard D.; Holbrow, Charles (1977). «Space Settlements: A Design Study» págs. 201. NASA Technical Reports Server. Consultado el 20 de octubre de 2012.