Tofua

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Tofua
Tofua Kao NASA 175.03049W 19.71884S.png
Vista de satélite de la isla Tofua (izquierda) y la isla Kao (derecha) en Tonga.
Tofua
Tofua
Tipo Caldera volcánica
Ubicación Flag of Tonga.svg Grupo Gálvez, Tonga
 • Coordenadas 19°45′00″S 175°04′00″O / -19.75, -175.06666666667Coordenadas: 19°45′00″S 175°04′00″O / -19.75, -175.06666666667
Altitud 515 msnm
Última erupción 2011
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Tofua (transcrito antiguamente como Amattafoa) es una isla y un volcán del reino de Tonga. Está situado al este del grupo Ha'apai, a 26 km al noreste de Kotu y 155 km al norte de Tongatapu. Sus coordenadas son: 19°45′S 175°04′O / -19.750, -175.067.

Geología[editar]

La isla es la caldera de un volcán activo que sobresale 507 metros del agua. La isla tiene 8 km de diámetro y en el interior del cráter tiene un lago cerrado de 4 km que sólo está a 20 metros sobre el nivel del mar. La temperatura del agua del lago es de 25ºC en invierno. La superficie total es de 55,63 km².

Historia[editar]

Cuando fue descubierto en 1774 por James Cook, estaba en actividad. Las erupciones históricas registradas son de los años: 1774, 1792, 1854, 1885, 1906 y 1958. Actualmente el volcán sigue activo con fumarolas intermitentes en el norte del lago. En 1854 el rey Tupou ordenó el traslado de los habitantes de Tofua a la isla Kotu. Algunos fueron volviendo y hoy en día hay dos villas. En el censo de 1996 se registraban 5 habitantes permanentes. Ocasionalmente recibe las visitas de aventureros atraídos por la escalada y la experiencia de bañarse en el lago de un cráter activo.

En aguas de Tofua se produjo el amotinamiento del HMS Bounty cuando volvía de Tahití en 1789. El capitán William Bligh y sus seguidores fueron abandonados en una barca. Intentaron desembarcar en Tofua pero fueron atacados por los indígenas. Desde aquí hicieron un viaje épico de 6.500 km hasta Timor.